Una mirada al misil que mató al líder de al-Qaeda

WASHINGTON >> Durante un año, los funcionarios estadounidenses han estado diciendo que eliminar una amenaza terrorista en Afganistán sin las fuerzas estadounidenses sobre el terreno sería difícil pero no imposible. El fin de semana pasado, Estados Unidos hizo exactamente eso: matar al líder de al-Qaeda, Ayman al-Zawahiri, con un ataque con un dron de la CIA.

Otros ataques aéreos notables en el pasado han matado inadvertidamente a civiles inocentes. En este caso, Estados Unidos optó cuidadosamente por utilizar un tipo de misil Hellfire que redujo en gran medida la posibilidad de más bajas. Aunque los funcionarios estadounidenses no han confirmado públicamente qué tipo de Hellfire se utilizó, los expertos y otras personas familiarizadas con las operaciones antiterroristas han dicho que una opción probable es el altamente clasificado Hellfire R9X, conocido por varios alias, incluido el “cuchillo bomba” o Flying Jinsu. “

Este uso potencial del R9X, dijo Clone Kitchen, miembro sénior del American Enterprise Institute y exanalista de inteligencia, indicó que Estados Unidos quería matar a al-Zawahiri “con un potencial limitado de muerte colateral, destrucción y otros asuntos relevantes”. razones políticas.”

Una mirada al fuego de fuego y cómo probablemente mataron a Zawahiri:

¿Qué es un misil infernal?

Diseñado originalmente como un misil antitanque en la década de 1980, Hellfire ha sido utilizado por las agencias militares y de inteligencia durante las últimas dos décadas para atacar objetivos en Irak, Afganistán, Yemen y otros lugares.

Los misiles guiados con precisión se pueden instalar en helicópteros y drones y se utilizan ampliamente en combate en todo el mundo. Se han vendido más de 100.000 misiles Hellfire a Estados Unidos y otros países, según Ryan Probst, analista de la Fundación para la Defensa de las Democracias, un grupo de expertos de Washington.

“Puede causar suficiente daño para destruir la mayoría de los objetivos, como vehículos y edificios, sin causar suficiente daño al nivel de las manzanas de la ciudad y causando importantes víctimas civiles”, dijo Brobst.

El ejército de EE. UU. ha utilizado rutinariamente misiles Hellfire para matar objetivos de alto valor, incluido un alto líder de al-Qaeda en Siria el año pasado, y Anwar al-Awlaki, un defensor de al-Qaeda en Yemen en 2011.

¿Qué mató a al-Zawahiri?

Estados Unidos tenía múltiples opciones para atacar. Podría haber usado un Hellfire convencional, una bomba lanzada desde un avión tripulado o un ataque mucho más serio por parte de las fuerzas terrestres. Por ejemplo, los SEAL de la Marina de los EE. UU. volaron a Pakistán en helicópteros y se llevaron a Osama bin Laden en una incursión.

En este caso, la CIA optó por lanzar un ataque con drones. Si bien la CIA generalmente no confirma sus misiones antiterroristas ni protege la información sobre sus ataques, funcionarios del gobierno estadounidense dijeron que se dispararon dos misiles Hellfire en el balcón del edificio donde vivía al-Zawahiri en Kabul.

Imágenes del edificio en línea muestran daños en el balcón, donde Estados Unidos dice que al-Zawahiri estaba presente, pero el resto de la casa está en pie y no sufrió daños graves.

A diferencia de otros modelos Hellfire, el R9X no lleva una carga útil explosiva. En cambio, tiene una serie de seis cuchillas giratorias que aparecen a medida que se acerca al objetivo final, dijo Kitchen. “Uno de sus servicios es abrir vehículos y otros obstáculos para llegar al objetivo sin necesidad de utilizar una ojiva explosiva”, dijo.

Evitar víctimas civiles

Funcionarios y expertos estadounidenses dejaron en claro esta semana que evitar bajas civiles era un componente crítico de la elección del arma.

Hace menos de un año, un ataque con aviones no tripulados de EE. UU., utilizando un misil Hellfire más convencional, golpeó un sedán Toyota Corolla blanco en un vecindario de Kabul y mató a 10 civiles alrededor y cerca del automóvil, incluidos siete niños. En medio de la caótica retirada militar estadounidense de Afganistán, las fuerzas estadounidenses creían que el vehículo contenía explosivos y que representaba una amenaza inminente para las fuerzas sobre el terreno. Los líderes militares dijeron que fue un “trágico error”.

Un ex funcionario estadounidense dijo que la selección potencial del R9X es un ejemplo de los esfuerzos de la administración para encontrar formas de reducir los daños colaterales y prevenir la pérdida de vidas inocentes. El funcionario, que habló bajo condición de anonimato por tratarse de operaciones antiterroristas, dijo que este misil es un arma muy precisa que impacta en un área muy pequeña.

Un funcionario de la administración dijo el lunes que Estados Unidos investigó la construcción de la casa en la que se hospedaba al-Zawahiri para garantizar que la operación pudiera llevarse a cabo sin amenazar la integridad estructural del edificio y minimizar el riesgo de matando a civiles, incluidos los miembros de su familia que estaban en otras partes de la casa.

En última instancia, elegir un misil es parte de reducir la posibilidad de matar civiles o causar otros daños colaterales.

“Yo diría que esta es una opción mucho menos arriesgada”, dijo Tom Karako, experto en defensa antimisiles del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington. Dijo que el uso de Hellfire “refleja un alto grado de precaución en lugar de riesgo”.

¿Estados Unidos proporcionará a Ucrania drones que puedan lanzar misiles infernales?

No, mientras que Estados Unidos ha proporcionado miles de millones de dólares en ayuda militar para ayudar a Ucrania a luchar contra las fuerzas rusas invasoras, teme proporcionar armas que puedan disparar profundamente en Rusia, lo que podría intensificar el conflicto o llevar a Estados Unidos a la guerra.

Como resultado, Estados Unidos aún no ha proporcionado misiles o drones Hellfire que pueda lanzar. En cambio, EE. UU. ha entregado los llamados drones kamikaze, como Switchblade y Phoenix Ghost, que, en lugar de disparar misiles, explotan cuando golpean un objetivo.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *