Amazon adquiere iRobot de Roomba en un acuerdo de $ 1.7 mil millones

Suspensión

Los dispositivos de Amazon escuchan, miran y pronto estarán limpiando lo que ensucies.

El gigante del comercio electrónico adquirirá iRobot, mejor conocido por su Roomba robótico, en un acuerdo en efectivo por valor de $ 1.7 mil millones, el último movimiento en su impulso a casa. Desde dispositivos de fitness portátiles hasta dispositivos de transmisión y su asistente digital Alexa, Amazon ha desarrollado una gama de dispositivos dentro de un ecosistema que conecta a los consumidores más estrechamente con la empresa y sus servicios. El año pasado presentó Astro, un bot de más de $1,000 que tiene como objetivo mover objetos pequeños y mantener sus cámaras abiertas para detectar intrusos.

El acuerdo anunciado el viernes también es una continuación de la estrategia comercial de Amazon para expandir la participación de mercado en varias categorías de productos a través de adquisiciones. Ring, que fabrica timbres con video y otras tecnologías inteligentes para el hogar, fue elegido en febrero de 2018 por Blink, que fabrica cámaras conectadas y timbres para el hogar. También sorprendió a la industria de comestibles en 2017 cuando anunció la compra de Whole Foods Market, un acuerdo de $ 13,700 millones.

(El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post).

La próxima generación de robots domésticos será más capaz y posiblemente más social

La medida se produce solo dos semanas después de que Amazon anunciara que compraría el proveedor de atención primaria One Medical por $ 3,9 mil millones como parte de una gran expansión de las ambiciones de atención médica de la compañía tecnológica. El enlace, una de las adquisiciones más grandes de la historia, brinda a Amazon una red física de oficinas y proveedores de atención médica y mejora su cartera de atención médica existente, que incluye una farmacia en línea y Amazon Care, una atención de urgencia virtual y en servicio.

La oferta de Amazon de 61 dólares por acción representa una prima del 22 por ciento sobre el precio de cierre del jueves de 49,99 dólares. El viernes, las acciones de iRobot subieron un 19,1 por ciento para cerrar en 59,54 dólares.

“Sabemos que ahorrar tiempo es importante y que las tareas del hogar consumen un tiempo valioso que se puede emplear mejor haciendo algo que a los clientes les encanta”, dijo Dave Limp, vicepresidente senior de dispositivos de Amazon. “Durante muchos años, el equipo de iRobot ha demostrado su capacidad para reinventar la forma en que las personas limpian con productos increíblemente prácticos e innovadores”.

Fundada en 1990 por profesionales de la robótica del Instituto Tecnológico de Massachusetts, iRobot ofrece una línea de aspiradoras y trapeadores robóticos, así como purificadores de aire y aspiradoras de mano. Su firma Roomba, que se vende al por menor por hasta $ 1,000, reconoce los contornos y ángulos de los pisos y puede detectar objetos, brinda conectividad a WiFi y teléfonos inteligentes y puede ser convocado por dispositivos domésticos inteligentes activados por voz. La compañía comenzó a cotizar en la bolsa de valores Nasdaq en 2005.

Si bien el nombre iRobot es el nombre más destacado en robótica doméstica, ha tenido un año difícil. El viernes, informó ingresos del segundo trimestre de $ 255,4 millones, un 30 por ciento menos que en el mismo período del año pasado. Registró una pérdida neta de $ 43,4 millones para los tres meses que terminaron el 2 de julio.

La compañía también planea cambiar algunos roles de ingeniería no centrales a áreas de menor costo como parte de un plan de reducción de costos, despidiendo al 10 por ciento de su fuerza laboral, alrededor de 140 empleados, según un informe de ganancias.

La compañía retiró sus pronósticos financieros para 2022 que emitió en mayo y suspendió el suministro de todas las demás orientaciones sobre el desempeño futuro, citando “turbulencias e incertidumbres en curso que podrían afectar las perspectivas de la compañía”.

Dibujando los planos de planta de los espacios más íntimos para sus clientes, iRobot Products mejorará el conjunto de productos de Amazon que funcionan monitoreando el hogar y las personas que se encuentran dentro.

Lo que comenzó como un micrófono en un altavoz se ha convertido en un tipo de dispositivo cada vez mayor destinado a hacer que la vida en el hogar sea más agradable. En septiembre pasado, en el evento de prensa anual de la compañía, Amazon presentó una versión de pared de 15 pulgadas del Echo Show que observa y escucha su hogar, y una serie de otros productos y servicios que monitorean a todos los consumidores de alguna manera anticipándose a sus necesidades. .

El crecimiento de esta tecnología destaca la creciente tolerancia de los consumidores a los sensores y cámaras entrenados en sus rutinas diarias. Este desarrollo generó críticas de los defensores de la privacidad y los consumidores preocupados. También subraya cómo los gigantes tecnológicos ven el hogar como otra plataforma para una gran cantidad de servicios y una mina de oro de datos personales.

Amazon recibirá la deuda neta de iRobot según los términos del acuerdo, que requerirá la aprobación regulatoria y los accionistas del fabricante del bot. Colin Angle permanecerá como director ejecutivo de iRobot.

Las acciones de Amazon cayeron un 1,2 por ciento el viernes para cerrar en 140,80 dólares, lo que le otorga un valor de mercado de 1,4 billones de dólares.

El gigante con sede en Seattle informó la semana pasada su segunda pérdida trimestral consecutiva (2030 millones de dólares, o 20 centavos por acción), impulsada por una reducción de 3900 millones de dólares vinculada a su inversión en la empresa emergente de automóviles eléctricos Rivian Automotive, informó Associated Press. . . Pero Amazon también registró ingresos mejores de lo esperado de $ 121,2 mil millones durante el segundo trimestre.

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