Los precios del gas finalmente están bajando. Aquí hay 4 cosas que debe saber: NPR


Se ve una bomba de gasolina en una gasolinera en Houston el 9 de junio. Los precios de la gasolina han caído por debajo de los $4 por galón en algunas partes del país, aunque el promedio nacional todavía está por encima de ese nivel.

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Se ve una bomba de gasolina en una gasolinera en Houston el 9 de junio. Los precios de la gasolina han caído por debajo de los $4 por galón en algunas partes del país, aunque el promedio nacional todavía está por encima de ese nivel.

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Llenar el tanque de gasolina no fue tan doloroso como antes.

Los precios de la gasolina han caído considerablemente en las últimas semanas, después de alcanzar un máximo histórico a principios de este verano. Ahora cuestan menos de $4 por galón en algunas partes del país, incluso cuando el promedio nacional se mantiene por encima de ese nivel.

Eso tranquiliza a los conductores, y también a la inflación, que alcanzó un máximo de cuatro décadas en junio.

¿Cuánto bajaron los precios?

Según la Asociación Estadounidense del Automóvil, el precio promedio de la gasolina en todo el país fue de $4.08 el sábado. Eso ha bajado casi un dólar desde mediados de junio, cuando los precios de las bombas alcanzaron un máximo histórico de $5.01 por galón.

Algunas partes del país, como Texas, han experimentado fuertes caídas, lo que alivió a los conductores que vieron cómo los precios se disparaban a principios de este año después de la invasión rusa de Ucrania.

“Ayer llené el tanque y costaba $3.35. Así que sí, estaba emocionada”, dice Linda McDaniel, quien maneja 60 millas todos los días para llegar a su trabajo en San Antonio. “Debido a que tengo tanta movilidad, conduzco un Honda Civic, que obtiene un buen consumo de gasolina. Pero con estos precios más altos, llenar mi tanque me costaba mucho más”.

¿Qué hay detrás de la fuerte caída de los precios de la gasolina?

Es en parte una función de la oferta y la demanda.

Cuando los precios de las gasolineras excedieron los $5 por galón, los conductores modificaron su comportamiento, en un esfuerzo por limitar cuánto conducían. Armaron autos, recogieron mandados y cortaron viajes innecesarios.

McDaniel canceló un viaje por carretera a Colorado este verano.

El consumo de gasolina en los Estados Unidos ha bajado un 9% en las últimas semanas en comparación con el verano pasado, una caída bastante grande en la demanda.

Al mismo tiempo, la oferta interna de crudo aumentó más de un 6% respecto al año pasado.

La creciente preocupación por una desaceleración económica en todo el mundo también ha afectado los precios del crudo, que representan aproximadamente la mitad del costo de la gasolina.

Todo esto es una receta para precios más bajos en la bomba.

“En conjunto, los estadounidenses gastarán 340 millones de dólares menos en gasolina que el 16 de junio, cuando los precios alcanzaron su punto máximo”, dice el analista petrolero Patrick de Haan del sitio web de seguimiento de precios GasBuddy.


Un cliente compra en un supermercado el 15 de julio en Houston, Texas. Los precios más bajos de la gasolina en partes del país pueden aliviar la inflación, aunque los precios al consumidor siguen siendo altos.

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Un cliente compra en un supermercado el 15 de julio en Houston, Texas. Los precios más bajos de la gasolina en partes del país pueden aliviar la inflación, aunque los precios al consumidor siguen siendo altos.

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¿Qué significa esto para la inflación y el costo de las cosas?

Los precios más bajos de la gasolina sin duda ayudarán en términos del costo de vida.

La tasa de inflación anual en junio fue de 9,1%, el nivel más alto desde fines de 1981, y los precios de la gasolina fueron el principal impulsor de ese aumento.

El problema es que otros precios también han subido, incluidos algunos de los precios de gasolina más viscosos, que tienden a subir y bajar.

McDaniel, por ejemplo, alquila dos unidades de almacenamiento y dice que el alquiler aumentó $100 por mes. También está preocupada por su factura de servicios públicos, ya que su aire acondicionado funcionaba horas extras debido al calor de Texas.

“Ha estado en centavos desde mayo”, dice McDaniel. “Así que las facturas de electricidad están fuera de este mundo”.

Hasta ahora, los consumidores han visto poca o ninguna reducción en el costo de los alimentos o la vivienda, los cuales representan una parte mayor del presupuesto familiar típico que la gasolina.

Entonces, aunque muchos conductores estarán agradecidos por una gasolina más barata, no es una panacea para la inflación.

“Sí, es un alivio bienvenido”, dice McDaniel sobre los precios de la gasolina. “Pero quiero decir, definitivamente puedes ver [inflation] En casi todo. Al igual que en la máquina de refrescos, el precio subió 25 centavos de la noche a la mañana. Cada pequeña cosa que notas sube. Incluso un paquete de chicles subió 20 centavos”.

¿Hacia dónde van los precios de la gasolina desde aquí?

Los precios de las bombas pueden caer aún más en el corto plazo, pero es difícil decir qué sucederá más adelante este año.

El analista de GasBuddy, De Haan, espera que el precio promedio de la gasolina en todo el país caiga a menos de $4 por galón en los próximos días.

Pero advierte, hay algunos papeles rebeldes por ahí. Por ejemplo, un huracán en el Golfo de México podría interrumpir las plataformas de perforación o las refinerías, impidiendo el suministro de gasolina.

Las amenazas geopolíticas en Europa o Asia también pueden hacer que los precios del gas vuelvan a subir.

Todo esto hace que sea difícil determinar si la comodidad en la bomba llegó para quedarse.

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