El asesinato del líder de al-Qaeda se produce en un momento en que el grupo gana terreno en las zonas de conflicto africanas | Al Qaeda

Fue una de las últimas victorias de Ayman al-Zawahiri. Poco más de una semana antes de que el líder de Al Qaeda en Kabul fuera asesinado por misiles disparados por un dron estadounidense, militantes de la rama más grande de la organización en el África subsahariana atacaron la base militar más importante de Malí.

Las tácticas de ataque eran familiares: los atacantes suicidas abrieron un agujero en las defensas para permitir que los hombres armados alcanzaran a los aturdidos defensores, pero la operación fue una gran escalada.

Durante más de una década de guerra rebelde en Malí, nunca antes Al Qaeda había atacado un objetivo tan importante ni tan cerca de la capital, Bamako.

El ataque a al-Qaeda en Katy subrayó la cohesión del grupo en África y en otros lugares a pesar de décadas de intensa presión de la campaña antiterrorista liderada por Estados Unidos y la feroz competencia de una facción disidente que se convirtió en el Estado Islámico en Irak y Siria (ISIS o ISIS). ).

“El contexto internacional es favorable para al-Qaeda, que pretende reconocerlo una vez más como líder de la jihad global”, dijo un informe de la ONU compilado a partir de la inteligencia proporcionada por los estados miembros en julio.

El ataque en Malí el mes pasado fue una reivindicación de la decisión de Zawahiri en 2011 de abandonar la espectacular estrategia de ataques contra Occidente favorecida por su predecesor, Osama bin Laden. En cambio, ordenó a los líderes regionales de al-Qaeda que buscaran ganancias a nivel local, sin distraerse con intentos de atacar la aviación internacional o bombardear ciudades europeas.

El último informe de la ONU advirtió que cualquier área establecida por al-Qaeda o ISIS podría usarse como escenario para tales operaciones en un futuro cercano.

“La amenaza de ISIS y al-Qaeda sigue siendo relativamente baja en áreas sin conflicto, pero es mucho mayor en áreas directamente afectadas por el conflicto o adyacentes al mismo. A menos que se encuentre una resolución exitosa de algunos de estos conflictos… uno o más de ellos adoptará una capacidad operativa ajena a ISIS [Islamic State of Iraq and the Levant]o Al Qaeda o un grupo terrorista relacionado.

El progreso en Malí validó otra parte de la estrategia de Zawahiri: generar apoyo popular. Se pueden explotar las quejas de las comunidades marginadas, particularmente cuando el gobierno es débil o depredador, les dijo a los líderes afiliados después de tomar el control de al-Qaeda en 2011. Se pueden construir relaciones sólidas con los actores locales a través de la cooperación e incluso los matrimonios mixtos. Si usan la violencia, los asociados deben buscar objetivos que puedan considerarse legítimos.

La estrategia precedió al surgimiento del Estado Islámico a partir de 2014, pero el éxito del grupo rival le dio impulso. Donde el Estado Islámico se basó en el miedo y la coerción de la población local de vacas, al-Qaeda buscó parecer moderado en comparación.

Al-Qaeda ha sufrido grandes reveses: casi ha sido eliminada en Siria e Irak y no puede competir con el Estado Islámico en algunos escenarios, como Nigeria y el desierto del Sinaí en Egipto.

Pero en África en particular, la estrategia de al-Zawahiri ha funcionado bien. El difunto líder se alió con el movimiento extremista Al-Shabab, que controla gran parte de las zonas rurales de Somalia y puede desplegar una fuerza de miles. En julio, 500 combatientes de al-Shabab lanzaron un ataque contra las fuerzas etíopes en una incursión sin precedentes a través de la frontera. La inteligencia indica que la rama somalí es lo suficientemente rica como para enviar millones de dólares al comando central de al-Qaeda.

Los analistas dicen que los profundos problemas causados ​​por la competencia por los recursos debido al cambio climático, la inestabilidad política, el desplazamiento masivo de la población y la reciente retirada de las fuerzas francesas de Malí brindan a la base oportunidades para una mayor expansión.

La rama de Al-Qaeda en Malí, JNIM, se apresuró a explotar la presencia del Grupo Wagner, una empresa militar rusa privada con vínculos con el Kremlin que fue contratada para apoyar al asediado ejército del país.

Wagner ha sido acusado repetidamente de abusos sistemáticos contra los derechos humanos, incluidas masacres de civiles, que vuelven a las comunidades locales en contra del gobierno y movilizan apoyo para los extremistas.

El grupo Support for Islam and Muslims dijo que el ataque a la base de Kati en las afueras de Bamako fue en respuesta a la cooperación del gobierno con el Grupo Wagner.

“Le decimos al gobierno de Bamako: si tiene derecho a contratar mercenarios para matar a inocentes indefensos, es nuestro derecho destruirlo y atacarlo”, explicó el grupo en un comunicado traducido por SITE Intelligence Group.

El general Stephen J. Townsend, comandante del Comando de África de EE. UU., dijo a los periodistas la semana pasada que JNIM estaba “en marcha hacia el sur”.

“Ahora están a punto de invertir… Uagadugú, la capital de Burkina Faso, y ahora están comenzando sus operaciones en… las áreas fronterizas de los estados costeros. Así que creo que esto es una gran preocupación para el mundo que observa”.

En el norte de África, al-Qaeda todavía existe, pero ha sido expulsada en gran parte de Libia y Túnez a medida que el caos visto a principios de esta década ha disminuido.

Su rama en Yemen, aunque también más débil que antes, todavía existe y los expertos en seguridad occidentales la han considerado durante mucho tiempo como una amenaza potencial. Fuera de África, los mayores avances se lograron en Afganistán.

“La victoria de los talibanes ha fortalecido significativamente el control de al-Qaeda… eso es solo un hecho”, dijo David Gartenstein-Ross, director ejecutivo de la firma estadounidense de análisis de amenazas Valence Global.

Al-Qaeda ha forjado lazos profundos con las principales facciones y miembros de alto rango de los talibanes que, aunque divididos, parecen dispuestos a ofrecer al grupo un refugio seguro bajo ciertas condiciones. La casa donde vivían al-Zawahiri y su familia cuando lo mataron pertenecía a un asistente del ministro del Interior afgano, Sirajuddin Haqqani.

Los informes indican que otros destacados veteranos de al-Qaeda están en Irán, adonde huyeron en 2002 pero siguen activos, a pesar de las restricciones a sus movimientos y comunicaciones.

El desafío que enfrenta el grupo es el asesinato de varios aparentes herederos de al-Zawahiri, dijo Kathryn Zimmerman, miembro del American Enterprise Institute en Washington.

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Entre ellos se encuentran jóvenes candidatos al liderazgo como Hamza bin Laden, el hijo del fundador, quien murió en un ataque con drones en Pakistán entre 2017 y 2019. El segundo al mando de Al Qaeda murió en lo que se cree que es una operación del Mossad en Teherán en 2020.

Un factor importante que puede ayudar a al-Qaeda es que Estados Unidos y sus aliados ahora están enfocados en otros lugares.

“No le dedicamos tanta atención… la pregunta, al menos aquí en la capital, es ¿qué nos hace volver a alejarnos de Asia?”. dijo Zimmermann. “¿Qué es una distracción estratégica de nuestro nuevo enfoque en China? Todo el mundo dice que se trata de un gran ataque terrorista, pero en realidad no estoy convencido de que así sea”.

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