Reseña del libro “Antes del Big Bang: El origen del universo y más allá” de Laura Mersini Hutton

Suspensión

En el siglo pasado, los astrofísicos se unieron en torno a la idea de que nuestro universo fue causado por el Big Bang, cuando nuestro universo prenatal era tan joven, caliente y compacto que la materia y el tiempo en realidad no existían. La evidencia de esto proviene principalmente del cálculo de varias cantidades conocidas de expansión global, principalmente su velocidad y contenido, y de ejecutar la cinta en la dirección opuesta para alcanzar el primer microsegundo en el universo.

En su libro, Before the Big Bang: The Origin of the Universe and What Lies Behind it, la cosmóloga cuántica Laura Mercini Hutton se enfoca en la introducción a este anillo galáctico, reflexionando sobre lo que sucedió antes que puso al universo en posición de atacar. Abierto. No hay evidencia física de esta época, por lo que es un poco como investigar un asesinato antes de que sucediera. Pero este dilema aún puede explorarse, al menos en el campo de la física teórica.

Los físicos teóricos adoptan un enfoque diferente para resolver problemas, lo que explica el viejo chiste de que los físicos son más felices cuando identifican nuevas preguntas en lugar de nuevas soluciones. Nuevas preguntas, en particular aquellas que no se pueden responder con ecuaciones, teorías o principios humanos, apuntan a un descubrimiento más grande que aún existe, si tiene suerte, que conducirá a una reorganización dramática de nuestra comprensión de nuestro universo y sus componentes básicos. .

Afortunadamente para Mersini-Houghton, profesora de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, no se necesita equipo costoso para llegar a conclusiones teóricas. Puedes avanzar sentado en un café mirando tu cuaderno, que es donde admite que tuvo su primera idea sobre los orígenes del universo. Al combinar la mecánica cuántica, que explora cómo se comportan la luz y la materia a niveles subatómicos, con la teoría de cuerdas, que postula que la energía y la materia se comportan como pequeños filamentos oscilantes, me di cuenta de que nuestro universo parece una “función de onda” de un multiverso mucho más grande. Para dar un paso alucinante hacia adelante, su teoría permite que mientras haya suficiente energía para vagar, se podrían crear nuevos universos tan rutinariamente como una abeja reina que revienta abejas obreras.

Este es un descubrimiento fascinante si se tiene en cuenta que el universo puede haber nacido a partir de humildes orígenes anteriores a la explosión. También es genial para Mersini Hutton, quien mezcla sus teorías científicas con recuerdos convincentes de su infancia restringida. Nació durante la Guerra Fría en Albania, un país que ella describe como empobrecido, paranoico y separado del resto del mundo: “La Corea del Norte de Europa”, escribió. Su padre, profesor universitario, despertó su imaginación con los libros y el arte antes de su exilio al campo. Su destino no fue malo en comparación. Otros miembros de su familia fueron encarcelados o asesinados.

Hay escenas increíbles de la vida de Mersini Hutton que muestran su sentido del impacto emocional, lo que seguramente la ayudó a construir una mente duradera y vibrante. Después de la ausencia forzada de su padre nuevamente, persuadió a su esposa para que denunciara ante los tribunales que él había abusado de ella, para que pudiera obtener el divorcio y mantener a los niños en el hogar familiar. Por casualidad, el juez que escuchó la demanda era un amigo de la infancia del padre de Mersini, Hutton, e inmediatamente descubrió el truco. El divorcio fue denegado, lo que cerró el camino de la familia. Pero entonces el camino cambió de nuevo. A su padre se le permitió regresar a casa y la familia permaneció unida.

O hay un desacuerdo con la casualidad cuando un economista británico vino a Albania en 1992 en una misión de desarrollo. Él y Mersini (en los días previos a la incorporación de Houghton) se hicieron amigos, pero para sorpresa de todos en el aeropuerto de Zúrich, él la llamó por megáfono y le dijo que había comprado el asiento junto a ella para acompañarla. Por su nueva aventura en los Estados Unidos que su futuro ha sido decidido. El matrimonio de un astrofísico con un economista parece el comienzo de una broma. Pero funcionó, y en los primeros años de su matrimonio, continuaron caminando como partículas distantes y vivieron vidas separadas en continentes separados.

Los estudiantes de física y ciencias más amplias quedarán profundamente impresionados con este emocionante viaje al universo de una de las mentes más brillantes de la astrofísica. Pero para cualquiera que obtuvo una A o menos en física en la escuela secundaria y anhelaba Cliffs Notes, aquí está: nuestro universo es grande, mucho más grande de lo que podemos imaginar, y quizás sea parte de un multiverso que se comporta de manera extraña, y todo comenzó desde un pequeño punto estalló en una explosión indescriptiblemente grande.

Mersini-Houghton tiene los recibos para probar esto, o al menos para mostrar cómo llegó a sus persuasivas conclusiones. Ella admite descaradamente que su teoría del multiverso no es para todos. En algún momento, recuerda cuando, durante una discusión con otro astrofísico, los dos acordaron en su mayoría que solo alrededor de la mitad de sus colegas creían en el multiverso, y de ellos, había algunas ideas diferentes sobre cómo se formó y cómo se comporta.

Pero la incertidumbre acerca de cómo se expande la energía es la fuerza impulsora detrás de la cosmología en general, así como la forma en que Mersini Hutton parece ver su camino como científica. Una mota de energía explotó y una niña de un lugar inesperado cambió nuestro sentido del espacio y el tiempo. A veces los límites pueden conducir a cosas maravillosas.

Daniel Stone es un ex editor de National Geographic y autor de “explorador de alimentos. su próximo libro,Hundimiento: Mania, el mar profundo y el naufragio del Titanic“en agosto.

El origen del universo y más allá

Escrito por Laura Mercini Houghton

Harper Collins. 240 páginas $27.99.

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