Huesos de mamut y huellas de ‘fantasmas’ se suman al acalorado debate sobre los primeros humanos en América del Norte

Huesos de mamut y huellas “fantasmas” de ancianos son la última evidencia en un debate científico sobre cuándo llegaron los primeros humanos a las Américas.

Los huesos fosilizados, en particular, podrían indicar que las personas vivieron en América del Norte decenas de miles de años antes de la fecha generalmente aceptada de la llegada de los primeros nativos americanos alrededor del año 10.000 a.

Los investigadores dicen que las fechas de radiocarbono de los químicos en los huesos de mamut, de una madre y su cría, indican que los animales vivieron hace unos 37,000 años en lo que ahora es Nuevo México. Los investigadores agregaron que los patrones de fractura en los huesos muestran que fueron masacrados por humanos, por lo que deben haber vivido allí al mismo tiempo. Pero algunos otros científicos han cuestionado los hallazgos, diciendo que las fracturas pueden ser causadas naturalmente.

Mientras tanto, las últimas huellas “fantasmas” se encontraron hace unas semanas en el campo de tiro de misiles de la Fuerza Aérea en un desierto de Utah. Los científicos creen que tienen unos 12.000 años, pero esta es solo la segunda vez que se encuentran huellas de este tipo, y respaldan el descubrimiento del año pasado de huellas fantasma en Nuevo México que se cree que tienen al menos 21.000 años, aunque estos El resultado, también se discute.

Se descubre una huella en un sitio arqueológico con una marca de alfiler en el campo de pruebas y entrenamiento de Utah el 18 de julio de 2022. (R. Nial Bradshaw/Fuerza Aérea de EE. UU.)

Los huesos de mamut en el llamado sitio de Hartley en el norte de Nuevo México, en rocas muy por encima de un afluente del Río Grande, han sido aclamados como la evidencia más concluyente hasta el momento de que los humanos llegaron a las Américas hace 50.000 años caminando sobre el ” tierra de un puente” entre lo que ahora se conoce como Siberia y Alaska.

Los investigadores dicen que confían en su datación y explican que las fracturas en ellos se debieron a repetidas colisiones con objetos afilados durante su matanza deliberada. También dicen que hay evidencia de que el fuego se usaba selectivamente para cocinar muchos huesos.

“Creo que es una fecha de radiocarbono sólida”, dijo el paleontólogo Timothy Rowe, profesor de la Escuela Jackson de Geociencias de la Universidad de Texas en Austin. “Los escépticos pondrán todo bajo un microscopio, pero creo que hemos marcado cada casilla”.

Rowe es el autor principal de un estudio de huesos de mamut publicado el mes pasado en la revista Frontiers in Ecology and Evolution.

Los huesos rotos y las pequeñas astillas del proceso de matanza también son característicos y se pueden ver en sitios de carnicería de la misma época en Europa y Asia, dijo: “Si este sitio estuviera en el norte de Siberia, nadie parpadearía”.

La costilla superior muestra una fractura por el impacto de la fuerza contundente;  La costilla media muestra una herida punzante, posiblemente por un instrumento;  La costilla inferior muestra signos de picado.  (Timothy Rowe/Universidad de Texas en Austin)

La costilla superior muestra una fractura por el impacto de la fuerza contundente; La costilla media muestra una herida punzante, posiblemente por un instrumento; La costilla inferior muestra signos de picado. (Timothy Rowe/Universidad de Texas en Austin)

La idea de que los mamuts fueron masacrados por los primeros humanos está respaldada por otros descubrimientos recientes, incluidas las huellas humanas en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México y lo que se dice que son herramientas de piedra hechas hace 33,000 años en una cueva en el norte de México.

Pero la idea y la evidencia son cuestionadas por otros eruditos. La historia de las huellas de White Sands ha sido cuestionada, y algunos estudiosos creen que los objetos de México no son herramientas en absoluto, sino rocas con puntas naturales.

Argumentan que las fracturas en huesos de mamut solo pueden ser provocadas por humanos. Alternativamente, pueden ser causados ​​por un deslizamiento de tierra u otro evento natural.

“Los patrones de fractura en los huesos de mamut en ese sitio ciertamente podrían ser causados ​​por humanos”, dijo el antropólogo Andre Kostopoulos, profesor de la Universidad de Alberta en Edmonton, quien publicó un examen detallado en línea de la última investigación. “Pero no son necesariamente un diagnóstico de la existencia humana”.

“Todavía no tenemos pruebas claras, porque hay otras explicaciones posibles que deberían descartarse primero, y no lo fueron”, dijo.

La falta de herramientas de piedra distintivas en el sitio de Hartley también es un problema. Los investigadores dicen que las personas que sacrificaron a los mamuts pueden no haber usado herramientas de piedra sofisticadas, sino solo herramientas primitivas que no se distinguen de los huesos o rocas naturales.

En Nuevo México se ha excavado una mezcla de costillas, huesos del cráneo fracturados, muelas, fragmentos de huesos y grava pertenecientes a un mamut.  Se conservó bajo el cráneo y los colmillos de un mamut adulto.  (Timothy Rowe/Universidad de Texas en Austin)

En Nuevo México se ha excavado una mezcla de costillas, huesos del cráneo fracturados, muelas, fragmentos de huesos y grava pertenecientes a un mamut. Se conservó bajo el cráneo y los colmillos de un mamut adulto. (Timothy Rowe/Universidad de Texas en Austin)

Pero otros científicos dicen que no hay evidencia de esto, y que incluso los neandertales en este momento se esperaba que tuvieran mejores herramientas.

El arqueólogo Ben Potter, profesor de la Universidad de Alaska Fairbanks, dijo que hay evidencia de África, Europa y el Lejano Oriente de que el Homo sapiens usó herramientas de piedra complejas hace unos 47.000 años, por lo que su ausencia en el sitio de Hartley es significativa.

Dijo en un correo electrónico que no estaba convencido de las últimas investigaciones sobre huesos de mamut y la idea de que muestran que las personas llegaron a las Américas hace mucho tiempo. “Todo es posible. Sin embargo, solo tenemos que tener evidencia para respaldar el reclamo”. “No creo que tengan suficiente evidencia todavía, y ciertamente no en este lugar”.

Sin embargo, algunos otros científicos están más convencidos y sugieren que otros pueden ser reacios a enfrentar la posibilidad de que algunos humanos llegaron a las Américas hace 50.000 años.

“La investigación parece ser muy completa”, dijo Spencer Lucas, curador de paleontología en el Museo de Historia Natural y Ciencias de Nuevo México. “¿En qué momento la comunidad arqueológica se despierta y huele el café? Hay mucha evidencia”, dijo.

“No digo que esta sea la última evidencia… pero tienes huellas de White Sands, y [Mexico] Ubicación: hay todo tipo de evidencia acumulada que apunta a la ocupación humana del Nuevo Mundo hace 20,000 años, y no entiendo por qué esta idea todavía vale la pena discutir”.

revisión (4 de agosto de 2022, 6:34 p. m. ET): una versión anterior de este artículo identificó erróneamente a Ben Potter en la Universidad de Alaska Fairbanks. Actualmente es profesor allí, no antes.

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