Un estudio advierte que las especies ‘generalmente ignoradas’ enfrentan el doble de riesgo de extinción Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN

Un estudio ha advertido que las plantas y los animales que no tienen suficientes datos para ser evaluados adecuadamente corren el doble de riesgo de extinción que los evaluados, lo que significa que más especies pueden enfrentar la extinción en el planeta de lo que se pensaba anteriormente.

Los investigadores analizaron el riesgo de extinción de las especies evaluadas en la Lista Roja de Especies Amenazadas y descubrieron que el 56 % de las especies en la categoría de Déficit de datos (DD) están amenazadas, en comparación con el 28 % de las especies evaluadas.

Una especie se considera DD si no hay datos suficientes sobre su distribución o población, y estas especies son “generalmente ignoradas” en los estudios que analizan los impactos en la biodiversidad, escriben los investigadores en el artículo publicado en Communications Biology. La Lista Roja, establecida por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), es utilizada por los gobiernos para determinar qué especies deben tener prioridad para la acción de conservación.

La UICN evalúa más de 140 000 especies según criterios como el tamaño de la población, las tendencias y las amenazas. Hay 20 000 especies de DD en la Lista Roja, y los formuladores de políticas a menudo las consideran menos importantes, pero este estudio mostró que un porcentaje mucho mayor de estas especies están amenazadas. Los investigadores dijeron que el 85% de los anfibios DD están en riesgo, al igual que más de la mitad de todos los mamíferos, reptiles e insectos.

La especie puede ser del tipo DD porque hay muy pocas de ellas, rara vez se ven o pueden ser especies crípticas, lo que hace que su número sea difícil de estimar. Para sortear estos problemas, los investigadores crearon un algoritmo que predijo las probabilidades de extinción de una especie basándose en factores clave que conocían, como la distribución global de esa especie, las condiciones climáticas, los cambios en el uso de la tierra, el uso de pesticidas y las amenazas de los invasores. Océano. Los investigadores ejecutaron el algoritmo en los tipos de DD si se conocía su distribución geográfica, que es aproximadamente el 38% de ellos.

Algunas especies de DD con un potencial muy alto de vulnerabilidad incluyen la rana de pulgar de Sierra Waterwatlan, que tiene un 95% de posibilidades de estar en peligro de extinción, al igual que la rana nocturna de Sholai y un pez mexicano llamado pejerrey de Ajijic.

femenino frisifer timoni, un tipo de camaleón que se encuentra en Madagascar. La región es una de las tres regiones con el mayor número de especies en peligro de extinción que carecen de datos. Foto: Jorn Kohler/WWF/PA

Estudios anteriores han analizado el riesgo de extinción de las especies DD, pero esto es en su mayor medida, analizando 21 grupos taxonómicos, que aún son “una pequeña fracción de lo que hay en el mundo”, según el investigador principal Jan Burgelt de Norwegian. Universidad de Ciencia y Tecnología (NTNU).

“En general, lo que más llama la atención es que en casi todas las regiones terrestres y costeras del mundo, el riesgo promedio de extinción sería mayor si consideramos las especies que carecen de datos”, dijo Burgelt. Si se incluyeran las especies DD, el 33 % de las especies incluidas en la Lista Roja estarían amenazadas, frente al 28 % previsto por el algoritmo.

África central, el sur de Asia y Madagascar son las regiones con el mayor número de especies de DD en riesgo, aunque los investigadores no han investigado por qué ocurre esto. Hasta la mitad de las especies marinas que viven en las zonas costeras están en peligro de extinción.

La profesora Jane Hill de la Universidad de York, que también es miembro del consejo de administración de la Sociedad Ambiental Británica, no participó en la investigación y dijo: “El estudio es importante porque el enfoque que utilizan [machine learning methods] Se puede aplicar a muchos tipos”.

Se ha evaluado la extinción de casi 18 000 invertebrados en la Lista Roja, pero el 27 % son DD. La tasa de extinción de los insectos es ocho veces más rápida que la de las aves, los mamíferos y los reptiles, según un análisis publicado el año pasado, y la disminución conocida es probablemente “la punta del iceberg”. La investigación ha demostrado que los vertebrados obtienen casi 500 veces más fondos que cada tipo de invertebrado, que se considera el menos “atractivo”.

“Durante mucho tiempo se ha reconocido que el enfoque de la Lista Roja de la UICN se enfoca solo en un pequeño porcentaje de todas las especies en la Tierra, y que debe ser más representativo”, dijo Hill. Entonces, aunque este estudio proporciona más información sobre las especies DD, todavía sabemos muy poco sobre la mayoría de las especies en la Tierra”.

Algunos tipos de DD están amenazados

Un ejemplo en el que se puede utilizar un algoritmo es el recién reconocido Arroz ballena, que los científicos han pensado que podría ser una especie durante casi una década, aunque tomó años obtener el reconocimiento oficial. Ahora solo quedan unos 50 de ellos, en el área afectada por el derrame de petróleo del Deepwater Horizon, donde hay una cantidad significativa de tráfico de embarcaciones y extracción de petróleo y gas. El investigador marino Dr. Chris Parsons de la Universidad de Exeter, quien cree que la categoría DD debería recibir el estatus de ‘supuesta amenaza’, dice que no hay quejas locales porque nadie sabe que existe. “Si se tomaron medidas preventivas inmediatas hace años cuando sospecharon por primera vez de una nueva especie, esto podría obligar a la investigación a actuar de inmediato y tomar medidas de emergencia que puedan evitar que se ponga en grave peligro”, dijo.

Una ballena picuda en las aguas de la costa oeste de México.  Los datos sobre ballenas picudas son tan escasos que no ha sido posible evaluar cuán vulnerables son en realidad.
Ballena picuda frente a la costa oeste de México. Los datos sobre ballenas picudas son tan escasos que no ha sido posible evaluar cuán vulnerables son en realidad. Foto: Simon Ageer/C Shepherd/Reuters

de 23 pico de ballena Especies en la Lista Roja, siete de las cuales son DD. Pasan mucho tiempo bajo el agua (sus inmersiones pueden durar hasta tres horas) y son difíciles de ver en la naturaleza, sin embargo, corren el riesgo de una serie de amenazas, incluida la contaminación acústica del océano provocada por el hombre que puede causar varamientos masivos. . Los datos sobre ballenas picudas son tan débiles que el algoritmo no pudo evaluar su vulnerabilidad.

Delfines jorobados en el Indo-Pacífico En el sudeste asiático, el DD se ha considerado durante mucho tiempo, por lo que no ha habido financiación y poco interés en estudiarlo. Ahora se considera “casi amenazada” y se ha convertido en la mascota oficial de Hong Kong, además de estar incluida en la Ley de Especies en Peligro de Extinción de los Estados Unidos, que ayuda a los esfuerzos internacionales de conservación.

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