En una ‘Liga propia’, Abby Jacobson forma el equipo

Abby Jacobson realmente insistió en jugar béisbol. No solo cuando las cámaras están rodando. Ella me dijo: “Me seco por completo cuando alguien me mira”.

Esto fue en una mañana de un día laborable reciente, en un banco a la sombra con vista a los campos de béisbol en el Prospect Park de Brooklyn. Jacobson vive cerca, en un apartamento que comparte con su prometida, la actriz de For All Mankind, Jodi Belfort. Esta mañana, ella no vino a los campos a jugar, y eso estuvo bien, los diamantes están llenos de niños pequeños. (También estuvo bien, porque aunque Jacobson puede tocar, yo no, aunque ella se ofreció a enseñarme). Y, francamente, valió la pena disfrutarlo fuera de temporada.

En “A League of Their Own”, que llega el 12 de agosto a Amazon Prime Video, Jacobson interpreta a Carson Shaw, el cazador de los Rockford Peaches. Carson es una inventora, pero las Peaches, un equipo de la Liga de Béisbol Profesional Femenina All-American que debutó en 1943, son deliciosamente reales. Durante cinco meses lluviosos, en un lugar de Pittsburgh, Jacobson, de 38 años, tuvo que agarrar, lanzar, batear y deslizarse hacia la base. ¿Es parte de esta magia generada por computadora? Claro, pero no todo. Lo que significa que Jacobson jugó mientras mucha gente miraba. Ha jugado bien.

Él dijo: “Es realmente bueno”. will grahamcon quien hizo la serie. “Abe se menosprecia y se desprecia a sí mismo constantemente, pero es realmente mala”.

Carson, una mujer talentosa y ansiosa, se convirtió en la líder de facto del equipo. Como creadora y productora ejecutiva, además de estrella de la serie, Jacobson también ha liderado un equipo, tanto dentro como fuera de la pantalla. Este es el trabajo que ha estado haciendo desde que tenía 20 años, cuando ella e Ilana Glazer crearon y eventualmente supervisaron la extravagante y exitosa comedia Broad City. En este espectáculo, me convertí en líder por casualidad. En “A League of Their Own”, inspirada en la película de Penny Marshall de 1992, Jacobson lideró desde el principio y con el objetivo de infundir en el guión sus propias ideas sobre cómo podría ser el liderazgo.

“Las historias que quiero contar son sobre cómo soy una persona desordenada e insegura todo el tiempo”, dijo. “Entonces, ¿y si la persona más insegura e incierta es el líder? ¿Y si el caótico es dueño de sí mismo?”

¿La historia de Carson es suya?

“Más o menos”, dijo, mirando al sol.

Jacobson, quien se ha descrito a sí misma como una introvertida disfrazada de extrovertida, es amigable pero también atenta, una observadora antes de involucrarse. Incluso en medio de una conversación conmovedora, tiene la actitud de que si la dejas sola con un libro, un bloc de dibujo o tal vez su perro, Desi, también estará bien.

Su pasatiempo favorito: “Me gusta ir y sentarme en un área densamente poblada como un libro”, dijo.

Esa mañana, vestía una camiseta sin mangas blanca y pantalones manchados con pintura, pero las manchas se aplicaron previamente y fueron intencionales, y la inmundicia se convirtió en moda. El bolso que llevaba era Chanel. No parecía una jugadora de béisbol, pero parecía una mujer que se había vuelto tan cómoda con su piel que había limpiado la mayor parte de su desorden y puesto el resto en un uso profesional.

“Ella es una jefa”, dijo la escritora y comediante Phoebe Robinson, una amiga. “Ella se conoce a sí misma hasta la médula”.

Criado en un suburbio de Filadelfia, Jacobson era el menor de dos hijos de una familia judía reformista. Practicó deportes toda su infancia (sóftbol, ​​baloncesto y fútbol mientras viajaba) hasta que lo dejó por equipos de mermelada y marihuana.

“Esa mentalidad de equipo fue en gran medida mi infancia”, dijo.

Después de la escuela de arte, se mudó a Nueva York para convertirse en actriz dramática, luego cambió a la comedia a través de clases de perfeccionamiento en Upright Citizens Brigade. Ella y Glazer querían unirse al equipo de mejoras para el hogar, pero equipo tras equipo los rechazó. Entonces crearon “Broad City”, que se presentó primero como una serie web y luego durante cinco temporadas en Comedy Central. ‘Girls’ sin brillo, el humo del destino arremolinándose como es, siguió a sus dos protagonistas, Abby e Ilana, mientras se abrían un camino sinuoso a través de la edad adulta. La revista New Yorker llamó al espectáculo, cariñosamente, un “sujetador”.

Para Jacobson, el programa fue tanto un seminario de desarrollo profesional como una forma de terapia. Al escribir e interpretar una versión de sí misma, parecía más segura y menos ansiosa.

“Esta comunicación de su ansiedad en el carácter le permitió mirarlo y crecer en una dirección diferente”, dijo Glazer.

En 2017, cuando “Broad City” tenía dos temporadas, Graham (“Mozart in the Woods”) invitó a cenar a Jacobson. Recientemente adquirió los derechos de “A League of Their Own”, una película que amaba cuando era niño. Pensó que podía hacer una gran serie, con algunos cambios. La rareza de algunos de los personajes, presentados en la película por un subtexto de flash-and-miss, debería ser más evidente esta vez. En la película, en una escena que apenas dura unos segundos, una mujer negra devuelve con fuerza y ​​precisión un balón de foul, en referencia a la segregación racial de la liga. Esto también merece más atención.

Dijo que Graham había estado acechando a Jacobson, por su integridad, su ingenio y su optimismo confuso y nervioso. Quería que fuera una experiencia que hiciera divertido el espectáculo. Y quería que las historias que contaba, especialmente las grotescas, también transmitieran alegría. Sintió que Jacobson, que salió del armario a los 30 años, podría dar a luz.

“Ella es tan divertida, tan emocionalmente honesta, y no tiene miedo de ser emocionalmente honesta”, dijo Graham.

Cuando Jacobson terminó las últimas temporadas de “Broad City”, comenzó el desarrollo de la nueva serie. Ella y Graham se lanzaron a la investigación, hablando con algunas de las mujeres sobrevivientes que jugaron en la Liga Mayor de Béisbol All-American o en las ligas negras. También hablaron con Marshall por teléfono antes de su muerte en 2018. Marshall se centró principalmente en la historia de una mujer: Gina Davis Dottie. Graham y Jacobson querían intentar contar más historias, ya que permitía una temporada de ocho episodios.

“La película es una historia sobre mujeres blancas que juegan béisbol”, dijo Jacobson. “Simplemente no es suficiente”.

Gradualmente, el programa tomó forma, pasando de una comedia de media hora a un drama de una hora. Luego encontró a sus compañeros de reparto: D’Arcy Carden como Greta, la chica encantadora del equipo; Roberta Colindrez como Loeb, el jugador de bolos del equipo; Shante Adams Al igual que Max, una estrella negra está buscando su propio equipo. Rosie O’Donnellla estrella de la película original, se inscribió en un episodio, interpretando al dueño de un bar gay.

El piloto se rodó en Los Ángeles, que se duplicó primero en Chicago y luego en Rockford, Illinois. Poco después, llegó el coronavirus, lo que retrasó la producción hasta el verano pasado. Los altos costos del programa provocaron una mudanza a Pittsburgh, que, como suele suceder, es una ciudad lluviosa, lo cual es un problema para un programa con muchas escenas del día del juego. Pero el elenco y el equipo lidiaron con eso.

“Había una especie de campamento de verano”, dijo Graham.

Jacobson, me recuerda Glazer, pasó muchos años como consejero de campamento. Gran parte de la calidad del campamento de verano se debe a ella. Y a la constante práctica de béisbol ella insistía.

“Hubo mucha práctica de béisbol, y realmente meses de entrenamiento de béisbol”, dijo Cardin. “Éramos más un equipo que un equipo. Esa era Abby. Abby es un personaje de dibujos animados”.

Adams conoció a Jacobson por primera vez en la sala de audiciones. (Fanática de Broad City desde hace mucho tiempo, luchó por mantener la calma). En el set, a Jacobson le gustó de inmediato.

“No sé cómo lo hiciste”, dijo Adams. “Pero incluso como líder y estrella del programa, ella siempre se asegura de que la voz de todos sea escuchada y segura”. Después de que terminó la filmación, dijo Adams, Jacobson siguió apareciendo y asistió a la noche de apertura de su espectáculo de Broadway.

“Me derretiste el corazón”, dijo. “Abe es un ejemplo de lo que significa ser un líder”.

Jacobson no siempre se siente así, pero lo siente mucho más que antes. “A veces realmente puedo tener eso”, dijo. “Y a veces llego a casa y me pregunto: ¿Cómo soy yo? ¿O qué está pasando aquí?”. Así que le dio la misma duda a Carson, una líder que se desarrolla cuando admite su debilidad.

Pero la novela de Carson es solo una de muchas en una serie que celebra una variedad de experiencias de mujeres: mujeres negras, blancas y latinas; Mujeres heterosexuales, queer y mujeres interrogadoras; Las mujeres de la familia matan mujeres y mujeres entre ellas. Muchos actores son hermosos en la forma en que Hollywood preferiría. Muchos no lo son.

Sin embargo, el programa insiste en que todas estas mujeres merecen amor, amistad y lealtad. En un correo electrónico, O’Donnell señaló que si bien la película se centró en la historia de una mujer, esta nueva versión le da a casi todos los personajes una rica vida interior “de una manera hermosa y sutil que pone de relieve la humanidad de los personajes”.

Karden conoce a Jacobson desde hace 15 años, desde sus primeros días de improvisación. Nadie la vio como una heroína romántica hasta que Jacobson tomó un guante y una tarjeta dibujada a mano (“genial y romántica”, dijo Cardin) y la invitó a unirse al equipo. Carden estaba orgulloso de asumir el papel y orgulloso de trabajar con Jacobson nuevamente.

“No cambió nada en absoluto”, dijo Cardin. “Ella siempre ha sido Abby, pero la confianza es diferente”.

Jacobson usa esa confianza a la ligera. Todavía hay destellos de incertidumbre. “Nunca soy el que te gusta, deberías liderar el espectáculo”, me dijo en Prospect Park.

Pero claramente lo es. Cuando no tenía equipo, hacía uno para ella, y ahora hizo otro. Después de una hora y media, recogió su bolso y su taza de café y se dirigió de regreso al jardín. Como un jefe. como un entrenador como un líder.

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