La batalla por Kherson puede tener un costo mortal: NPR


Los soldados ucranianos llevaron al equipo de NPR al bosque en la “zona gris”, donde cavaron una de las trincheras defensivas utilizadas para impedir el avance de Rusia.

Brian Mann / NPR


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Los soldados ucranianos llevaron al equipo de NPR al bosque en la “zona gris”, donde cavaron una de las trincheras defensivas utilizadas para impedir el avance de Rusia.

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CERCA DE KHERSON, Ucrania – En una calurosa tarde de verano, NPR estaba entrevistando a soldados cerca del frente al noreste de Kherson, cuando sucedió algo que ilustró cuán peligrosa podría ser esta zona de combate en expansión.

Dos combatientes ucranianos, que se identificaron solo por sus nombres de pila, Victor y Serhiy, dijeron que habían visto un dron ruso en lo alto.

Estábamos en un puesto de arbustos en el bosque, protegidos por un dosel de árboles. Pero el dron parece haber estado monitoreando nuestra ubicación, posiblemente compartiendo nuestra ubicación con la artillería rusa u otras unidades.

“Se cierne sobre nosotros mientras hablamos”, dijo Víctor. “Está cerca, mientras estemos aquí. Se irá volando y luego podremos regresar”.

Fue un momento aterrador. Por primera vez, sentimos algo del miedo que miles de soldados ucranianos experimentan todos los días desde la invasión rusa.

Pronto supimos que en este lugar mortal, que algunos ucranianos llaman la “zona gris”, el peligro puede presentarse de muchas formas.

El intento de retomar Kherson es el primer gran contraataque de Ucrania contra Rusia.

Esa mañana, el equipo de NPR partió de Kryvyi Rih, una ciudad ucraniana fortificada en el este, a menudo bajo fuego de misiles rusos.

Nuestro objetivo era conocer y hablar con los soldados involucrados en el primer gran contraataque contra Rusia: un intento de restaurar el centro de transporte estratégico de Kherson.

Nuestra primera parada fue una fábrica abandonada donde un hombre corpulento con una espesa barba negra esperaba en la parte trasera de una ambulancia del ejército ucraniano. Doblándose a sí mismo como “Doctor”, encontró suministros médicos atados a la armadura corporal. “Llevo todo lo que necesito conmigo”, dijo.

Como muchos soldados ucranianos, Doc accedió a dar una entrevista solo si NPR iba a usar un apodo.


Un médico de campo ucraniano que se identifica como “Doc” espera para atender a los soldados heridos en el frente. Poco después de que se tomara esta foto, Doc ayudará a patrocinar al equipo de NPR.

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Un médico de campo ucraniano que se identifica como “Doc” espera para atender a los soldados heridos en el frente. Poco después de que se tomara esta foto, Doc ayudará a patrocinar al equipo de NPR.

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En este día estaba esperando. No había pacientes a esa hora, solo el estruendo del fuego de los tanques rusos. Cuando los soldados heridos llegan a este punto de encuentro, dijo Duke, a menudo están en “muy mal estado”, golpeados por la temible artillería enemiga.

“Necesitamos darles inyecciones rápidamente y estabilizarlos”, dijo.

Desde este lugar remoto, los heridos son transportados en ambulancia u otros vehículos a hospitales militares para recibir atención adicional.

Según informes de inteligencia británicos y estadounidenses, los combates en el frente de Kherson en el sur de Ucrania a lo largo del río Dnipro ya son feroces y brutales. Por primera vez, el ejército ucraniano está tratando de recuperar una ciudad importante, que Rusia ha ocupado desde los primeros días de la invasión.

Gran parte de la lucha la llevan a cabo soldados que no hace mucho tiempo eran civiles.

Cuando se le preguntó qué esperaba que sucediera con el primer gran contraataque de Ucrania corriendo hacia Kherson, Duc se encogió de hombros y señaló las camillas que esperaban.

“Ciertamente habrá más víctimas”, dijo.

¿Por qué es importante Kherson?

La victoria aquí podría cambiar el curso de la guerra.

Demostrará la capacidad de Ucrania para utilizar con eficacia la artillería occidental de alta tecnología, al mismo tiempo que utiliza fuerzas terrestres para apoderarse y controlar territorios clave.

La pérdida de Kherson, un importante puente y centro de gobierno regional en el río Dnipro, también asestaría un gran golpe a la narrativa oficial de Moscú de que la guerra fue una operación militar “limitada”, que Rusia aún afirma estar ganando.

A poca distancia de la estación de ambulancias, estábamos cerca de un combate activo. El fuego de los tanques rusos sonaba a menudo, como una tormenta de verano en la distancia.

Incluso los soldados ucranianos que han estado luchando aquí durante meses dicen que la “zona gris” es un lugar vasto y confuso. Se extiende en un arco áspero desde las aldeas devastadas por la guerra en las afueras de Kryvyi Rih, a unas 100 millas al norte de Kherson, hasta Mykolaiv, una ciudad cerca del Mar Negro.

La línea activa de combate entre las unidades ucranianas y rusas cambia a diario, mientras las tropas se mueven a través de antiguos puestos industriales, aldeas medio abandonadas, campos agrícolas, ríos sinuosos y densos bosques.


Un oficial ucraniano describió el terreno al norte de Kherson como “muy difícil, es terreno abierto… el enemigo puede detectarte muy bien, así que es difícil”.

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Un oficial ucraniano describió el terreno al norte de Kherson como “muy difícil, es terreno abierto… el enemigo puede detectarte muy bien, así que es difícil”.

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Las unidades rusas siguen atacando.

Nuestra siguiente estación era un búnker fortificado y un puesto de observación que había sido gravemente dañado y tuvo que ser abandonado recientemente debido a la artillería rusa y al fuego de cohetes.

“Comenzaron a atacarnos con el BM-27 Uragan”, dijo el mayor Oleksandr Litvinov, refiriéndose a un poderoso lanzador de misiles de la era soviética conocido como Hurricane.

“Luego, un misil golpeó esa pared desde el otro lado. Y cuando nos golpearon por segunda vez, tomamos la decisión de movernos”.

Se subió a la boca de una bomba a decenas de metros de distancia, se rió y dijo que tuvo suerte de haber sobrevivido. El objetivo de los rusos estaba fuera de su alcance.

Antes de la guerra, Litvinov, un hombre de unos cincuenta años, trabajaba fuera de Ucrania como chofer, pero como muchos hombres ucranianos, regresó a su tierra natal para luchar. Nos dijo que se ofreció como voluntario para acompañarnos cerca de la pelea porque era importante que la gente supiera cómo era la vida de los soldados ucranianos.


Una ambulancia ucraniana se dirige a un punto de encuentro cerca de una fábrica abandonada en la “zona gris”, donde espera para evacuar a los soldados heridos del frente.

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Una ambulancia ucraniana se dirige a un punto de encuentro cerca de una fábrica abandonada en la “zona gris”, donde espera para evacuar a los soldados heridos del frente.

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“Siguiente sitio”, dijo, agarrando la puerta de un SUV destrozado.

A partir de este momento, el ejército ucraniano requirió que el equipo de NPR abordara sus vehículos como parte de un convoy de dos vehículos.

Kilómetro tras kilómetro, el campo parecía inquietantemente vacío que nunca: edificios agrícolas llenos de artillería, campos y caminos atravesados ​​por pozos de bombas. Mientras los autos rebotaban en los sinuosos caminos rurales, Litvinov nos dijo a través de un intérprete que era fácil perderse aquí.

Los soldados en la zona gris se enfrentan a la ansiedad constante de los drones, francotiradores y artillería rusos.

Litvinov señaló campos agrícolas donde el trigo amarillo-bronce no se cosechará este año debido al peligro permanente.

Una trinchera en la que los ucranianos resistieron a los tanques rusos.

Después de un viaje de 20 minutos, los vehículos se transformaron en un estacionamiento camuflado en una hilera de árboles. Los soldados ucranianos custodiaron esta zona durante algunas de las semanas más feroces de los combates.

“Nuestra compañía ha resistido y luchado aquí, nuestros soldados han vivido aquí y todavía es nuestro recurso”, dijo un soldado ucraniano que se identificó como Víctor.

“Hubo muchas llegadas. Fuimos alcanzados por tanques y morteros”.

A pie, Víctor abrió el camino más profundo entre los árboles, donde sus compañeros cavaron una trinchera de unos 10 pies de profundidad en el terreno accidentado y la techaron con árboles cortados del bosque cercano. Era un espacio estrecho, estrecho y mal ventilado.

Dijo que las tropas estaban estacionadas aquí a menudo durante un mes a la vez.

“Por supuesto que dará miedo cuando te disparen”, dijo otro soldado, que se identificó como Sarhi. “Estos sentimientos varían de persona a persona. Hay personas que tienen miedo, pero también tenemos hombres que son capaces de superar este sentimiento”.

En las últimas semanas, el ejército ucraniano expulsó a los rusos de este punto. Fue una batalla amarga a regañadientes. Un oficial entrevistado por NPR comparó la lucha aquí con lo que Estados Unidos enfrentó durante algunas de las batallas más duras en Vietnam.


Un soldado ucraniano que se identifica como Víctor señala la trinchera donde él y sus compañeros se encontraron con morteros y tanques rusos.

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A pesar de los peligros y las dificultades, estos soldados parecían confiados en el éxito del contraataque de Ucrania para retomar Kherson.

“Estamos avanzando y planeando ir más allá”, dijo Víctor. “Entonces, poco a poco, seguimos adelante”.

Dron ruso y muerte en la zona gris

Pero en ese momento, cuando los soldados hablaban con confianza del progreso de Ucrania en hacer retroceder a Rusia, el dron del enemigo apareció sobre sus cabezas. Después de unos minutos de ansiosa espera, los soldados condujeron rápidamente al equipo de NPR a través del bosque hasta los autos.

Corrimos hacia los vehículos y salimos a toda prisa. Lytvynov, un ex conductor que se había ofrecido como voluntario para luchar y servir como escolta, conducía rápido por la sinuosa carretera, sosteniendo el volante de una camioneta.

Entonces, de repente, perdió el control. La camioneta militar se estrelló contra un campo de trigo y luego apuntó demasiado, viró hacia el bosque y se estrelló contra un árbol. Dos miembros del equipo de NPR resultaron heridos en el accidente. El ejército ucraniano anunció la muerte de Litvinov en el lugar.

Los soldados y médicos ucranianos, incluido Doc, el médico de campo con el que nos reunimos más temprano ese día, nos ayudarán a evacuarnos de la zona gris a un hospital militar a una distancia segura.

Más tarde, las autoridades ucranianas que investigan el accidente dijeron que creían que el accidente ocurrió después de que la camioneta fuera atacada por morteros o artillería rusos.

El equipo de NPR no escuchó ni vio fuego hostil. Lo que hemos notado de primera mano es lo rápido que cambian las cosas en la confusa y, a menudo, aterradora zona de combate. En una tarde de verano, una extensión de bosque, un campo de cultivo o el camino de un pueblo pueden morir casi sin previo aviso.

También hemos visto el terrible precio que pagan los soldados ucranianos, como Oleksandr Litvinov, mientras luchan por expulsar al ejército ruso de sus tierras.

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