Las olas de calor se extienden por Irak mientras continúa la prolongada crisis política | Noticias

Bagdad, Irak – En el calor abrasador del verano en Irak, miles se reunieron dentro de la Zona Verde en Bagdad para las oraciones del viernes.

Algunos se envolvieron la cara en un paño humedecido con agua, otros trajeron agua embotellada para verter sobre sus cabezas y muchos llevaron paraguas, todo en un esfuerzo por mitigar el calor abrasador.

Mientras el sol se ponía sobre las multitudes de miles reunidas en la plaza en gran parte expuesta en el centro de Bagdad, algunos comenzaron a desmayarse.

“Hacía mucho calor”, dijo Hafez al-Obaidi a Al Jazeera después de la oración convocada por el líder chiita Muqtada al-Sadr.

“Cuando el aire estaba quieto, sentí que me estaba asando en un horno”, dijo Al-Obaidi.

“Cuando había brisa”, dijo, “sentía como si un secador de pelo soplara en mi cara… con toda su fuerza”.

“Uno pensaría que vivir en Irak lo acostumbraría a ese tipo de clima, pero no, ningún ser humano debería vivir en ese clima”.

Olas de calor azotan Irak.

Las temperaturas se dispararon a casi 50 grados centígrados en Bagdad casi a diario, y en la ciudad sureña de Basora, las temperaturas se acercaron a los 53 grados, peligrosamente altas en un país con una falta crónica de infraestructura y servicios básicos, que también está implicado. en una crisis política.

Cada verano, Irak experimenta olas de calor de diversa intensidad, y este año no es una excepción.

Pero el calor sofocante de este año también se ha visto exacerbado por una crisis política candente: un estancamiento en el parlamento que ha paralizado al país, incluso dejando a Irak sin un presupuesto gubernamental para asignar adecuadamente los gastos de servicios esenciales como el suministro de electricidad.

Desde las elecciones parlamentarias del año pasado, Irak ha soportado más de 300 días sin gobierno.

“¡Todo por Muqtada!”

Aunque al-Sadr obtuvo el mayor número de escaños en el parlamento, no logró formar un gobierno de su agrado. Más tarde retiró a sus representantes del Parlamento, lo que provocó un estancamiento político.

Al-Sadr coqueteó recientemente con la idea de otras elecciones. Sus partidarios asaltaron el edificio del parlamento el fin de semana pasado en Bagdad y permanecieron ocupados allí, lo que complicó aún más la crisis política.

Al-Obaidi, quien participó en las oraciones del viernes y contribuyó al asalto al Parlamento, dijo que el esfuerzo casi lo golpea con un golpe de calor.

Cuando se le preguntó por qué seguía protestando en un calor tan sofocante, al-Obaidi levantó el brazo y dijo: “¡Todo por Muqtada!”.

En el contexto de los días ardientes y la crisis política candente, hay un gobierno interino que no puede, según la ley, elaborar un presupuesto, incluido el sector eléctrico vital en el país.

Actualmente al frente de ese gobierno desde mayo de 2020, Mustafa Al-Kadhimi está severamente restringido en lo que puede hacer con las finanzas estatales.

El 15 de mayo, la Corte Suprema Federal de Irak dictaminó que el actual gobierno interino solo puede implementar proyectos sobre la base del presupuesto establecido para el año pasado, y solo de forma prorrateada mensualmente.

Irak, un país rico en petróleo, está exportando cantidades récord de petróleo y generando mayores ingresos para el país debido a la invasión rusa de Ucrania y la crisis mundial del petróleo.

Sin embargo, con las restricciones en las asignaciones presupuestarias debido al estancamiento político, el gobierno no puede aprovechar las crecientes reservas de riqueza que se han acumulado en los últimos meses a medida que los ministerios del gobierno luchan contra los déficits presupuestarios.

El Ministerio de Electricidad iraquí declaró recientemente un estado de emergencia ya que el país continúa sufriendo la demanda máxima de energía del verano y un suministro de energía inferior al adecuado.

El ministerio anunció el 30 de julio que había alcanzado un nivel de suministro de energía sin precedentes, con una producción de energía que alcanzó los 23,25 gigavatios, que todavía está muy por debajo de la cantidad de energía necesaria para que las personas enfrenten el duro verano. Según el ministerio, la demanda de electricidad en el verano de 2022 alcanzará un nivel récord de 34,18 gigavatios.

Es simplemente imposible hacer nada.

Yasser Al-Maliki, economista de energía y analista de asuntos del Golfo en la Encuesta Económica de Medio Oriente, dijo que hay varias razones para la escasez de energía.

“[There are] Al-Maliki le dijo a Al-Jazeera: “Plantas de energía antiguas que enfrentan dificultades mecánicas, o plantas que se supone que funcionan con gas, pero ahora funcionan con aceite líquido”.

Pero al mismo tiempo, el ministerio simplemente no está listo para las demandas del verano porque no tienen presupuesto.

“¿Qué van a hacer en el verano de 2023 cuando la demanda sea tan alta? ¿Vamos a pasar otros 200 días sin gobierno?” Preguntó.

La sociedad iraquí siente que faltan suministros de energía insuficientes, ya que se han eliminado muchos medios para mantenerse fresco a medida que aumentan las temperaturas.

En las gobernaciones del sur de Irak, incluida Basora, en la noche del 5 de agosto, cuando la temperatura se mantuvo por encima de los 40 grados centígrados, la línea eléctrica de Basora que alimentaba a Nasiriyah no funcionó correctamente, lo que provocó el cierre total de todas las centrales eléctricas de Basora. La ciudad quedó sumida en la oscuridad antes de que el poder se recuperara gradualmente en las primeras horas del 6 de agosto.

También hay una escasez constante de energía en la capital. En el distrito de Al-Mustansiriya, al noreste de Bagdad, por ejemplo, la red nacional ha podido suministrar a los hogares aproximadamente de seis a ocho horas de electricidad por día, según varios residentes.

Para las familias acomodadas, los generadores especiales pueden llenar los vacíos de energía. El costo de hacer funcionar los generadores varía según la cantidad de energía que se consume, pero varias personas que hablaron con Al Jazeera dijeron que podrían gastar entre $ 100 y $ 150 por mes para tener un suministro de electricidad relativamente estable.

Ahmed Al-Zangana, residente del vecindario, dijo que usa un generador eléctrico para hacer funcionar el aire acondicionado por la noche.

Pero me cuesta $150 al mes, solo lo hago en el verano porque es muy caro”, dijo.

Para la gran mayoría, pagar un precio tan alto por la electricidad generada de forma privada no es una opción. Deben encontrar maneras de soportar el calor.

Un niño se vierte agua en la cara mientras la gente se reúne para las oraciones masivas del viernes el 5 de agosto de 2022 [Alaa al-Marjani/Reuters]

Yasser Zalzali se sentó con su esposa y sus dos hijos en el parque Abu Nawas, a orillas del río Tigris, en el centro de Bagdad, después de que el calor de la tarde se calmara.

Al ver a sus hijos jugar en el agua, Zelzali contó cómo el suministro eléctrico de su casa se había reducido a solo cuatro horas al día.

Eran alrededor de las ocho de la noche y la temperatura seguía siendo de 44 grados centígrados.

“Es simplemente imposible hacer nada en casa”, dijo mientras usaba las revistas como un ventilador para generar algo de brisa.

“Venimos aquí todas las noches solo para dejar que el calor quede atrapado en nuestra casa”.

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