El profesor explica que Amazon se beneficiará del modelo “5 a 1” de One Medical

Contacto de Amazon (AMZN) Redefiniendo su alcance con su reciente adquisición del proveedor de atención médica One Medical (ONEM) por $ 3.9 mil millones.

La reciente expansión del gigante del comercio electrónico en el sector de la salud sigue el patrón de comprar empresas que complementan sus servicios digitales existentes, desde la adquisición de Whole Foods en 2017 hasta su acuerdo con MGM completado este año.

“Lo que tiene One Medical, que creo que a Amazon le encanta y hay mucha sinergia, es que tienen un modelo de suscripción”, dijo Megan Fitzgerald, profesora de políticas de atención médica en la Universidad de Columbia, a Yahoo Finance Live (video arriba). “Tienen lo que se llama un modelo 5 a 1. Obtienes cinco visitas virtuales de telesalud y una visita en persona, ¿verdad? Ahora se ajusta al modelo de Amazon de poder tener una experiencia en línea”.

ARCHIVO – En esta fotografía de archivo del 14 de febrero de 2019, personas de pie en el vestíbulo de las oficinas de Amazon en Nueva York. (Foto AP/Mark Lennihan, archivo)

Amazon ingresó al sector de la atención médica en 2018 cuando adquirió PillPack, que luego pasó a llamarse Amazon Pharmacy a fines de 2020. La plataforma ahora es un centro para pedir medicamentos recetados a precios reducidos.

El gigante tecnológico también tuvo éxito cuando creó Amazon Care, una función de telesalud que permitía a los trabajadores de Amazon consultar a los médicos a través de controles rápidos. El programa piloto de Amazon Care comenzó en Seattle en 2019 y desde entonces se ha expandido a otras 20 ciudades y otras compañías como Hilton (HLT), TrueBlue (TBI) y Sillicon Labs (SLAB). A partir de 2021, el programa contaba con una cobertura de hasta 40.000 trabajadores.

Pero no todas las iniciativas de salud de Amazon han funcionado. En 2019, Amazon, Berkshire Hathaway y JP Morgan se embarcaron en una empresa conjunta conocida como Haven que tenía como objetivo revolucionar la industria de la salud. En cambio, se disolvió en 2021.

“Amazon ha aprendido a ser muy resistente y a fallar rápidamente”, dijo Fitzgerald. Agregó que el éxito de la compañía con PillPack y Amazon Care fue “realmente lo que les dio la confianza para realizar esta adquisición y tratar de agrupar a los médicos en 25 mercados”.

Beneficio principal para miembros

Queda por ver cómo afectará el acuerdo de Amazon One Medical a competidores como UnitedHealth Group (ONU) y su subsidiaria Optum Health o Aetna de CVS Health.

Fitzgerald describió la cobertura basada en membresía de One Medical, que comienza en alrededor de $200 al año, como un activo que “se ajusta al modelo de Amazon”.

“Me imagino que lo agregarán a Prime o habrá un aumento de precio para ser suscriptor de Prime One Medical”, explicó Fitzgerald. “En muchos casos, en este momento, los empleadores de salarios comerciales pagan una tarifa médica única a sus empleados y se usa como un beneficio”.

Tareco Timothy recibe información después de recibir una vacuna contra la viruela del mono en el Northwell Center for Immediate Health Care en Fire Island-Cherry Grove, Nueva York, EE. UU., 15 de julio de 2022. REUTERS/Eduardo Muñoz

Tareco Timothy recibe información después de recibir una vacuna contra la viruela del mono en el Northwell Center for Immediate Health Care en Fire Island-Cherry Grove, Nueva York, EE. UU., 15 de julio de 2022. REUTERS/Eduardo Muñoz

La medida agregará valor a los miembros de Amazon Prime, quienes han visto aumentar las tarifas de suscripción de $ 20 a $ 140 por año en los EE. UU. y hasta un 43% en Europa, que varía según la región.

Sin embargo, el acuerdo, que es “más un paradigma de empoderamiento médico”, plantea un desafío incluso para la destreza logística de Amazon, dijo Fitzgerald. Los consultorios que optan por las consultas de telesalud continúan teniendo un éxito variado al abordar los problemas de volumen y disponibilidad para sus crecientes listas de pacientes.

“Creo que reunir a los médicos de atención primaria fue lo más difícil de hacer en los Estados Unidos”, dijo Fitzgerald. “Ha habido dudas sobre cómo escalar y brindar calidad, que es lo que realmente importa en el cuidado de la salud, especialmente si tiene un contrato basado en el valor en el que se le paga solo por la calidad, por lo que Amazon tendrá que aprender a implementar este tipo de números”.

En otras palabras, si bien el caos en la industria de la salud presenta una gran oportunidad para Amazon y otros inversores que intentan ganar dinero, también está plagado de posibles escollos.

“Hay un beneficio simbiótico en ayudar a una sola escala médica”, anotó Fitzgerald. “Pero no creo que el equipo de Amazon deba ser el que administre un activo clínico; deberían dejar eso en manos de los expertos clínicos”.

SAN RAFEL, CA - 21 DE JULIO: Se coloca un cartel frente a un consultorio médico el 21 de julio de 2022 en San Rafael, California.  Amazon ha anunciado planes para adquirir el proveedor de atención médica One Medical por $ 3.9 mil millones.  (Foto de Justin Sullivan/Getty Images)

SAN RAFEL, CA – 21 DE JULIO: Se coloca un cartel frente a un consultorio médico el 21 de julio de 2022 en San Rafael, California. Amazon ha anunciado planes para adquirir el proveedor de atención médica One Medical por $ 3.9 mil millones. (Foto de Justin Sullivan/Getty Images)

‘Un río muy peligroso’

También hay preocupaciones sobre la privacidad de los datos de los pacientes.

Algunos especularon que Amazon podría usar registros médicos para tratar de vender productos en su plataforma de comercio electrónico, lo que llevó a expertos como Fitzgerald a preguntar: “¿Cuál es la limitación de HIPAA al respecto?”

Un portavoz de Amazon declaró que, según lo exige la ley, nunca compartirá datos de salud de los pacientes de One Medical sin su permiso, según MarketWatch.

Pero eso no significa que la entrada de Amazon en el campo médico no alimentará las preocupaciones actuales sobre cómo se utilizan los datos.

“Creo que es una pregunta justa que los consumidores le pregunten a Amazon cómo se protegerá esta relación”, dijo Fitzgerald. Explicó que aunque HIPAA está consagrada en la ley, “eso no significa que la gente no esté preocupada por las fiestas”. [about] Lo que puede significar tener una imagen completa de usted ahora como consumidor”.

“Creo que cruzar el río sería muy peligroso para que Amazon comenzara a tomar datos de pacientes y luego intentar monetizarlos y usarlos”, advirtió Fitzgerald.

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