Amazon quiere mapear tu casa, así que compró iRobot

Cuando hablé con Colin Angle de iRobot a principios de este verano, dijo que iRobot OS, el sistema operativo de software más reciente para aspiradoras y trapeadores robóticos, brindará a sus robots domésticos una comprensión más profunda de su hogar y sus hábitos. Esto adquiere un significado completamente nuevo con la noticia de hoy de que Amazon compró iRobot por $ 1.7 mil millones.

Desde la perspectiva de un hogar inteligente, parece claro que Amazon quiere iRobot para los mapas que crea para darle esa comprensión profunda de nuestros hogares. The Vacuum Corporation tiene un conocimiento detallado de nuestros planos de planta y, lo que es más importante, cómo cambian. Sabe dónde está tu cocina, las habitaciones de tus hijos, dónde está tu sofá (y qué tan nuevo es) y si recientemente convertiste una habitación de invitados en una guardería.

Este tipo de datos es oro digital para una empresa cuyo objetivo principal es venderle más cosas. Si bien estoy interesado en ver cómo Amazon puede aprovechar la tecnología iRobot para mejorar sus ambiciones de hogar inteligente, muchos tienen razón al preocuparse por las implicaciones de privacidad. La gente quiere que la automatización del hogar funcione mejor, pero no quieren renunciar a los detalles íntimos de sus vidas por más comodidad.

Este es un dilema en todo el mundo de la tecnología, pero en nuestros hogares es mucho más personal. El historial de Amazon de compartir datos con los departamentos de policía a través de su subsidiaria Ring, junto con sus parlantes inteligentes “siempre escucha (Wake Up Word)” y ahora su conocimiento integral de su plano de planta, le brinda una imagen completamente completa de su vida cotidiana.

Roomba j7 tiene una cámara frontal con IA que puede identificar objetos en tu hogar.

La escoba y el trapeador Roomba conectados de iRobot se desplazan por las casas varias veces a la semana, mapeando y replanificando los espacios. En su último modelo, el j7, iRobot ha agregado una cámara frontal impulsada por IA que, según Angle, ha detectado más de 43 millones de objetos en los hogares de las personas. Otros modelos tienen una cámara de baja resolución que apunta al techo para la navegación.

Todo esto hace probable que esta compra no se trate de robótica; Si eso era lo que quería Amazon, habrían comprado iRobot hace años. En cambio, probablemente eligió a la compañía (por una ganga relativa: iRobot acaba de informar una caída de ingresos del 30 por ciento frente a una mayor competencia) para una mirada detallada dentro de nuestros hogares. ¿por qué? Porque conocer el contorno de su edificio proporciona contexto. Y en el hogar inteligente donde Amazon juega un papel importante, el contexto es el rey.

“Realmente creemos en la inteligencia ambiental: un entorno en el que la IA entrelaza sus dispositivos para que puedan ofrecer mucho más de lo que cualquier dispositivo puede hacer por sí solo”, me dijo Marja Koopmans, administradora de hogar inteligente de Alexa, en una entrevista el pasado mes. La inteligencia ambiental requiere múltiples puntos de datos para funcionar. Con mapas detallados de nuestros hogares y la capacidad de comunicarse directamente con más dispositivos domésticos inteligentes una vez que llega Matter, la visión de Amazon de la inteligencia ambiental en el hogar inteligente es repentinamente más alcanzable.

Astro, el robot doméstico “amado” de Amazon, probablemente estaba tratando de obtener esos datos. El robot tiene buenas capacidades de mapeo, respaldado por sensores y cámaras que le permiten saber todo, desde dónde está el refrigerador hasta la habitación en la que se encuentra actualmente. Está claro que Amazon ya tiene la capacidad de hacer lo que hace iRobot. Pero por mil dólares y con capacidades limitadas (no puedes vaciar tu casa) y sin una fecha de lanzamiento público, Astro no obtendrá esta información de Amazon en el corto plazo.

El robot Astro de Amazon es capaz de mapear tu hogar.

Ring’s Always Home Cam tiene capacidades de mapeo similares, lo que permite que la cámara voladora navegue de manera segura por su hogar. Este producto tiene un alcance mucho mayor que Astro, cuesta solo $ 250 y tiene un enfoque de seguridad muy claro. Pero todavía no está disponible para la compra.

Entonces, lo que iRobot aporta a Amazon es contexto a escala. Como me dijo Angle en mayo, “La barrera para el siguiente nivel de IA en robótica no es mejor que la IA. Es el contexto”, dice Angle. “Llevamos una década entendiendo el dicho ‘ve a la cocina y tráeme una cerveza’. Pero si no sé dónde está la cocina, y no sé dónde está la nevera, y no No sé cómo se ve una cerveza, realmente no importa que entienda tus palabras”. iRobot OS proporciona parte de ese contexto y, como está basado en la nube, puede compartir información fácilmente con otros dispositivos. (Actualmente, los usuarios pueden optar por no participar en la función de mapas inteligentes de Roomba, que almacena y comparte datos de mapas entre dispositivos iRobot).

Roomba j7 vista de mapa y capacidades de cámara AI.

Con contexto, el hogar inteligente se vuelve más inteligente; Los dispositivos pueden funcionar mejor y trabajar juntos sin que el propietario de la casa tenga que programarlos o requerir que lo hagan. Angle usó un ejemplo de un purificador de aire conectado (iRobot, ahora Amazon tiene purificadores de aire Aeris). El purificador de aire puede saber automáticamente en qué habitación estaba usando la nube iRobot OS. “Haría [know] ‘Estoy en la cocina. Está bien hacer más ruido. Hay muchas fuentes de contaminantes aquí. En comparación con su papel en el dormitorio, que sería diferente”, dice Angle.

Amazon ahora posee cuatro marcas de hogares inteligentes (además de su plataforma Alexa, que se centra en los parlantes y pantallas inteligentes Echo): la empresa de seguridad para el hogar Ring, la empresa de cámaras económicas Blink y el líder de Wi-Fi Eero. Agregue iRobot y Amazon tiene tantos elementos necesarios para crear un hogar casi inteligente que puede anticipar lo que quiere que haga sin que usted se lo pida. Esto es algo que Amazon ya ha comenzado a hacer con su función Hunches.

Pero la confianza del consumidor es un gran obstáculo. Amazon deberá hacer más para demostrar que merece este tipo de acceso sin restricciones a su hogar. Hoy en día, para muchas personas, no vale la pena sacrificar más comodidad.

Foto de Jennifer Bateson Tohey/The Verge

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *