Compras para el regreso a clases: cómo sobreviven las familias a pesar del aumento de los costos

Suspensión

Los contenedores de regreso a la escuela en el ático de Junnell Wood han estado llenos desde finales de junio, suficiente papel, lápices y ropa para mantener a sus tres hijos en edad escolar hasta el próximo otoño. Todo por $245.

Se necesita un poco de efectivo de cada cheque de pago para obtener equipo durante todo el año, horarios de ventas en Walmart y Target, y cupones de devolución de efectivo y recompensas en CVS y Walgreens. “Si no lo hago así, no me lo puedo permitir [it] Cuando es hora de ir a la escuela”.

La investigación de Deloitte y JLL muestra que muchos estadounidenses se han vuelto igualmente inteligentes mientras trabajaban en las listas de regreso a la escuela en una era de hiperinflación. Realizan un seguimiento de las ventas, transmiten a las tiendas de descuento y trabajan horas extra. Muchos también comenzaron a comprar meses antes de lo habitual para prepararse para la temporada en la que la Federación Nacional de Minoristas estima que la familia estadounidense típica costará $ 864.

También están interesados ​​en la industria, dijo Chip West, experto en comercio minorista y comportamiento del consumidor de la empresa de soluciones de marketing Vericast. Los cuellos de botella de la cadena de suministro que alguna vez afectaron a los minoristas han dado paso a una acumulación de inventario para muchos supermercados, obligándolos a reducir los precios para eliminar el excedente.

“Saben que hay más tratos por concretar”, dijo West. “Están buscando más de esas promociones, ventas y cupones para ayudarlos a ahorrar dinero”.

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Hay mucho en juego para los minoristas: los estadounidenses gastaron $ 37 mil millones en 2021, según la Federación Nacional de Minoristas, que espera cifras similares este año.

Si bien los datos del gobierno mostraron que el gasto del consumidor aumentó un 1,1 por ciento en junio, la confianza del consumidor, medida por la Universidad de Michigan, alcanzó un mínimo histórico de 50 ese mes. Dado que el gasto de los consumidores representa más de dos tercios de la economía de EE. UU., los economistas y los responsables políticos están atentos a cualquier señal de deflación y posible recesión.

La temporada también es una medida de la crucial temporada de compras navideñas, dijo West. Si las familias pueden cubrir los costos del nuevo año escolar, es más probable que gasten durante las vacaciones, especialmente si comienzan a comprar temprano y distribuyen los costos durante varios meses.

“Mientras las presiones inflacionarias sigan siendo altas, el comportamiento y el sentimiento de los consumidores que vemos sobre las compras para el regreso a clases pueden trasladarse fácilmente a la temporada de compras navideñas”, dijo.

Pero Stephen Rogers, director gerente del Centro para la Industria del Consumidor de Deloitte, dijo que los consumidores gastarán a pesar de los precios más altos (la inflación aumentó un 9,1 por ciento en junio, año tras año) porque consideran que los gastos relacionados con la escuela son esenciales.

“Los padres siempre harán que esto les suceda a sus hijos”, dijo.

Michelle Cain, madre de mellizos de 9 y 6 años en un suburbio de Chicago, es meticulosa en su búsqueda de ofertas. Mantiene una hoja de cálculo de los artículos que necesitarán sus hijos y utiliza técnicas de búsqueda que generalmente se reservan para compras importantes, como un automóvil o un dispositivo. Al ir artículo por artículo, Cain compara los precios en Walmart, Target, Amazon y cualquier otra tienda grande, dijo, y los agrega al carrito antes de decidir si vale la pena comprarlos todos en un solo lugar o comprar en varias tiendas.

Cain, de 40 años, comparte habitualmente sus hallazgos en grupos de Facebook, notificando a los padres cuando las mochilas están a mitad de precio o las etiquetas están marcadas por menos de unos pocos dólares, y extiende sus compras entre ciclos de pago. Cain dice que ha gastado alrededor de $100 por niño este año, sin incluir la ropa.

Una encuesta de JLL encontró que casi el 60 por ciento de los compradores planea buscar ofertas y cupones este año, y el 50 por ciento se enfocará en artículos esenciales y comprará menos. West dijo que los minoristas que ofrecen grandes descuentos están atrayendo a nuevos clientes, incluidos aquellos que no han comprado antes en una tienda de dólar. En mayo, Dollar General y Dollar Tree elevaron sus pronósticos de ventas para 2022, impulsados ​​por cambios en los hábitos de los compradores debido a la inflación.

Amanda Fry, de 39 años, dijo que eliminó gastos innecesarios al comprar para sus dos hijos, de 8 y 16 años, este verano. A diferencia de otros años, cuando los niños reciben un nuevo par de zapatos y carpetas brillantes con patrones y personajes, este año tendrán que usar lo que ya tienen y usar cuadernos regulares. También revisó sus armarios para hacer una lista de las cosas que más necesitaban. Sin embargo, eligió la opción de compra más rentable.

“Mi hija estaba comprando en tiendas de segunda mano donde tenía saldos de la entrega de su ropa vieja, en lugar de comprar cosas nuevas”, dijo Fry, que vive en St. Marys, una ciudad de unos 18.000 habitantes en el sureste de Georgia.

Wood, de 36 años, de Oklahoma, estaba aprovechando al máximo las grandes cancelaciones. Ella dijo que encontró el par de pantalones favoritos de su hijo de 16 años en Walmart por $1 cada uno.

“Tiene 15 pares”, dijo Wood. “Un par más grande que algunos que encajan en este momento”.

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Darcy MacLaren, jefe de la cadena de suministro digital de SAP North America, dijo que las interrupciones en la cadena de suministro en 2021 que dejaron vacíos los pasillos de útiles escolares y provocaron la devolución de pedidos de computadoras y tabletas no deberían ser un problema este año, porque los fabricantes y las tiendas están más preparado.

“tecnología [and] Sus útiles escolares básicos son bastante estables, dijo, y deberían estar fácilmente disponibles. Pero los descuentos pueden desvanecerse a medida que se acerca el verano y las tiendas dejan de reabastecer los pasillos de temporada.

Ken, de un suburbio de Chicago, dijo que en años anteriores, no siempre tenía que tener un propósito en las ofertas de compras: trabaja a tiempo parcial como gerente de oficina y su esposo tiene un trabajo bien remunerado en marketing. Pero el aumento de los precios de la gasolina y los comestibles ejerce presión sobre su familia.

“Si esto es un problema para nosotros, no puedo imaginar cómo sería para las personas que no están en una posición financiera como la nuestra y no tienen acceso a las tiendas que poseemos”, dijo.

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