Alemania lleva a juicio a los últimos nazis, en la década de 1990 o antes

Cuando compareció ante un tribunal alemán el mes pasado, Irmgard Forechner estaba sentada en una silla de ruedas, agarrando su bolso. Su máscara y pañuelo dificultaban ver el rostro de la mujer de 97 años, acusada de más de 11.000 cargos de “ayuda e instigación” al asesinato durante el Holocausto.

El residente del hogar de ancianos era secretario en la oficina del comandante del campo de concentración de Stutthof cerca de Danzig, y ahora se encuentra entre los exnazis más recientes en ser juzgados en Alemania.

Los acusados ​​tienen entre 90 y 100 años, pero los fiscales alemanes y un cazador de nazis están decididos a enfrentarse a la justicia por el asesinato de seis millones de judíos.

El mes pasado, Joseph Schweitz, de 101 años, se convirtió en el exnazi de mayor edad en ser juzgado. Fue condenado por matar a más de 3.500 judíos, minorías y presos políticos mientras se desempeñaba como guardia de un campo de concentración en el campo de exterminio de Sachsenhausen entre 1942 y 1945. Un tribunal regional alemán lo condenó a cinco años de prisión a pesar de que no esperaba cumplir su condena debido a mala salud, según los informes. Schwitz, conocido en Alemania como Joseph S. Debido a las leyes de privacidad del país, ha negado repetidamente las acusaciones. Su abogado dijo a la AFP que apelaría la condena.

El juicio de Schwitz se hizo posible después de que el gobierno alemán cambiara su política hacia los criminales de guerra nazis hace más de una década. Anteriormente, los fiscales tenían que probar un delito específico contra una víctima en particular. Pero en los últimos años, Alemania ha permitido el enjuiciamiento de nazis que sirvieron en campos de exterminio o Einsatzgruppen, “basado únicamente en su servicio”, dijo el cazador de nazis Ephraim Zoroff.

Irmgard Forchner era secretaria en la oficina del comandante del campo de concentración de Stutthof cerca de Danzig y, a los 97 años, se encontraba entre los exnazis más recientes en ser juzgados en Alemania.
Marcus Brandt/Paul/AFP vía Getty Images
Joseph Schweitz es el exnazi de mayor edad con 101 años, quien fue juzgado y condenado por matar a más de 3.500 judíos, minorías y presos políticos mientras servía como guardia en un campo de concentración.
Joseph Schweitz es el exnazi de mayor edad con 101 años, quien fue juzgado y condenado por matar a más de 3.500 judíos, minorías y presos políticos mientras servía como guardia en un campo de concentración.
AFP vía Getty Images

“En el pasado, Alemania fracasó estrepitosamente con respecto a los juicios nazis”, dijo Zuroff, quien dirige el Centro Simon Wiesenthal en Jerusalén y director del Departamento de Asuntos de Europa del Este. Zuroff, de 73 años, había estado cazando nazis durante más de 40 años.

Entre 1949 y 1985 hubo 200.000 investigaciones y 120.000 acusaciones contra ex nazis en Alemania, pero menos de 7.000 condenas, dijo Zuroff a The Post. “Los penaltis fueron ridículos”, continuó Zurov. “Personas que sirvieron en Treblinka [death camp] Tres años “.

Ahora hay seis juicios en curso en Alemania contra quienes trabajaron en los campos de exterminio durante la guerra, aunque ese número podría cambiar a medida que los fiscales continúen rastreando y construyendo casos contra otros, según el fiscal general Thomas Weil, que dirige Central. Oficina de los Departamentos de Justicia del Estado para Investigar Crímenes Nacionalsocialistas en Ludwigsburg.

La exsecretaria nazi Irmgard Forchner es fotografiada en 1944.
La exsecretaria nazi Irmgard Forchner es fotografiada en 1944.
Noticia de última hora
Irmgard Forchner está siendo juzgada en Itzehoe, Alemania.  Un cazador de nazis dijo que mientras los nazis y los ex conspiradores siguieran vivos,
Irmgard Forchner está siendo juzgada en Itzehoe, Alemania. Un pescador nazi dijo que mientras los nazis y los exconspiradores siguieran vivos, “no se les podía permitir vivir en paz”.
Reuters

“De acuerdo con la ley alemana, no existe un estatuto de limitaciones para el asesinato, así como para ayudar e instigar”, dijo Will a The Post, y agregó que su agencia investiga a los sospechosos nazis y luego remite los casos a los fiscales locales en las áreas donde ocurrieron los crímenes. o donde viven actualmente los sospechosos.

Desde la condena en 2011 de John Demjanjuk, un trabajador robótico de Ohio que fue condenado en Múnich por ser un guardia de bajo nivel en el campo de exterminio de Sobibor en la Polonia ocupada por los nazis, los fiscales alemanes se han centrado en “asesinatos en masa organizados en campos de concentración y ahora también “, dijo Will.

Para Will y su agencia, la edad no es un problema a menos que el acusado sea demasiado débil para ser juzgado, dijo.

Forchner trabajó en el campo de concentración nazi alemán Stuttow en Stotovo, al norte de Polonia.
Forchner trabajó en el campo de concentración nazi alemán Stuttow en Stotovo, al norte de Polonia.
KFP/AFP a través de Getty Images

“No es posible por ley abstenerse de enjuiciar en casos individuales, por ejemplo, por la edad del acusado, porque la necesaria aplicación de la ley penal en el caso de asesinato no permite ninguna discrecionalidad”, dijo al periódico. “Sin embargo, el requisito previo indispensable para cualquier condena penal es la capacidad del acusado para ser juzgado. Esto debe verificarse cuidadosamente una y otra vez, especialmente en el caso de los ancianos. Si no hay poder de negociación, no se puede iniciar un proceso penal”. .

Dijo que los seis sospechosos que su oficina investigó recientemente tienen entre 96 y 100 años. Con las investigaciones en curso, Weil dijo que no podía confirmar las identidades de los sospechosos, entre ellos los guardias que trabajaron en campos de exterminio como Buchenwald, Sachsenhausen y Stalag IB. Hohenstein, un campo de prisioneros La guerra en la antigua Prusia Oriental (ahora Polonia), que albergaba tanto a soldados aliados como soviéticos.

Este campo era conocido por sus duras condiciones y la frecuente epidemia de fiebre tifoidea. Entre 1941 y 1942, más de 25.000 soldados, en su mayoría soviéticos, murieron en un campo de prisioneros de guerra, según los informes.

Efraín Zorov
Ephraim Zuroff, que dirige el Centro Simon Wiesenthal en Jerusalén, ha estado persiguiendo nazis durante más de 40 años.
Imágenes AFP/Getty

“Los perpetradores principales están criminalmente clasificados como asesinos, y sus partidarios son culpables de ayudar e incitar al asesinato”, dijo Will. “Sin embargo, el requisito previo es que estos asistentes participaron en las operaciones y también entendieron las consecuencias de sus acciones, y fueron testigos del asesinato en masa”.

Zuroff, quien ha llevado varios casos a Will, espera que los fiscales alemanes continúen investigando a Herbert Wahler, un ex médico que presuntamente formó parte del Einsatzgruppe C Einsatzgruppen, que mató a 33.771 hombres, mujeres y niños judíos en Babin Yar. , un valle a las afueras de la capital de Ucrania en 1941.

Un tribunal regional alemán en Kassel examinó este caso por primera vez hace unos años, pero lo cerró por falta de pruebas en 2020.

Los manifestantes exigieron el juicio de Herbert Wahler, de 100 años, por su presunto papel en la unidad nazi Waffen-SS que mató a unos 78.000 judíos.  Ahora vive en Messlungen, Alemania.
Los manifestantes exigieron el juicio de Herbert Wahler, de 100 años, por su presunto papel en la unidad nazi Waffen-SS que mató a unos 78.000 judíos. Ahora vive en Messlungen, Alemania.

Sin embargo, Zroff dijo: “¿Por qué necesitas un médico en una masacre?”

“Lo que fue, fue, se acabó.

Un descendiente de una de las víctimas de Babin Yar ahora solicitó que se reabra el caso Wehler. Para Zuroff, quien rastreó a Wahler junto con otros presuntos miembros del Einsatzgruppe que aún vivían en Alemania hace unos años, la acusación representa una última oportunidad para llevar a los perpetradores y cómplices de los asesinatos en masa ante la justicia por sus crímenes de la era de la Segunda Guerra Mundial.

El maquinista de Ohio John Demjanjuk tenía 91 años cuando fue condenado en Múnich por ser un guardia de bajo nivel en el campo de exterminio de Sobibor.  Murió un año después.
El maquinista de Ohio John Demjanjuk tenía 91 años cuando fue condenado en Múnich por ser un guardia de bajo nivel en el campo de exterminio de Sobibor. Murió un año después.
ZUMA24.com; ZUMAPRESS.com

Se negará a comentar sobre el caso Wahler.

“Mientras ninguno de los miembros de los Einsatzgruppen esté vivo, no se les puede permitir vivir en paz”, dijo Zuroff.

Es una opinión compartida por los descendientes de los sobrevivientes del Holocausto. En diciembre pasado, el día que Herbert Wheeler celebró su cumpleaños número 100 en Messlingen, una ciudad tranquila y saludable en el centro de Alemania, un grupo de manifestantes llegó a su puerta.

El soldado D del Einsatzgruppe está a punto de dispararle a un judío arrodillado en una fosa común parcialmente llena en Vinnytsia, RSS de Ucrania, Unión Soviética, en 1942.
La rama Wahler de las Waffen-SS fue responsable de la masacre de 33.771 judíos en Babin Yar en Ucrania.
imágenes falsas
El Dr. Ephraim Zuroff presenta un informe anual sobre los diez ex nazis más buscados en una conferencia de prensa en Los Ángeles el 19 de noviembre de 2009.
El Dr. Ephraim Zuroff presenta un informe anual sobre los diez ex nazis más buscados en una conferencia de prensa en Los Ángeles el 19 de noviembre de 2009.
Mark Ralston/AFP/Getty Images

Llevaban grandes retratos de judíos que murieron durante el Holocausto, rodearon la casa de Wahler y exigieron que las autoridades alemanas procesaran a uno de los últimos nazis vivos.

Se alega que Wahler inicialmente sirvió en la unidad Waffen-SS, la rama de combate de las fuerzas de élite de Hitler, que a fines de julio de 1941 fue asignada a Einsatzgruppen C, esa unidad iba de un lugar a otro, matando judíos y civiles. Para el otoño de 1941, Zuroff estimó que los Einsatzgruppen habían asesinado a unas 78.000 personas. Dijo que la masacre de Babin Yar en las afueras de Kyiv fue “el asesinato en masa más grande en la historia del Holocausto”.

Además de cazar a Wahler, uno de los miles de nazis supuestamente enviados a Ucrania por Adolf Hitler para matar judíos, Zuroff, nacido en Nueva York y doctorado en historia europea, jugó un papel decisivo en la búsqueda de nazis que huyeron a América del Sur, Australia, los Estados Unidos y Canadá. Es mejor conocido por rastrear a Aribert Heim, un médico de las SS austríaco conocido como “Dr. Muerte” y “El carnicero de Mauthausen” que vive en Egipto. Pero Heim murió en 1992 antes de que Zuroff pudiera llevarlo ante la justicia.

Los nazis ordenaron a los prisioneros de guerra soviéticos que cubrieran la fosa común de Babin Yar.
Los nazis ordenaron a los prisioneros de guerra soviéticos que cubrieran la fosa común de Babin Yar.
Wikipedia/Johannes Hall

Zuroff, que ha estado persiguiendo a los nazis desde 1978, estima que unos 10.000 colaboradores de los nazis entraron ilegalmente en Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial, y probablemente todavía haya cientos dispersos por todo el mundo, la mayoría de los cuales vive en Austria y Alemania.

“Austria no ha juzgado a un nazi en más de 45 años”, dijo, y agregó que muchos países del mundo carecen de la voluntad política para enjuiciar a los criminales de guerra después de la guerra.

Zuroff, que ha escrito varios libros sobre aventuras de caza de nazis y otros temas relacionados con el Holocausto, se niega a rendirse.

Waller supuestamente estaba vinculado a la unidad móvil de asesinatos Einzatgruppe C, que mató a unas 78.000 personas.
Waller supuestamente estaba vinculado a la unidad móvil de asesinatos Einzatgruppe C, que mató a unas 78.000 personas.
Archivos de historia mundial / Colección de imágenes mundiales a través de Getty Images

“Pueden ser viejos”, dijo, “pero siguen siendo culpables”.

El mes pasado, Forchner, que ha negado cualquier papel en el asesinato de más de 11.000 reclusos en el campamento donde trabajaba como taquígrafa, se enfrentó a uno de sus acusadores en la sala del tribunal a través de un enlace de video.

Helena Strnad, de 95 años, ahora residente de Melbourne, Australia, describió en detalle cómo fue cuando estuvo prisionera en Stutthof en 1944. “Me golpearon, patearon y escupieron”, dijo. .

Los oficiales nazis mataron a tiros a miles de judíos en una sola operación durante la masacre de Babi Yar en septiembre de 1941.
Los oficiales nazis mataron a tiros a miles de judíos en una sola operación durante la masacre de Babi Yar en septiembre de 1941.
Imágenes de History/Universal Images Group a través de Getty Images

Strenad continuó describiendo cómo casi todas las prisioneras en su cuartel contrajeron tifus, incluida ella misma. Su madre murió en sus brazos, dijo, y la mayoría de los muertos fueron incinerados en una fosa.

“No puedo imaginar cómo fue posible no saber lo que pasó”, le dijo a la corte de Forchner.

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