La experiencia antimonopolio pone a la industria editorial de libros en el banquillo

NUEVA YORK (Associated Press) – Esfuerzos del Departamento de Justicia para evitar fusiones De Penguin Random House y Simon & Schuster no es solo una muestra del enfoque más duro de la administración Biden para la consolidación corporativa.Es un momento raro para que la industria editorial se ponga en el banquillo.

Durante la primera semana de un juicio previsto de dos a tres semanas en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Washington, altos ejecutivos editoriales de Penguin Random House, Simon & Schuster y otros lugares, junto con abogados y autores como Stephen King, Intercambiaron opiniones, recuperaron decepciones y revelaron cifras financieras que preferirían discutir en privado o confiar en antecedentes con los periodistas.

Marcus Dohley, CEO de Penguin Random House, testificó sobre la correspondencia en la corte que reflejaba las tensiones entre él y otros ejecutivos de Penguin Random House: “Me disculpo por el lenguaje emocional”. “Estos son mensajes de texto privados para mis colaboradores más cercanos en la empresa”.

El gobierno está tratando de demostrar que la fusión reducirá la competencia entre los autores más vendidos, reducirá su progreso y reducirá la cantidad de libros. El Departamento de Justicia sostiene que las principales editoriales, que también incluyen a Hachette, HarperCollins Publishers y Macmillan, ya dominan el mercado de libros y escritores populares y han hecho que sea casi imposible que cualquier editorial más pequeña penetre.

Penguin Random House y otros argumentan que el mercado es dinámico e impredecible, con competidores desde editoriales universitarias hasta Amazon.com que realizan las mejores ventas.

Como cualquier otra sociedad autónoma, los corredores de apuestas hablan en forma abreviada y siguen hábitos que son instintivos para ellos y, a veces, poco claros para los extraños. Para la jueza federal de distrito Florence Y. Bane y para los abogados de todas las partes, el juicio fue en parte un proyecto de traducción.

También fue una oportunidad de escuchar a algunos de los líderes de la industria bajo juramento.

La presidenta y editora de William Morrow Group, Liate Stehlik, dijo que solo hizo un esfuerzo limitado para obtener una novela de Dean Koontz, quien publicó con Amazon.com, porque sus ventas estaban disminuyendo.

El galardonado autor Andrew Solomon explicó que eligió publicar su popular Noonday Demon con Scribner, un sello de Simon & Schuster, en parte porque Scribner tiene recursos de ventas y marketing de los que carecen las pequeñas empresas.

El presidente y editor de Penguin Books, Brian Tartt, estuvo de acuerdo con la sugerencia del juez de que las evaluaciones de ganancias y pérdidas de posibles adquisiciones de libros son “verdaderamente falsas” y no reflejan los costos reales. Tartt también testificó que le hizo una oferta a Marie Kondo para vender “la magia del arreglo que cambia la vida” porque “no sabía qué hacer con él”.

Jonathan Karp, CEO de Simon & Schuster, reconoció que un término popular en la industria, “escritor de la lista intermedia”, que durante mucho tiempo se ha asociado con un equipo amplio y audaz de autores no comerciales, un tipo de publicación de clase media, es esencialmente un forma ficticia y educada de no calificar a nadie escritor de la “lista baja”.

En respuesta a una pregunta del juez, Karp también dijo que si bien los editores valoran todos los libros que reciben, los libros sobrevaluados (dinero garantizado para el autor sin importar cómo se venda el libro) requieren atención especial.

“Si realmente te gusta el libro”, dijo, “deberías saltar a través de los aros”.

A veces, puede ser necesario un glosario para seguir algunos de los términos comunes en la industria:

– Obtenido. Esto sucede cuando el libro se vende lo suficiente como para que se le devuelva el anticipo y el autor puede comenzar a cobrar regalías, aunque algunos libros pueden generar ganancias para el editor incluso cuando no se obtienen ganancias. (Los ejecutivos reconocieron que la mayoría de los libros nuevos no generan ganancias).

Menú de fondo. Esto se refiere a los libros antiguos, un recurso invaluable para los editores, quienes confían en ellos como fuentes estables de ingresos.

Concurso de belleza. Esto ocurre cuando dos o más editores presentan desarrollos similares y los términos no financieros, como las habilidades de marketing o el atractivo de trabajar con un editor en particular, determinan al ganador.

– 10% de cobertura. Esto se refiere a cuando el agente le pide al editor que no solo iguale la oferta competidora más alta, sino que agregue un 10% más.

—Libros de acceso total: según lo define Dohle, estos son libros muy económicos, como los que ofrece Amazon.com a través de su servicio de suscripción de libros electrónicos Kindle Unlimited, que perjudican a la industria en general al obligar a bajar los precios e, inevitablemente, ofrecer al autor .

Testigos de Dohle hablaron extensamente con Michael Beach, director ejecutivo de Hachette Book Group, sobre su amor por los negocios y lo que dijeron era la misión primordial de llevar ideas e historias al público. Pero la publicación es un negocio rentable, e incluso los autores y directores ejecutivos más idealistas están atentos al resultado final.

A través de correos electrónicos internos, testimonios y testimonios en vivo y grabados en video, el juicio bloqueó las reglas y estrategias internas en torno a las adquisiciones y fallas de libros cuando el libro en cuestión se mudó a otro lugar.

En Simon & Schuster, los editores deben enviar informes de “justificación” a la alta gerencia para obtener la aprobación de acuerdos por un valor de $200,000 a $250,000 o más. En la colección de William Morrow, división de HarperCollins, la cifra es de 350 mil dólares. Tart también requiere la aprobación de acuerdos por valor de $ 250,000 o más, mientras que Dohle ha testificado que debe firmar acuerdos de $ 2 millones o más.

A los editores les encanta compartir historias de sus coleccionables favoritos. La colección Beach de David Foster Wallace a Keith Richards. Los miembros de Carp incluyen al difunto Senador Edward Kennedy, D-Massachusetts, y Bruce Springsteen.

Pero la experiencia resaltó las decepciones y las oportunidades perdidas, la fuente del “humor negro”, como lo llamó Tarte. No solo aprobó el libro de Kondo, sino también la exitosa película de Delia Owens Where the Crowdads Sing. En Hachette, mantienen una lista de “Los que se escaparon”, tratos por los cuales el editor ganó $ 500,000 o más pero perdió.

Karp testificó que Hachette había ofertado por Simon & Schuster para un nuevo libro de Ben Carson, el famoso neurocirujano que fue secretario de vivienda del expresidente Donald Trump. En un momento, el Departamento de Justicia citó correos electrónicos internos para indicar que Simon & Schuster había perdido tres concursos de licitación frente a Penguin Random House en una semana.

Karp también habló sobre un libro que ya había adquirido, una obra esperada de un líder espiritual con muchos seguidores.

“Desafortunadamente, sus seguidores no lo siguieron a la biblioteca”, dijo Karp.

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La periodista de AP Business Business Marcy Gordon en Washington contribuyó a este despacho.

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