Super Fly, la película de blaxploitation que ha inspirado a generaciones de cineastas: NPR


Super Fly, Lobby Card, desde la izquierda: Sheila Frazier, Ron O’Neill, 1972.

LMPC / LMPC a través de Getty Images


Ocultar título

interruptor de subtítulos

LMPC / LMPC a través de Getty Images


Super Fly, Lobby Card, desde la izquierda: Sheila Frazier, Ron O’Neill, 1972.

LMPC / LMPC a través de Getty Images

Han pasado 50 años desde que Sheila Frazier hizo su debut en la pantalla grande como Georgia, la novia del retorcido traficante de drogas Youngblood Priest, en la clásica película blaxploitation. Aviación Alto o Excelente.

Frazier estima que no ha pasado una semana en su vida desde el estreno sin que nadie mencione la película.

“Es sorprendente que hayan pasado 50 años y la gente siga hablando de él”, dice Frazier, quien inicialmente aceptó el trabajo pensando que sería genial protagonizar una película con Ron O’Neill, quien interpretaba al sacerdote. “Todavía puede reflejar lo que algunas de nuestras comunidades están enfrentando”.

Incluso las personas que no han visto Aviación Alto o Excelente Reconoces su sencillo principal: una balada inquietante y funky escrita por la estrella de R&B Curtis Mayfield, que se ha convertido en uno de los temas cinematográficos más exitosos de la era de la explotación. La banda sonora ayudó a convertir la película en una de las más taquilleras de su tiempo, ganando millones durante su breve despegue. El Padrino La mejor película de 1972.

Desde entonces, la representación cruda y realista de la vida en la calle y su llamativo personaje principal (un traficante de drogas bien vestido, un karateca que busca un último gran lugar antes de dejar el juego) ha ayudado a crear prototipos que inspiraron a legiones. de futuros narradores y músicos.

yo recomiendo El gángster brillante Wesley Snipes Nino Brown de la película de 1991 La nueva ciudad de Jack. O Stringer Bell, el despiadado capo de la droga, dirigido por Idris Elba, que quiere dejar al criminal La vida y convertir su fortuna ilícita en un negocio legítimo en HBO el alambre.

Incluso la actuación suave y misteriosa de Prince como The Kid en lluvia púrpura Parece tener algún tipo de deuda con el enfoque intenso y ambiguo de O’Neill hacia el sacerdote.

En música, todo, desde Mary J. Blige’s soy la unica mujer a la versión Fishbone de la muerte de freddy Muestras o copias sinceras de los éxitos legendarios que Mayfield creó para amplificar la historia de la película.


Super Fly, póster, Ron O’Neill, 1972.

LMPC / LMPC a través de Getty Images


Ocultar título

interruptor de subtítulos

LMPC / LMPC a través de Getty Images

Una película inspirada en las calles de Harlem

Todavía hay mucha gente que no sabe acerca de la película. Aviación Alto o ExcelenteIncluyendo el significado del título, que describe la alta calidad de la cocaína dispensada por el sacerdote en la calle.

“Volar era el término en ese momento”, dice Philip Fenty, quien escribió el guión de Aviación Alto o Excelente. “Lo armó muy bien e hizo un Super Fly… Podía escucharlo en alguna parte y lo colgué porque es genial”.

En ese momento, Fenty era consciente del éxito abertura – Otra película clásica lanzada hace apenas un año, inspirada en el floreciente movimiento independiente de cine y teatro centrado en los leones de Nueva York. Como ejecutivo de una agencia de publicidad propiedad de negros, Fenty quería usar las habilidades que había desarrollado para hacer comerciales para escribir su propia película.

Vi la historia de portada de 1971 en Nueva York Una revista sobre un narcotraficante negro en ascenso llamada El hombre de la nariz de oro. Luego, un amigo traficante de drogas fue llevado a la casa de Fenty en Nueva York, con una advertencia.

“Él dijo: ‘Chico, no te tropieces conmigo'”, dice Fenty, usando un término de la jerga para actuar en un estado muy tenso, que finalmente terminó en la película. “Fue, realmente, uno de los más veladas increíbles que he tenido en toda mi vida”.

Fue ese amigo quien trajo al narcotraficante Nate Adams, que había crecido con Fenty en Cleveland. Según Adams, cuando Fenty sugirió originalmente que desarrollaran una película juntos, tuvo una respuesta lacónica.

“Discúlpeme por mi francés, dije que no haría ninguna película”, señala Adams con una sonrisa. “No tenemos ninguna posibilidad de hacer una película”.

Pero Adams eventualmente se fue y desarrolló el aspecto distintivo de los personajes hurgando él mismo en la ropa: llamativos abrigos y atrevidos sombreros de sacerdote, lujosos abrigos de piel para Georgia. Adams encontró el auto engañoso conducido por el sacerdote – un Cadillac El Dorado con Parrilla estilo Rolls-Royce personalizada y faros especiales, conducidos por un hombre en el salón local de limpieza de zapatos.

Fenty se asoció con el productor Sig Shore, quien ayudó a buscar financiamiento; El escritor dice que tiene tres tarjetas de crédito y Shure tiene dos. Dice que también obtuvieron dinero de dos dentistas negros y que el director, Gordon Parks Jr., eventualmente tuvo que preguntarle a su famoso padre, el legendario fotógrafo y director Gordon Parks, quien dirigió abertura – para cobrar. Adams dijo que la falta de permisos y dinero significaba que a menudo corrían por la ciudad de Nueva York, evadiendo el sindicato de Teamsters y la policía, como cineastas guerrilleros.

“El dinero siempre fue un problema, durante todo el rodaje”, dice Adams. “Salíamos a la calle por la noche y filmábamos y ellos tomaban la electricidad de los postes de luz, de la calle (luces), para hacer esto”.

Adams dice que él y Venty vagaron por Harlem para empaparse de la atmósfera de los proxenetas, los traficantes de drogas y las trabajadoras sexuales de la vida callejera. Y eligieron a otro amigo de Cleveland, el prometedor actor de teatro O’Neill, como sacerdote.

Super Fly aparece en un momento crucial

Aviación Alto o Excelente Llegó en un momento decisivo para el mundo del cine. Película clásica de la mafia El Padrinoque se estrenó hace unos meses, demostró que existe un mercado para los antihéroes arraigado en culturas étnicas auténticas (al igual que películas centradas en los negros como Shaft y Melvin Van Peebles). La canción de Baadasssss Sweetback). Y los consumidores negros estaban emocionados de ver películas protagonizadas por el tipo de personas que conocían: personajes icónicos, personajes callejeros que podían vencer al “hombre” (el establecimiento blanco) en su propio juego.

El sacerdote, que finalmente burló a la policía corrupta para salir de la vida, conduciendo un automóvil distintivo que se parecía un poco a un Batimóvil, parecía un superhéroe en este momento.

“Ese fue uno de los raros momentos en que alguien del centro de la ciudad, en contra de todas las personas en la política que ayudaron a poner estas cosas en nuestras comunidades, ganó”, dice Frazier.

Por supuesto, la otra razón detrás del éxito de la película fue la banda sonora de Mayfield, que incluía éxitos como la muerte de freddy Y la canción de la película. El hijo de Curtis, Todd Mayfield, dijo que su padre comenzó a escribir canciones casi inmediatamente después de que Fenty and Shore le diera un guión, que simpatizaba con Fat Freddy, un desafortunado traficante de sacerdotes, que fue atropellado por un automóvil y murió mientras huía de la policía.

“Había más Freddies que pastores”, dice Todd Mayfield, quien recuerda con cariño haber visto a su padre trabajando en un teclado Fender Rhodes sentado junto a una máquina de video. Una de las primeras canciones que compuso fue la muerte de freddy. Algunas de las mismas personas que vivían en el Bronx y Harlem y en diferentes partes de Nueva York son las mismas personas que podrías ver aquí en Chicago en el West Side y partes del South Side”.

Curtis Mayfield interpreta “Freddy’s Dead” en el programa de televisión Soul Train.

YouTube

Los éxitos de Curtis Mayfield fueron una parte importante del marketing de la película, corrieron la voz y resaltaron el factor genial de la película. Todd Mayfield señala que las canciones también cuentan historias añadidas a la narración de la película y critican el tráfico de drogas.

“La banda sonora hizo que estos personajes fueran más que unidimensionales”, agrega. “Les dio algo de profundidad. Y te hizo pensar en ellos a veces de manera un poco diferente al valor nominal que estabas viendo al principio de la película”.

Antihéroe traficante de drogas produce violenta reacción

Pero no a todo el mundo le gustaba ver narcotraficantes negros y la humanización de la vida en la calle. Grupos como la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color han criticado películas como Aviación Alto o Excelente sobre su violencia y representaciones del consumo de drogas, acusándolos de glorificar lo terrible.

A Junius Griffin, presidente del capítulo de Beverly Hills Hollywood de la NAACP, se le atribuye haber acuñado el término “blaxploitation” poco después. Aviación Alto o ExcelenteEn su comunicado, dijo que tales películas explotan a los negros mientras los alientan a adoptar ideales destructivos.

Desde entonces, la palabra “blaxploitation” se ha expandido para describir todo un género de películas que floreció en la década de 1970, que representa a personajes negros como héroes, a menudo en entornos urbanos. Los fanáticos del género, como el director estrella Quentin Tarantino, se benefician del término como una insignia de honor.

Sin embargo, Fenty, Adams y Frazier dicen que odian la palabra.

“No puedo soportarlo”, dice Frazier. “No lo llamaron explotación blanca cuando vimos las películas (de gángsters) de (James) Kagney y muchas de las películas que trataban sobre la mafia y el contrabando”.

Todd Boyd, profesor de la Universidad del Sur de California y comentarista cultural que aparece en un comentario en DVD para Aviación Alto o Excelente, coincide con Fraser. Señala que aunque se muestra al sacerdote conduciendo un gran automóvil, con ropa bonita y un gran automóvil, también está deprimido y estresado, tratando de salir de una vida peligrosa antes de que lo mate.

“Hay una sensación de poder negro mezclado con el capitalismo y este deseo de ser una especie de empresario callejero”, dice Boyd. “Y para ponerlo en una película, emite esta búsqueda de la vida de una manera que no hubiera sido posible de otra manera”.

Aviación Alto o Excelente Finalmente produjo una secuela tibia y una nueva película para 2018. Muchos de los co-creadores de la película original han muerto, incluidos Ron O’Neal, Sieg Shore y Gordon Parks Jr., pero la influencia de la película continúa en el hip-hop. la cultura y la vida popular.

Fenty proporciona una explicación simple de la longevidad de la cultura pop.

“Nosotros en este país amamos a los forajidos”, dice. “Él (el sacerdote) vino de abajo. La única forma de ir de abajo hacia arriba es siendo un forajido”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *