Amazon compra iRobot por 1.700 millones de dólares – TechCrunch

Esta mañana, Amazon anunció planes para adquirir iRobot por un acuerdo en efectivo de $ 1.7 mil millones. La empresa de robótica doméstica, más conocida por ser pionera en aspiradoras robóticas, fue fundada en 1990 por miembros del Laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT Colin Angel, Rodney Brooks y Helen Greiner. Doce años después de su fundación, la empresa presentó Roomba, una marca que desde entonces se ha convertido en sinónimo de la marca, con más de 30 millones de unidades vendidas hasta 2020.

Brooks y Greener continuaron fundando y dirigiendo muchas otras empresas, mientras que Angle permaneció en el puesto de director general, puesto que mantendría después de la adquisición.

“Desde que comenzamos con iRobot, nuestro equipo ha tenido la misión de crear productos innovadores y funcionales que faciliten la vida de los clientes, lo que llevó a inventos como Roomba e iRobot OS”, dijo el CEO Colin Angel en un comunicado. “Amazon comparte nuestra pasión por crear innovaciones bien pensadas que permitan a las personas hacer más en casa, y no puedo pensar en un lugar mejor para que nuestro equipo continúe con nuestra misión. Estoy muy emocionada de ser parte de Amazon y de ver qué podemos construir juntos para los clientes en los próximos años”.

Amazon también ha estado lidiando agresivamente con el campo de la robótica en la década desde que adquirió Kiva Systems, aunque la división de Amazon Robotics se enfoca únicamente en el almacenamiento/jugabilidad. Más recientemente, la compañía hizo pequeños avances en casa con el lanzamiento de Astro, un robot llamativo que carece del enfoque individual de Roomba.

Colin Angel, CEO de iRobot, Créditos de la imagen: (Foto de Paul Marotta/Getty Images para TechCrunch)

“Sabemos que ahorrar tiempo es importante y que las tareas del hogar ocupan un tiempo valioso que se puede emplear mejor haciendo algo que a los clientes les encanta”, dijo Dave Limp, vicepresidente senior de dispositivos de Amazon, en el comunicado. “A lo largo de muchos años, el equipo de iRobot ha demostrado su capacidad para reinventar la forma en que las personas limpian con productos increíblemente prácticos e innovadores, desde limpiar cuando y donde los clientes quieran, evitando los obstáculos comunes del hogar, hasta vaciar automáticamente la caja de recolección. A los clientes les encantan los productos de iRobot. y estoy emocionado de trabajar con el equipo de iRobot para idear formas de hacer que la vida de los clientes sea más fácil y placentera”.

Amazon e iRobot han tenido una asociación cada vez más estrecha en los últimos años, con Roomba adoptando la funcionalidad de Alexa y utilizando servidores AWS. Angle también ha hablado a menudo sobre Roomba, y los robots domésticos en general, como una especie de tejido conectivo para un hogar inteligente. “El hogar del futuro es un robot”, señaló en una entrevista con TechCrunch. Las aspiradoras y otros electrodomésticos son las manos, los ojos y los accesorios del robot doméstico. Al final, esta casa inteligente del futuro no está controlada por tu celular. Si tiene 200 dispositivos, no los encenderá sacando su teléfono celular. Necesitamos una casa que se programe sola, simplemente vives en tu casa y la casa hace lo correcto en función de la comprensión de lo que está sucediendo”.

Sin embargo, a la compañía le resultó difícil recuperar el éxito de Roomba, pero no por falta de intentos. He probado muchos servicios diferentes de robots domésticos, desde limpiar canaletas y piscinas hasta trapear pisos y cortar el césped. Este último llegó en forma de Terra, que ha sido suspendido indefinidamente durante la pandemia. Esta noticia llegó en abril de 2020, junto con la noticia de que la empresa había despedido a 70 empleados, que representan aproximadamente el 5 % de su fuerza laboral global.

Robot doméstico de Amazon, Astro

Durante los espacios de Twitter el mes pasado, Angle me dijo sobre el reciente lanzamiento de Terra: “Lo que dijimos en la llamada más reciente es que estamos trabajando en robots que no se usan para limpiar pisos. Interprete eso como quiera”. Sin duda, contar con los vastos recursos de Amazon acelerará su capacidad para lanzar sistemas que no sean Roomba. La empresa también se basó en experiencias como esta, construyendo de todo, desde muñecas hasta máquinas militares antes de alcanzar el oro con Roomba.

La empresa se separó de su ala militar en 2016 como Endeavour, que fue adquirida por FLIR Systems a principios de 2019. Hace un año, iRobot fundó la empresa de robótica remota Ava. iRobot ha realizado sus propias adquisiciones, comprando una empresa de purificadores de aire conectados, Aeris, a fines del año pasado, en un intento por diversificar su presencia en el hogar.

Robots de almacén

Créditos de la imagen: Amazonas

Adquisición pendiente de escrutinio regulatorio estándar. Las empresas tendrán que convencer a los reguladores, entre otras cosas, de que mantienen las garantías de privacidad adecuadas. La adquisición de Ring por parte de Amazon ha levantado todo tipo de señales de alerta para los grupos de defensa, y es casi seguro que su propiedad del robot doméstico más famoso del mundo llamará la atención. Las versiones modernas de Roomba tienen sensores integrados cada vez más sofisticados para crear mapas en 3D de los hogares de los usuarios.

El acuerdo se encuentra entre los más grandes de Amazon durante lo que fue un momento particularmente optimista para el gigante minorista. Sigue los mega acuerdos recientes de OneMedical y MGM. Si se cierra, la adquisición podría representar un momento decisivo para los robots domésticos. Durante una década, Roomba (y el ejército de aspiradoras robóticas que le siguieron) fue el único robot doméstico verdaderamente convencional, con nombres como Anki, Jibo y Kuri que no lograron llegar a los consumidores convencionales. Con la adquisición de iRobot, Amazon sin duda espera poder hacer lo que ha hecho con éxito para el hogar con robots industriales.

Una década después de la adquisición de Kiva, Amazon Robotics se ha dado a conocer casi a nivel mundial como un almacén y espacio para la robótica en medio de un auge alimentado por una pandemia. ¿Podría su compra de iRobot hacer lo mismo para el hogar?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *