¿Por qué Amazon adquiere Roomba?

El imperio impulsado por Alexa de Amazon (AMZN) está a punto de hacerse grande. El gigante del comercio electrónico y el hogar inteligente anunció el viernes que comprará el fabricante de Roomba iRobot (IRBT) por $ 1.7 mil millones. El movimiento significa que la línea de dispositivos conectados de Amazon pronto incluirá todo, desde aspiradoras inteligentes hasta purificadores de aire.

También llega en un momento en que Amazon está trasladando sus dispositivos habilitados para Alexa de objetos estacionarios como parlantes inteligentes a dispositivos móviles que pueden seguirlo por su hogar y responder a sus comandos en cualquier momento.

Amazon claramente está invirtiendo fuertemente en el futuro de la casa inteligente, y aunque el espacio de la aspiradora robótica es competitivo, con este acuerdo, Amazon ha ganado y mejorado su experiencia, escribió el analista Raymond James Brian Gesuale en una nota del 5 de agosto.

“Hay jugadores importantes en el espacio de las aspiradoras robóticas como LG, Samsung, Shark y muchos otros que crean un mercado competitivo en el que los precios y los márgenes se han desplomado en los últimos años sin un final a la vista”, escribió.

“El ecosistema de hogar inteligente más amplio tiene un conjunto más amplio de competidores. Amazon es pequeño en el mercado de la robótica con su producto Astro lanzado recientemente, por lo que a corto plazo, se trata de integrar el canal verticalmente a medida que desarrolla un plan a largo plazo para smart domicilio y datos adjuntos.”

Pero no se trata solo de construir dispositivos más inteligentes. La adquisición de Amazon es parte de su estrategia más amplia para tratar de garantizar que su servicio insignia esté siempre en la mente de los consumidores, y al vender más productos físicos que se conectan a la plataforma, puede hacer precisamente eso.

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El objetivo final de Amazon para su negocio de comercio electrónico es lograr que todos utilicen su plataforma Prime. El servicio, que cuesta $14.99 por mes o $139 por año, brinda a los suscriptores acceso a todo, desde entrega al día siguiente y Prime Video hasta Prime Music y Twitch.

Por supuesto, las personas que se suscriben a Prime también están más dispuestas a comprar sus productos a través de Amazon, lo que es una doble bendición para la empresa. Después de todo, Amazon cobra la tarifa mensual o anual y luego obtienes una parte de los productos que compras.

Amazon adquiere iRobot por 1.700 millones de dólares. (Foto AP/Eugene Hoshiko)

Los productos especiales de Amazon, como los parlantes Echo, están configurados para motivarlo a registrarse también en Prime. Después de todo, es fácil pedirle rápidamente a Alexa que te compre algo o reproduzca una canción a través de Prime Music si eres suscriptor de Prime.

IRobot también ofrece más que una escoba Roomba. La compañía también vende el trapeador inteligente Braava Jet y la aspiradora de mano. La compañía había estado trabajando anteriormente en una cortadora de césped inteligente, pero descartó la idea.

Sin embargo, la billetera iRobot actual le da a Amazon otra forma de convencer a los clientes para que se registren en Prime.

Construyendo mejores robots

Sin embargo, los productos de IRobot también ayudarán a Amazon a construir su propia línea de robots en el hogar. Actualmente, Amazon ofrece su propio bot llamado Astro. Una especie de Alexa sobre ruedas, el pequeño robot actualmente está disponible para comprar solo con invitación y cuesta $ 999. Si y cuando Astro esté disponible para todo el público, costará $ 1,499.

Sin especificar - 28 de septiembre: en esta captura de pantalla, el vicepresidente sénior de Hardware &  Services, Dave Limp presenta Amazon Astro durante un anuncio de Amazon Devices and Services el 28 de septiembre de 2021 (Foto de Jimmy McCarthy/Getty Images)

Dave Limp, vicepresidente sénior de hardware y servicios de Amazon, presenta Amazon Astro en 2021 (Foto de Jamie McCarthy/Getty Images)

Las funciones principales de Astro incluyen la capacidad de seguirlo para permitirle escuchar podcasts y música, llevar artículos pequeños a las personas en su hogar a través de un pequeño recinto instalado en la parte posterior, permitirle usarlo manualmente para registrarse en su hogar cuando está lejos, y actúe como un guardia de seguridad patrullando su casa por la noche.

Sin embargo, hasta ahora, Astro parece ser un robot a medio hacer con una dirección incierta. Las reseñas de CNET, The Wall Street Journal y TechCrunch apuntan al hecho de que Astro no es bueno en muchas de las cosas que debe hacer. Los revisores señalan todo, desde un robot que tiene problemas para decidir el diseño de una casa hasta simplemente interponerse en el camino.

También está el problema de que Astro no hace las escaleras. No puede subir ni bajar sobre ellos. Así que está atascado en un piso de tu casa.

Astro no es el único robot interno de Amazon. La marca Ring tiene su propio dron de seguridad llamado Always Home Cam que puede despegar cuando se activa una alerta de seguridad o controlarse de forma remota como una cámara de vuelo. También disponible solo con invitación, la cámara Always Home cuesta $ 249.

Si bien los dispositivos iRobot se enfocan más en tareas individuales como aspirar y trapear, la tecnología de la compañía podría ser particularmente útil para Amazon, ya que desarrolla sus propias capacidades de robótica para el hogar.

La adquisición de iRobot también será fundamental para los esfuerzos de recopilación de datos de Amazon. Roombas crea mapas de su hogar, por lo que el dispositivo sabe dónde está, hacia dónde se dirige y qué tan limpias están esas habitaciones, dijo Ian Greenblatt, quien dirige la práctica de inteligencia de tecnología, medios y telecomunicaciones en JD Power.

“Es otra plataforma de sensores, no muy diferente de Ring, Alexa o incluso de la historia minorista”, dijo Greenblatt. “Tienes que tener en cuenta que todo esto junto crea un holograma de una persona. Con Roomba, ahora se mueve por tu casa”.

También vale la pena señalar que los dispositivos iRobot ya son compatibles con Alexa, lo que significa que puede decirle a su aspiradora que limpie un área con Alexa, y despegará y se pondrá a trabajar. Por lo tanto, tiene sentido que los expertos en iRobots ya conozcan la tecnología de Amazon.

En última instancia, el hecho de que Roomba sea móvil es importante: aunque Amazon tiene muchos robots internos, esta adquisición ayudará a Amazon a lograr “la próxima generación de compañeros robóticos en el hogar, entre otras oportunidades”, dijo Greenblatt.

¿Tienes un consejo? Envíe un correo electrónico a Daniel Hawley a dhowley@yahoofinance.com. Síguelo en Twitter en Tweet incrustado.

Allie Garfinkle es reportera sénior de tecnología en Yahoo Finance. Encuéntrala en Twitter Tweet incrustado.

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