Los ejercicios militares de China son una riqueza de inteligencia, para todas las partes

Las docenas de aviones de combate que vuelan diariamente sobre la línea central del Estrecho de Taiwán y los buques de guerra que cruzan las aguas frente a la costa representan un cambio importante y ominoso en el statu quo, un cambio que podría tener graves consecuencias para la defensa futura de Taiwán, según los expertos. dijeron los funcionarios.

Empujar esos aviones de guerra más allá de la línea no solo borra las fronteras anteriores, sino que hacerlo junto con los buques de guerra y mantenerse alejado de los misiles que vuelan demasiado cerca es exactamente el tipo de interacción en tiempo real que los militares modernos dedican mucho tiempo y esfuerzo a dominar. Los rusos estaban confundidos en Ucrania. Alinear estos sistemas, mientras se observa la reacción de Taiwán, generaría un conocimiento crítico sobre la capacidad y preparación de Beijing en caso de que lanzara ataques militares contra Taiwán o los intereses estadounidenses en el Pacífico.

Sin duda, los planificadores militares chinos están absorbiendo la reacción a sus esfuerzos, con Taiwán activando radares de defensa antimisiles y moviendo tropas y equipos alrededor de la isla, brindando a Beijing información clave sobre cómo reaccionará Taipei en tiempos de guerra.

Randy Shriver, quien se desempeñó como el principal funcionario de política asiática del Pentágono en la administración Trump, dijo que los ejercicios chinos anteriores eran “como conducir un automóvil nuevo, en lugar de llevarlo a la carretera”. “La división coordinada de islas es el tipo de ejercicio que será más aplicable al ataque real”.

Hasta este punto, Estados Unidos se ha abstenido públicamente de decir muy poco sobre los ejercicios mientras mantiene al USS Ronald Reagan con base en Japón en el área, pero no cerca de Taiwán. El barco anfibio USS Tripoli se encuentra cerca de Okinawa y el barco anfibio USS America se encuentra en el Mar de China Oriental. Ambos llevan cazas F-35.

Más importantes son los atisbos de cómo China desplegará y utilizará sus fuerzas. Es probable que sea una “riqueza de inteligencia”, dijo Colin Koh, investigador del Instituto de Defensa y Estudios Estratégicos de Singapur, que podría arrojar información sobre “las fortalezas y debilidades de la movilización del EPL”.

Esos vistazos, agregó Koh, “brindarán una mejor imagen de cómo el Ejército Popular de Liberación en el futuro llevará a cabo la invasión de Taiwán, o en general cómo llevará a cabo una gran campaña militar”, que cualquier otro ejercicio planificado desde hace mucho tiempo en el China continental.

Los funcionarios de defensa dijeron que el ejército está monitoreando de cerca los ejercicios, pero en general, se han mantenido en silencio sobre las acciones chinas. El portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Kirby, dijo repetidamente esta semana que Estados Unidos no busca un conflicto con China.

“No hay justificación para esta escalada y respuesta militar extrema y desproporcionada”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores Anthony Blinken, quien viajó a Camboya el viernes, y agregó que los movimientos chinos “representan una escalada significativa” en la región.

Si bien el ejército chino ha probado sus misiles durante años, las tripulaciones de lanzamiento no han operado en un escenario operativo en el que tienen que lidiar con las complejidades del tráfico aéreo y marítimo militar y comercial, asegurando que sus misiles puedan alcanzar áreas pobladas por civiles y aterrizar de manera segura en aguas designadas.

Antes de los ejercicios con fuego real de esta semana, Beijing ha presentado un mapa de seis regiones donde planea realizar los ejercicios, formando un circuito virtual alrededor de Taiwán. Luego de que comenzaran los ejercicios el jueves, los militares dispararon al menos 11 misiles balísticos que cayeron en las aguas del noreste, este y sureste de la isla. Algunos aterrizaron en la zona económica exclusiva de Japón y otros volaron directamente sobre Taiwán, una medida sin precedentes.

El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo el viernes que China envió 30 aviones de combate a través de la línea central que corta el Estrecho de Taiwán por la mitad. La agencia dijo en Twitter que la medida “pone en peligro el status quo del estrecho”, y señaló que Taipei respondió con estampidas de aviones y barcos, además de activar la vigilancia y la antiaérea. sistemas de misiles

“Condenamos tal acción que perturbó nuestro espacio aéreo y aguas y continúa asegurando nuestra democracia y libre de amenazas”, dijo el ministerio en Twitter.

Los ejercicios pueden estar diseñados como intimidantes, dijo Shriver, pero los movimientos coordinados y altamente coordinados son mucho más complejos que las demostraciones de fuerza anteriores.

“Estos son varios disparos que apuntaron a diferentes áreas de cierre en un momento determinado y de una manera determinada, por lo que es muy similar a si realmente fueran a usar misiles para atacar a Taiwán”, dijo.

Para los chinos, Shriver dijo que los ejercicios también son una oportunidad para ver si las defensas aéreas de Taiwán son capaces de lanzar misiles y cómo responderán las defensas civiles de Taiwán a un ataque.

Podrían saber, ¿nos llevaron las defensas aéreas taiwanesas? ¿Nos pusieron en el radar de extinción de incendios? ” Él dijo.

Los ejercicios brindaron la oportunidad no solo de probar si sus misiles podrían alcanzar sus objetivos en un escenario operativo, sino también si los barcos y aviones chinos podrían asediar efectivamente la isla a través de sus movimientos militares.

La última vez que China hizo movimientos alrededor de Taiwán tan lejos fue en 1996, cuando Beijing disparó misiles contra el Estrecho de Taiwán después de que se enojara por la visita del presidente de Taiwán, Lee Teng-hui, a los Estados Unidos para pronunciar un discurso sobre la democratización de la isla.

Pero el ejército chino moderno de hoy apenas se parece a la fuerza de 1996, con nuevos misiles, la armada más grande del mundo, dos portaaviones y aviones de combate que rivalizan con los F-16 de Taiwán y los portaaviones estadounidenses.

“El Ejército Popular de Liberación en ese entonces no pudo hacer nada de esto”, dijo Lonnie Henley, profesor de la Universidad George Washington y ex oficial de inteligencia de defensa para el este de Asia.

“Las cosas que hace el Ejército Popular de Liberación son cosas bastante rutinarias para el Ejército Popular de Liberación en estos días”, agregó Henley. “Los están haciendo todos a la vez en Taiwán, en lugar de hacerlo durante dos meses en varias áreas de entrenamiento en los mares del este y sur de China”.

Pero Taiwán no se quedó de brazos cruzados durante las últimas décadas. A lo largo de los años, compró cazas F-16 estadounidenses y otros equipos, y a fines de 2020 llegó a una serie de acuerdos de armas con Washington para sistemas altamente avanzados destinados a convertir a la isla en un “porcino” para disuadir o resistir mejor una invasión china. Los acuerdos incluyeron cuatro drones MQ-9B armados, once sistemas de misiles de artillería de alta movilidad, la misma arma que Ucrania hizo un nombre familiar, y los misiles Harpoon que destruyen barcos.

Pero Taiwán y el ejército de los EE. UU. ahora están viendo, por primera vez, una indicación de lo que tendrán que enfrentar pronto.

Décadas de ejercicios cuidadosamente planificados difieren drásticamente de las operaciones militares de rápido movimiento en entornos impredecibles, y esta última crisis le está dando a China el contacto más cercano con el mundo real y sus complejidades. Koh dijo que los ejercicios de reacción rápida “permiten que el Ejército Popular de Liberación pruebe y valide los resultados de la modernización”.

“La reciente crisis del Estrecho de Taiwán es una oportunidad para evaluar sus capacidades e identificar las debilidades para trabajar en su solución”, agregó. “Es probable que el Ejército Popular de Liberación recopile mucho sobre sí mismo en el proceso”.

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