La ‘ilusión de elección’: por qué los jóvenes de Kenia están boicoteando las elecciones | desarrollo global

Un número creciente de jóvenes de entre 18 y 35 años dice que no planea votar en las elecciones presidenciales de Kenia la próxima semana.

Alrededor del 40% de los 22 millones de personas registradas para votar en las elecciones del martes tienen entre 18 y 35 años. Los menores de 35 años constituyen el 75% de la población del país.

Las organizaciones de la sociedad civil dijeron que encontraron una resistencia particular al registro durante las campañas participativas de votantes recién elegibles entre las edades de 18 y 25 años. “Muchos jóvenes dicen que no votarán, y las elecciones no han demostrado ser una forma efectiva de generar cambios”, dijo Louise Mwakamba, del órgano de supervisión parlamentaria de Mzalendo Trust.

Como muchas elecciones anteriores, la votación de la próxima semana será una carrera reñida. Dos de los contendientes presidenciales, el líder opositor Raila Odinga y el vicepresidente William Ruto, han ocupado puestos de alto rango en el gobierno: Odinga como primer ministro entre 2008 y 2013, y Ruto en el gobierno saliente.

Su larga carrera política ha aumentado su influencia en todo el país, pero también ha funcionado en su contra entre los votantes que critican su historial y los ven como más propensos a mantener el statu quo.

La confianza pública en la institución electoral de Kenia es solo del 26%, según un informe de la Comisión Nacional de Cohesión e Integración. Los tribunales de Kenia anularon las últimas elecciones en 2017. Uhuru Kenyatta ganó la nueva carrera, en la que Odinga se negó a participar y pidió a sus seguidores que la boicotearan.

Rosona Akkoth, de 33 años, que estudia justicia social y gobernabilidad, señala este distrito para explicar el retiro de los jóvenes. “Cuando Raila hizo esto, se entendió que mantenerse alejado de las urnas era una táctica para abordar los problemas”, dijo.

Pero aquellos que hablaron públicamente sobre su decisión de pasar las urnas enfrentaron una reacción violenta del público. “La respuesta ha sido un poco dolorosa”, dijo Mumbi Kanyogo, de 26 años, consultora de comunicaciones. “Hay una negativa a lidiar con por qué la gente no vota, y la idea condescendiente de que si no votas es porque no estás informado, no te importa la política o te están dejando fuera de la situación. .”

Cajas apiladas de papeletas en un almacén de Nairobi listas para ser transportadas a los colegios electorales de todo el país, 1 de agosto de 2022. Foto: Yasuyoshi Chiba/AFP/Getty Images

Ella dijo que el objetivo no era marginar o reemplazar el papel del gobierno en los servicios públicos, sino construir comunidades más fuertes y más conscientes de las políticas que puedan presionar por el cambio. “La solución está en el poder político de las masas”.

Los comentaristas señalan creencias profundamente arraigadas sobre la votación. “Vivimos en un país donde la participación ciudadana en las votaciones es limitada, actualmente la práctica de votar es muy extractiva, los políticos solo involucran a la población cuando ellos quieren. [them] dijo Caroline Moss, teórica cultural. “Una de las declaraciones que intentan hacer los que no votan es que el compromiso cívico debe ir más allá”.

Irene Aswa, 26, socióloga, está de acuerdo. Ella dijo que la participación electoral en esta temporada de campaña ha sido baja y negativa. “Los mensajes sobre las elecciones son como, ‘¡Ve a votar y vete a casa, y vota en paz!'” Ella no tiene intención de votar.

“La gente dice que los jóvenes son apáticos y no están integrados, pero muchos jóvenes que conozco están realmente involucrados en la política y simplemente eligieron reimaginar cómo puede funcionar la política en este país”, dijo Maureen Kasuko, de 30 años, organizadora comunitaria.

Kasuko y otros que han optado por no participar están explorando otras formas de seguir comprometidos políticamente, como la creación de movimientos laborales para mejorar las condiciones de trabajo. Ella cree que las campañas electorales notoriamente costosas de Kenia impiden que muchos buenos candidatos se postulen para un cargo, lo que limita las opciones de los votantes a unos pocos privilegiados. “Es la ilusión de la elección”, dijo. “Tenemos una de las elecciones más caras del mundo y ¿de qué van a salir exactamente los kenianos?”.

El año pasado, los legisladores rechazaron una medida del Colegio Electoral para limitar el gasto de la campaña presidencial a 4.400 millones de chelines (30 millones de libras esterlinas) y otros escaños políticos, incluidos los puestos de gobernador, Senado y Parlamento, entre 21 y 123 millones de chelines. Muchos políticos organizan elecciones esperando obtener beneficios financieros o sociales, según un informe sobre costos electorales.

“La clase dominante tiene sus propios intereses”, dijo Kasuko. “No nos darán consentimiento”.

Mumbi Kanyogo, de 26 años, dijo:
“Existe la idea condescendiente de que si no votas es porque no estás informado”, dijo Mumbi Kanyogo, de 26 años. Foto: Brian Enganga/The Associated Press

Otros que se negaron a votar se desanimaron por los escándalos, desde denuncias de diplomas falsos hasta corrupción, que han implicado a candidatos presidenciales y gobernadores estatales.

“No podemos seguir eligiendo ladrones y líderes corruptos y esperar un comportamiento santo”, dijo Bonfils Whitaba, escritor e investigador de 39 años, que no apoya a ninguno de los primeros candidatos presidenciales.

Wetapa dijo que el origen étnico de los candidatos les permitió aferrarse al poder: “Esta cultura de servilismo, defender a nuestros ‘jefes tribales’ incluso si están involucrados en la corrupción, seguirá siendo nuestra mayor pérdida”.

Pero Moss cree que se ha producido un cambio desde la violencia postelectoral de 2007, que provocó la muerte de más de 1.000 kenianos. “Tenemos un gran grupo de jóvenes que se niegan a involucrarse en la política étnica que definió a Kenia”, dijo. “Se entiende que la identidad étnica se puede usar políticamente de manera muy violenta y negativa, por lo que varias personas están volviendo a su identidad étnica como una identidad cultural, pero no política”.

Sin embargo, los analistas políticos dicen que si bien puede haber algún cambio en la ciudad, no se extiende a áreas más rurales y es poco probable que tenga un impacto en los patrones de votación. “La realidad es que la política de Kenia todavía tiene una base muy étnica”, dijo el analista Mark Picachi, y agregó que esto era evidente en la elección de los competidores por parte de los contendientes. Los dos contendientes principales eligieron a sus parlamentarios de la región del Monte Kenia, un distrito electoral influyente.

Pero Bichachi cree que el voto de los jóvenes puede marcar la diferencia. “Si el grupo de edad de 18 a 25 años va a votar, definitivamente pueden cambiar la elección”.

En los días previos a la apertura de las urnas, las organizaciones de la sociedad civil continúan animando a los jóvenes a votar. “El poder no solo reside en la presidencia”, dijo Mwakamba. “Otros roles opcionales, como los miembros del parlamento y los consejos de condado, juegan un papel esencial en nombre de los ciudadanos”.

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