En la isla japonesa de Yonaguni, temores de estar en primera línea en la disputa de Taiwán: NPR


Orilla del mar en la isla de Yonaguni, suroeste de Japón.

Anthony Kohn / NPR


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Orilla del mar en la isla de Yonaguni, suroeste de Japón.

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Isla Yonaguni, Japón: conocida durante años como la isla “Dos armas”, una pistola para cada uno de los dos policías estacionados aquí.

Yonaguni, la isla más remota de Japón, puede sentirse como un paraíso sereno: está cubierta de bosques tropicales y los tiburones martillo se deslizan por sus aguas azules.

Pero hay un problema que se avecina. Aproximadamente a 70 millas de distancia se encuentra la isla de Taiwán, un país democrático y autónomo que vuelve a estar en los titulares.

El jueves, seis misiles balísticos chinos aterrizaron en aguas cercanas a islas en el suroeste de Japón, uno cerca de Yonaguni y otros cinco dentro de la zona económica exclusiva de Japón, según las autoridades japonesas.

Los misiles fueron parte de un ejercicio militar a gran escala que China está realizando en respuesta a la visita nocturna de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, a Taiwán esta semana. Es la funcionaria estadounidense de más alto rango en visitar la isla en 25 años.

China ve la visita de Pelosi como una muestra de apoyo a las fuerzas separatistas de Taiwán. Beijing ha amenazado en el pasado con invadir la isla si declara su independencia.

Los 1.700 residentes de Yonaguni ahora temen que su isla pueda estar en primera línea en cualquier conflicto.


Orilla del mar en la isla de Yonaguni, suroeste de Japón.

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“Durante la Guerra de Vietnam, los pasajeros de los barcos venían aquí”, dice Ryuichi Ikema, director del museo de historia de la isla. “En caso de una emergencia en Taiwán, millones de taiwaneses podrían venir aquí. Somos la isla más cercana y me pregunto: ¿cómo podemos lidiar con eso?”.

Durante siglos, Yonaguni formó parte del reino semiindependiente de Ryukyu, un estado tributario de China y Japón. No se convirtió en parte del estado japonés moderno hasta finales del siglo XIX. Durante medio siglo, hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, Taiwán fue una colonia de Japón y floreció el comercio entre Taiwán y Yonaguni.

Pero cada año, los residentes de Yonaguni conmemoran el final de una batalla de la Segunda Guerra Mundial en la cercana isla de Okinawa. Casi un tercio de los habitantes de Okinawa murió en los combates y esto contribuyó a una fuerte sensación de paz en Yonaguni.


Funcionarios y residentes de la isla de Yonaguni asisten a una conmemoración de la Batalla de Okinawa de la Segunda Guerra Mundial en 1945, en la que murió casi un tercio de la población de Okinawa.

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Funcionarios y residentes de la isla de Yonaguni asisten a una conmemoración de la Batalla de Okinawa de la Segunda Guerra Mundial en 1945, en la que murió casi un tercio de la población de Okinawa.

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El ascenso de China ha cambiado la ecuación. Japón reforzó sus defensas en las islas del sudoeste, que forman una serie de cuellos de botella entre el Mar de China Oriental y el resto del Océano Pacífico.

En 2016, el gobierno construyó una base militar en Yonaguni y colocó alrededor de 160 soldados, encargados de monitorear las vías fluviales y el espacio aéreo.

La isla está dividida por la presencia militar. Masateru Nakazato, que asiste a una escuela local y cuyos alumnos incluyen niños soldados en la base, dice que sus alumnos a veces le preguntan qué sucedería en caso de un conflicto por Taiwán.

“Yo les digo, por eso tenemos fuerzas de autodefensa”, dice, refiriéndose al ejército japonés. “Él nos protegerá. Estados Unidos nos protegerá”.

Sin embargo, Yuka, la esposa de Nakazato, cree que la construcción de la base ha dañado el entorno natural de la isla y no ha contribuido mucho a la economía local.

“Nunca sentí que hubiera una regla aquí que nos hiciera más seguros”, dice ella.


Izquierda: Caballos Yonaguni pastando en la isla. Derecha: El follaje tropical cubre la mayor parte de las 11 millas cuadradas de la isla.

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Izquierda: Caballos Yonaguni pastando en la isla. Derecha: El follaje tropical cubre la mayor parte de las 11 millas cuadradas de la isla.

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La sensación de Japón de una mayor amenaza por parte de China también condujo a un cambio histórico en el pensamiento de Tokio sobre Taiwán.

El año pasado, funcionarios japoneses comenzaron a relacionar públicamente a Taiwán con su seguridad. Algunos han argumentado que si China invade Taiwán, Estados Unidos y Japón deberían defender a Taiwán juntos.

Masahisa Sato es subdirector del departamento de asuntos exteriores del gobernante Partido Liberal. Él dice que si China ataca a Taiwán, la isla de Yonaguni y otras islas cercanas pueden convertirse en objetivos.

“Es realmente importante para China atacar la isla de Taiwán desde ambos lados”, dice. “Si atacan desde el este, las islas del suroeste de Japón se convertirán en un campo de batalla”.

Los medios japoneses informaron que Estados Unidos y Japón han elaborado un plan de operaciones militares conjuntas para responder al ataque a Taiwán. Pero Yuji Koda, excomandante de la flota de la Fuerza Marítima de Autodefensa de Japón, dijo que la constitución pacifista de Japón hace que ese plan sea una oportunidad política a largo plazo, y el progreso parece haberse estancado.

“Si su pregunta es: ¿Estados Unidos y Japón juntos tienen un plan de operaciones conjunto o conjunto? La respuesta es no”, dice.

De vuelta en la isla de Yonaguni, los funcionarios locales siguen adelante con sus propios planes.

“La ciudad ya ha decidido la ruta de evacuación dentro de la isla”, dice Toshio Sakimoto, presidente del consejo municipal. “Hemos preguntado a los gobiernos provinciales y centrales cómo llevar a los residentes a un lugar seguro desde allí”.

Él dice que el gobierno central “no respondió durante mucho tiempo, hasta junio, cuando Taiwán se convirtió en un problema, y ​​comenzaron a pensar en poner el tema de la evacuación sobre la mesa”.


Toshio Sakimoto, alcalde de Yonaguni, frente a su negocio, destilando awamori, un licor de arroz de 120 ingredientes elaborado en Yonaguni y Okinawa.

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Toshio Sakimoto, alcalde de Yonaguni, frente a su negocio, destilando awamori, un licor de arroz de 120 ingredientes elaborado en Yonaguni y Okinawa.

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Sakimoto dice que el plan es trasladar a todos los residentes de la isla a su aeropuerto y puertos marítimos dentro de los tres días posteriores a que las autoridades reciban la noticia de las amenazas.

Él dice a dónde irán desde allí que aún no está claro.

Chi Kobayashi contribuyó a este reportaje sobre la isla de Yonaguni y Tokio.

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