10 años después del aterrizaje, el Curiosity Mars Rover de la NASA todavía está en funcionamiento – NASA’s Mars Exploration


A pesar de los signos de desgaste, la intrépida nave espacial está a punto de comenzar un nuevo y emocionante capítulo en su misión mientras escala una montaña marciana.


Hace diez años, un jet pack de la nave espacial Curiosity de la NASA aterrizó en el Planeta Rojo, comenzando el viaje de un explorador del tamaño de un SUV para buscar evidencia de que Marte, hace miles de millones de años, tenía las condiciones para albergar vida microscópica.

norte10 años de aniversario del Curiosity Rover de ASA: La sonda Curiosity Mars de la NASA se dispuso a responder una gran pregunta cuando aterrizó en el Planeta Rojo hace 10 años: ¿Podría Marte haber albergado vida antigua? Los científicos han descubierto que la respuesta es sí y están trabajando para aprender más sobre el entorno habitable del planeta Tierra. se le atribuye: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS/JHU-APL. Descargar vídeo >

Desde entonces, Curiosity ha viajado casi 18 millas (29 kilómetros) y ha ascendido 2050 pies (625 metros) mientras explora el cráter Gale y las laderas del monte Sharp en su interior. La nave analizó 41 muestras de roca y suelo, basándose en un conjunto de instrumentos científicos para descubrir qué revela sobre el hermano rocoso de la Tierra. Y llevó a un equipo de ingenieros a idear formas de reducir el desgaste y mantener el rover girando: de hecho, la misión de Curiosity se extendió recientemente por otros tres años, lo que le permitió continuar entre la flota de misiones astronómicas vitales de la NASA.

Póster del décimo aniversario de Curiosity: Manténgase curioso con la NASA y celebre el décimo aniversario del rover Curiosity Mars de la agencia en el planeta rojo con un póster de dos caras que enumera algunos de los logros inspiradores del intrépido explorador. Fuente: NASA/JPL-Caltech. Descargar cartel ›

abundancia de conocimiento

Ha sido una década ocupada. Curiosity estudió los cielos del Planeta Rojo y capturó imágenes de nubes brillantes y lunas a la deriva. El sensor de radiación del rover permite a los científicos medir la cantidad de radiación de alta energía a la que estarán expuestos los futuros astronautas en Marte, lo que ayuda a la NASA a descubrir cómo mantenerlos a salvo.

Pero lo que es más importante, Curiosity ha determinado que el agua líquida, así como los componentes básicos químicos y los nutrientes necesarios para sustentar la vida, han estado presentes durante al menos decenas de millones de años en el cráter Gale. El cráter una vez contuvo un lago, que ha disminuido de tamaño y disminuido con el tiempo. Cada capa superior del monte Sharp es un registro de una era más reciente del entorno marciano.

Ahora, la intrépida embarcación viaja a través de un valle que marca la transición a una nueva área, que se cree que se formó cuando las aguas se secaron, dejando minerales salados llamados sulfatos.

“Estamos viendo evidencia de cambios dramáticos en el antiguo clima marciano”, dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “La pregunta ahora es si las condiciones habitables que Curiosity ha encontrado hasta ahora persistieron a través de estos cambios. ¿Desaparecieron para nunca volver, o vinieron y se fueron durante millones de años?”

Curiosity hizo un increíble avance en la montaña. En 2015, el equipo tomó una foto de “postal” de un tendón distante. Justo dentro de esa imagen hay una roca del tamaño de Curiosity llamada “Ilha Novo Destino”, y casi siete años después, su rover se estrelló contra ella el mes pasado en su camino a la región que contiene sulfato.

El equipo planea pasar los próximos años explorando el área rica en sulfato. Dentro de él, tienen en mente objetivos como el canal Gediz Vallis, que puede haberse formado durante una inundación al final de la historia del monte Sharp, y grandes fracturas de yeso que muestran los efectos del agua subterránea en la cima de la montaña.

La sonda Curiosity Mars de la NASA usó la cámara Mast, o Mastcam, para capturar este panorama de 360 ​​grados del sitio de perforación.

“Paso Paraitepuy” desde la distancia: Esta escena fue capturada por Curiosity el 9 de septiembre de 2015, cuando el rover de la NASA en Marte estaba a varias millas de su ubicación actual. El círculo indica la ubicación de Una roca del tamaño de la curiosidad El rover pasó recientemente. A la izquierda de eso está el “Paso Paraitepuy”, por el que Curiosity está viajando ahora. Fuente: NASA/JPL-Caltech. Descarga de imagen ›

Cómo mantener el rover en marcha

¿Cuál es el secreto de Curiosity para mantener un estilo de vida activo a los 10 años? Un equipo de cientos de ingenieros profesionales, por supuesto, trabaja en persona en el JPL y de forma remota desde casa.

Catalogan cada grieta en las ruedas, prueban cada línea de código de computadora antes de transmitirlo al espacio y excavan a través de interminables muestras de rocas en Mars Yard de JPL, asegurándose de que Curiosity pueda hacer lo mismo de manera segura.

“Una vez que aterrizas en Marte, todo lo que haces depende del hecho de que no hay nadie alrededor para arreglarlo durante 100 millones de millas”, dijo Andy Myshkin, gerente de proyectos de Curiosity en JPL. “Se trata de un uso inteligente de lo que ya está en su rover”.

Por ejemplo, el proceso de perforación robótica de Curiosity se ha reinventado varias veces desde su aterrizaje. En un momento, el taladro estuvo fuera de servicio durante más de un año, ya que los ingenieros rediseñaron su uso para parecerse más a un taladro de mano. Recientemente, un conjunto de mecanismos de frenado que permiten que el brazo robótico se mueva o permanezca en su lugar ha dejado de funcionar. Aunque la palanca ha estado funcionando con normalidad desde que los ingenieros usaron un montón de repuestos, el equipo también aprendió a trabajar con más cuidado para mantener los nuevos frenos.

Para minimizar el daño a las ruedas, los ingenieros vigilan los lugares traicioneros como el terreno afilado que descubrieron recientemente, y también desarrollaron un algoritmo de control de tracción para ayudar.

El equipo adoptó un enfoque similar para administrar la potencia del rover que disminuía lentamente. Curiosity se basa en una batería de energía nuclear de larga duración en lugar de paneles solares para seguir funcionando. Cuando los gránulos de plutonio en la batería se descomponen, generan calor que convierte el rover en energía. Debido a la descomposición gradual de los gránulos, el rover no puede hacer tanto en un día como lo hizo durante su primer año.

Myshkin dijo que el equipo continúa presupuestando la cantidad de energía que usa el rover cada día y ha descubierto actividades que se pueden hacer en paralelo para mejorar la energía disponible para el rover. “Curiosity ciertamente hace más tareas múltiples donde es seguro hacerlo”, agregó Myshkin.

A través de una cuidadosa planificación y sigilo de ingeniería, el equipo tenía todas las expectativas de que el valiente rover todavía tenía años de exploración por delante.

Más sobre la misión

El Laboratorio de Propulsión a Chorro, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, construyó Curiosity para la NASA y está liderando la misión en nombre de la Dirección de Misión Científica de la agencia en Washington.

Para obtener más información sobre Curiosity, visite:
http://mars.nasa.gov/msl Y el https://www.nasa.gov/mission_pages/msl/index.html

Noticias Medios Comunicación

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