EXCLUSIVO: Miembros del Congreso instan a Blinken a exigir la liberación del héroe de ‘Hotel Ruanda’

Mientras el fallo sobre la estrella de la WNBA Britney Grenier en Rusia domina los titulares, los miembros del Congreso instan a la Casa Blanca a hacer más para liberar a otra figura notable: Paul Russabagina, quien inspiró la popular película de 2004 Hotel Rwanda.

En una carta compartida exclusivamente con ABC News el jueves, los representantes Joaquín Castro y Yong Kim le pidieron al secretario de Estado Anthony Blinken que “utilice todos los medios diplomáticos disponibles para garantizar el regreso seguro del Sr. Rossabjina a los Estados Unidos”. Hicieron un llamado al ministro de Relaciones Exteriores para que presione al presidente de Ruanda por la “liberación inmediata” de Rossabagina durante la visita de Blinken la próxima semana al país de África Oriental, donde Rossabagina ha estado detenido durante casi dos años.

Rusabagina, residente permanente legal de los Estados Unidos, fue gerente del Hotel des Mille Collines en Kigali durante el genocidio de Ruanda de 1994, cuando las divisiones entre los dos principales grupos étnicos de Ruanda llegaron a un punto crítico. Controlado por extremistas de la mayoría étnica hutu, el gobierno ruandés lanzó una campaña sistemática con las milicias hutu aliadas para erradicar a la minoría étnica tutsi y, en el transcurso de 100 días, masacró a más de 800.000 personas, en su mayoría tutsis y hutus moderados. Ella trató de protegerlos, estima Naciones Unidas.

Más de 1.200 personas se refugiaron en el Hotel des Mille Collines durante lo que a menudo se describe como el capítulo más oscuro de la historia de Ruanda. Rosabagina, de ascendencia hutu y tutsi, dijo que usó su trabajo y sus conexiones con la élite hutu para proteger a los huéspedes del hotel de la masacre. Los hechos fueron inmortalizados más tarde en “Hotel Rwanda”, donde el actor estadounidense Don Cheadle interpretó a Rossabagina, quien recibió una nominación al Premio de la Academia como Mejor Actor en 2005.

Rusabagina, quien huyó de Ruanda con su familia en 1996 y luego se instaló en San Antonio, Texas, fue más conocido y aclamado como un héroe después del estreno de la película. En 2005, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de los EE. UU., el más alto honor civil otorgado por el presidente de los EE. UU. También escribió un libro, pronunció discursos pagados y se convirtió en un crítico abierto del presidente de Ruanda, Paul Kagame, quien permaneció en el cargo durante las últimas dos décadas.

En agosto de 2020, Rusbagina viajó a Dubái para encontrarse con un pastor nacido en Burundi a quien Rusabagina afirma que invitó a hablar en iglesias de Burundi sobre su experiencia durante el genocidio de Ruanda. La pareja se subió a un avión privado que Rusabagina cree que los llevará a la capital de Burundi, según el equipo legal internacional de Rusabagina.

Ruspagina no sabía que el sacerdote era un informante de la Oficina de Investigación de Ruanda y lo engañó para que abordara un vuelo chárter a Kigali. Más tarde fue arrestado y juzgado por una serie de cargos relacionados con el terrorismo, y los fiscales ruandeses afirmaron que Russabagina quería ir a Burundi para coordinarse con los grupos rebeldes establecidos allí y en la vecina República Democrática del Congo.

En septiembre pasado, Rossapgina, que ha mantenido su inocencia, fue declarado culpable de ocho de los nueve cargos relacionados con el terrorismo y condenado a 25 años de prisión. En mayo, el Departamento de Estado de EE. UU. determinó que Rosapagina fue “injustamente detenida”. En junio, la Cámara de Representantes de EE. UU. aprobó una resolución bipartidista en la que pedía al gobierno de Biden que exigiera la liberación de Rossabagina por motivos humanitarios.

Castro y Kim advirtieron en su carta a Blinken que si Estados Unidos no tomaba una posición firme sobre la detención de Rossabagina, otros podrían estar en peligro.

“Si no aborda las acciones del gobierno de Ruanda, solo lo alentará a continuar atacando a los ciudadanos y residentes estadounidenses”, escribieron.

Según el Departamento de Estado, Blinken planea discutir el caso Rossabagina durante su próxima visita a Ruanda. En declaraciones a ABC News el jueves, un alto funcionario estadounidense se negó a decir si Blinken informaría sobre las consecuencias al gobierno de Ruanda si no liberaba a Rusesabagina, pero insistió en que la administración de Biden ha sido “muy clara con el gobierno de Ruanda sobre nuestras preocupaciones sobre su caso, juicio y condena”, especialmente la falta de garantías de un juicio justo.

Castro y Kim dijeron que la administración de Biden debería actuar lo más rápido posible para asegurar la libertad de Rosabagina debido a su edad y al deterioro de su salud.

“También le pedimos que visite al señor Rospagina, quien se encuentra recluido en condiciones inseguras y sufre problemas de salud que ponen en peligro su vida”, escribieron en su misiva. “Paul Rosabagina tiene 68 años y ha sobrevivido al cáncer y un derrame cerebral y todavía tiene mala salud. Ha estado encarcelado durante más de 700 días sin la atención médica adecuada”.

En un comunicado a ABC News el jueves, la familia de Rusabagina expresó su gratitud por su causa “que está recibiendo la atención de los más altos niveles dentro del estado”. [Biden] administración y en todo el Capitolio”.

“Apreciamos especialmente la dedicada visita del ministro Blinken y esperamos que su participación directa ayude a terminar con la pesadilla de nuestra familia”, dijo la hija de Rospagina, Anais Kanimba.

“Ruanda no es un país hostil como Rusia, China o Irán; es un país que se beneficia enormemente del dinero de los contribuyentes estadounidenses y de la cooperación judicial”, agregó. Y agregó: “Si la administración puede devolver a los demás que han sido detenidos injustamente [citizens] Desde Rusia, ciertamente puede beneficiarse de su relación con Ruanda”.

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