Tesla se enfrenta a la presión de los accionistas activistas

Tesla se ha retractado de la mayoría de las propuestas de inversionistas activistas que buscaban presionar a la compañía y a su CEO, Elon Musk, para cambiar la forma en que trata a los trabajadores y revelar más sobre cómo presiona a los funcionarios del gobierno.

Solo prevaleció la propuesta de un accionista, según los resultados preliminares anunciados por la empresa. Los accionistas mayoritarios podrán designar miembros suplentes del directorio, una práctica común entre las grandes corporaciones. Tesla ha enfrentado a menudo críticas de que su junta directiva carece de diversidad y de personas dispuestas a enfrentarse a Musk.

Las propuestas requieren la adopción por una mayoría de dos tercios. La compañía no anunció el conteo de votos el jueves en la planta de la compañía en Austin, Texas, y dijo que entregará los resultados en los próximos días.

Tesla es ampliamente reconocida por ser pionera en el mercado de vehículos eléctricos y poner a la industria automotriz en el camino para reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero la empresa ha sido acusada de discriminación racial en su fábrica de California y de incumplimiento sindical, y ha sido criticada por tener una junta directiva repleta de personas cercanas a Musk. En mayo, Standard & Poor’s eliminó a Tesla del índice S&P 500 ESG, una lista de empresas que cumplen con ciertos estándares ambientales, sociales y de gobierno.

“Nadie duda de los logros sísmicos históricos de Tesla y Musk”, dijo Daniel Ives, analista de Wedbush Securities, antes del inicio de la reunión. Pero dijo que los inversionistas estaban preocupados por la oferta abortada de Musk para adquirir Twitter, la creciente competencia en el mercado de autos eléctricos y los problemas de producción en Tesla.

“Mask tuvo un viaje mágico sobre la alfombra, pero se está empezando a ver cierta frustración entre los inversores”, dijo Ives.

En los últimos años, los accionistas más activos han intentado cambiar el comportamiento de Tesla y otras empresas, en algunos casos con el apoyo de grandes inversores como BlackRock y Vanguard. Pero la medida provocó una reacción violenta de los legisladores conservadores y algunos ejecutivos corporativos. En mayo, Musk llamó a ESG “Una estafa atroz”.

El año pasado, Tesla enfrentó cinco ofertas de inversores activos, todas las cuales perdieron.

La gerencia de Tesla se ha opuesto a las ocho decisiones tomadas el jueves. Una propuesta de la junta para dividir las acciones tres a uno tiene el apoyo de los accionistas y haría que comprar acciones de Tesla, que actualmente se cotizan a más de $ 900, sea más fácil de comprar para individuos y empleados.

Las decisiones de los accionistas incluyeron una medida que le pide a Tesla que divulgue más información sobre si la presión del gobierno está en línea con los esfuerzos para frenar el cambio climático. “Tesla está significativamente atrasada en lo que respecta a la divulgación ambiental, social y de gobierno”, dijo la decisión, proporcionada por Nathan Cummings y Green Century Equity Fund.

El Fondo Conjunto de Jubilación del Estado de Nueva York, que administra el plan de pensiones de los empleados estatales, presentó una resolución que requiere que la administración presente un informe anual sobre sus esfuerzos para prevenir la discriminación racial y el acoso sexual. El Departamento de Empleo y Vivienda de California presentó una demanda contra Tesla en febrero después de recibir lo que dijo eran cientos de quejas de empleados que dijeron que habían sido objeto de insultos raciales, se les asignó trabajo físico duro y se les negaron transferencias y promociones.

En respuesta a la decisión, Tesla dijo que “no tolera la discriminación, el acoso, las represalias o cualquier maltrato de los empleados en el lugar de trabajo o en situaciones relacionadas con el trabajo”.

Musk no abordó directamente las críticas de los accionistas cuando habló después de que terminó la parte oficial de la reunión. En cambio, anunció que Tesla había producido recientemente su automóvil número tres millones y tenía ganancias sólidas. Dijo que hace solo 10 años, Tesla produjo unos pocos miles de autos y tenía pocas posibilidades de sobrevivir.

“Creo que se levantará de aquí”, dijo.

Tesla afirma que su misión es “acelerar la transición del mundo hacia la energía sostenible”. Pero los accionistas son cada vez más críticos con otros aspectos del comportamiento de la empresa y el de Musk.

Muchas de las propuestas de los accionistas han sido aprobadas por Servicios Institucionales para Accionistas, que asesora a los principales inversores sobre cómo votar en las reuniones anuales. Esto incluyó la propuesta de permitir que los accionistas nominen candidatos suplentes a la Junta Directiva.

Tesla a menudo ha enfrentado críticas de que su junta directiva, cuyos miembros incluyen a Kimbal Musk, el hermano de Elon Musk, no ha podido evitar que el director ejecutivo haga o diga cosas que perjudiquen al fabricante de automóviles.

En respuesta, Tesla dijo que ha agregado más directores independientes en los últimos años y que permitir que los accionistas nombren miembros “podría ser aprovechado por los cambiadores corporativos”.

Las propuestas de los accionistas han recibido un apoyo significativo en el pasado. El año pasado, el 46 por ciento de los accionistas votó a favor de una moción que desafía la política de Tesla que exige que los empleados resuelvan las denuncias de discriminación y acoso sexual ante un árbitro en lugar de ante un tribunal. La decisión fue presentada por Nia Impact Capital en Oakland, California.

El capítulo de Nueva York de las Hermanas del Buen Pastor presentó una resolución este año pidiendo a Tesla que haga más para garantizar que el cobalto extraído por los niños no se use en la República Democrática del Congo.

Kristen Hull, directora ejecutiva de Nia Impact Capital, dijo que las firmas de inversión activistas como ella estaban tomando la iniciativa para confrontar a la gerencia de Tesla, mientras que los grandes accionistas institucionales, que ejercen una influencia mucho mayor, permanecían en un segundo plano.

“Son los administradores de activos más pequeños y los administradores de activos dirigidos por mujeres y monjas los que están impulsando esto”, dijo la Dra. Hull. Ella dijo que los principales accionistas “solo tienen que levantar el teléfono”.

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