Kenneth R. Timmerman reflexiona sobre el día que murió el periodismo en Estados Unidos

He cubierto la guerra, el espionaje y la conspiración para las principales organizaciones de noticias en los Estados Unidos y en todo el mundo, incluidos The New York Times, Newsweek, Time Magazine, Reader’s Digest, CBS 60 Minutes, ABC News, Le Monde, L’Express , Le Point, y muchos más. Fue entonces cuando estas organizaciones aún intentaban ser “principales” y no se andaban con rodeos, ni se autocensuraban ni mentían para proteger a sus aliados políticos.

Solo cuando la revista Time me despidió en 1994 por investigar una historia que amenazaba al presidente Bill Clinton ya muchos de los altos funcionarios de su administración, comencé a comprender que los principales medios de comunicación estaban muertos.

La primera guerra que fui a cubrir fue la invasión israelí del Líbano en 1982. Como expatriado de la orilla izquierda que vive en París, naturalmente simpatizaba con los palestinos y planeé comprometerme con una ONG propalestina en el oeste de Beirut. Quería escribir sobre la difícil situación de civiles inocentes cuyas vidas habían sido destrozadas por la guerra.

Timmerman (izquierda) durante una de sus muchas visitas a Irak con un conocido desconocido. El periodista se familiarizó con muchos de los principales traficantes de armas en el Medio Oriente.
Prólogo de Kenneth R. timmerman

Quería escribir sobre los “jóvenes”, no sobre política y políticos.

Lo que finalmente aprendí fue mucho más allá de mis pesadillas más salvajes. Los palestinos rechazaron mis credenciales de sus diplomáticos en Europa y me arrojaron a un calabozo subterráneo como presunto espía israelí.

La invasión israelí de Líbano en 1982 fue la primera guerra que cubrió Timmerman.  Como progresista, inicialmente esperaba simpatizar con la difícil situación de los palestinos.  En cambio, los filisteos lo metieron en prisión y lo golpearon.
La invasión israelí de Líbano en 1982 fue la primera guerra que cubrió Timmerman. Como progresista, inicialmente esperaba simpatizar con la difícil situación de los palestinos. En cambio, los filisteos lo metieron en prisión y lo golpearon.
imágenes falsas

Éramos 15 personas hacinadas en la celda, que no podía tener más de 16 x 10 pies. Había cristianos libaneses y palestinos que buscaban huir del oeste de Beirut, kurdos, sirios e incluso somalíes. Todos fumaban para enmascarar el hedor a queroseno en el balde del inodoro y en sus ropas, y yo fumaba con ellos, pero eso hacía que el aire se volviera más denso e hinchado. Durante 24 días y noches, los aviones de combate israelíes, los cañones navales, los tanques y la artillería nos bombardearon incesantemente. El edificio tenía ocho pisos de altura cuando llegué, reducido a un piso y medio y panqueques cuando me liberaron.

Un día, dos periodistas estadounidenses, invitados de la Organización para la Liberación de Palestina, se refugiaron en un refugio subterráneo durante un ataque aéreo. Un compañero de celda, miembro de la Legión Extranjera Francesa, empezó a silbar el himno nacional francés y yo me uní. Luego silbamos al logo de Star Spangled, y los dos reporteros estaban aterrorizados y nos dieron la espalda, ignorando lo que estaban escuchando.

El reportaje de Timmerman expuso los intentos de China de comprar equipos militares sensibles a los fabricantes estadounidenses con la bendición, o al menos el parpadeo, de los funcionarios de la administración Clinton.
El reportaje de Timmerman expuso los intentos de China de comprar equipos militares sensibles a los fabricantes estadounidenses con la bendición, o al menos el parpadeo, de los funcionarios de la administración Clinton.
punto de acceso

Más tarde, me llevaron arriba para “bastonnade”, que consiste en golpear los dedos de los pies usando tres tramos de cable eléctrico cubierto de metal, retorcidos y atados con cinta adhesiva. El dolor estaba más allá de lo que podía imaginar, y finalmente perdí el conocimiento.

Ciertamente aprendí más sobre la “gente pequeña” como rehén que en una conferencia de prensa o de un alto funcionario. Hablar directamente con los jóvenes protagonistas de la historia mundial, no con las estrellas, se ha convertido en un hábito que ha mantenido hasta el día de hoy.

Antes de la primera Guerra del Golfo, hice varios viajes a Irak, donde conocí a casi todos los traficantes de armas occidentales. (Pista: a los armeros les encanta hablar). También rastreé y entrevisté a los jefes de los programas de armas químicas, nucleares y de misiles balísticos de Irak, antes de que nadie supiera sus nombres.

Durante su tiempo en la revista Time (antigua sede arriba), Timmerman dijo que quedó claro que los editores buscaban servir a los intereses del Partido Demócrata, en lugar de exponer la verdad.
Durante su tiempo en la revista Time (antigua sede arriba), Timmerman dijo que quedó claro que los editores buscaban servir a los intereses del Partido Demócrata, en lugar de exponer la verdad.

Regresé a los Estados Unidos después de 18 años en el extranjero para trabajar con el congresista demócrata Tom Lantos como especialista en armas de destrucción masiva y luego me uní a un nuevo equipo de investigación para la revista Time. Fuentes del Sindicato de Mecánicos de la AFL-CIO han informado de acciones extrañas en la planta de bombarderos B-1 en Columbus, Ohio, y visitas a medianoche de oficiales de inteligencia chinos y agentes de aduanas estadounidenses frustrados. Como lo logré, el tiempo me animó Editores, he expuesto y documentado un esfuerzo masivo de China para comprar equipo de producción militar sensible de las fábricas de armas de EE. UU., aparentemente con la bendición, o al menos, independientemente, de los funcionarios de la administración Clinton.

Timmerman dijo que recibió una queja del subsecretario de Estado de la era Clinton, que fue enviada por fax al editor en jefe de la revista Time.  La historia se aceleró y Timmerman fue despedido.
Timmerman dijo que recibió una queja del subsecretario de Estado de la era Clinton, que fue enviada por fax al editor en jefe de la revista Time. La historia se aceleró y Timmerman fue despedido.
punto de acceso

Al final, junto con los otros reporteros, armé una historia de cuatro páginas sobre el esquema que iba a comenzar a mediados de julio de 1994. Después de una reunión de personal a la hora del almuerzo el viernes, el editor de Washington, D.C. vino a mi cubículo. “Usted enfureció a la gente de la administración con sus preguntas”, dijo.

“Pensé que era mi deber hacerle preguntas difíciles a la administración”, dije.

Me despidió en el acto y sacó la historia, que se publicó un año después con el título “Tiendas de China” en la revista conservadora American Spectator. Tres años después de que me despidieron, la fuente, McDonnell Douglas, fue acusada de violaciones de exportación, y el Senador Fred Thompson y el Representante Christopher Cox iniciaron investigaciones de gran alcance sobre la venta de tecnología sensible de EE. UU. por parte de Clinton a la China comunista que llevó a la creación de EE. -Comisión de Seguridad de China, que continúa investigando los crímenes de China incluso hoy.

El resto es historia: cuentos de rehenes, traficantes de armas, trucos sucios y espías por Kenneth R. Timmerman

Una fuente del Departamento de Comercio me mostró más tarde la queja que su antecesor, el subsecretario, había enviado por fax al editor en jefe de Time el día anterior a mi despido. Fue franco, invitándolos a sacar la historia.

Los editores de Time demostraron en julio de 1994 que creían que su trabajo no era revelar la verdad sino proporcionar cobertura política a los demócratas en Washington. Solo ha empeorado desde entonces, pero creo que este incidente marca oficialmente el final de los “medios convencionales” como los conocíamos antes. Como muchos otros países en Europa y en otros lugares, ahora tenemos medios politizados en los Estados Unidos. Pero a diferencia de otros países, en todos menos en algunos casos, nuestros medios se niegan a reconocer su afiliación ideológica. Agrega al sesgo, tienes hipocresía.

Kenneth Timmerman es autor de 12 libros de no ficción y cuatro novelas, y fue nominado al Premio Nobel de la Paz en 2006. El artículo es una adaptación de sus nuevas memorias, “El resto es historia: Cuentos de rehenes, traficantes de armas, trucos sucios and Spies,” (Post Hill Press), que será Estrenado el 30 de agosto.

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