Un nuevo estudio encuentra que la naturaleza afecta nuestras vidas en más formas de las que piensas

Suspensión

Los seres humanos siempre se han beneficiado de las ofertas de la naturaleza. Pero además de ser una fuente esencial de alimentos, agua y materias primas, el mundo natural puede contribuir al bienestar general de las personas a través de una variedad de influencias intangibles y, según una nueva investigación, existen conexiones más importantes entre los humanos y la naturaleza que una sola. podría pensar.

Después de revisar cientos de artículos científicos sobre “servicios ecosistémicos culturales” o los beneficios no físicos de la naturaleza, los investigadores identificaron 227 vías únicas a través de las cuales las interacciones de las personas con la naturaleza pueden afectar positiva o negativamente el bienestar, según un artículo publicado el viernes en Par. Revisión de avances científicos.

Se cree que el documento es el primero de su tipo en proporcionar un marco integral para comprender y apreciar las formas complejas en que se relacionan las personas y la naturaleza. Lam Thi Mai Huynh, autora principal del artículo y candidata a doctorado en la Universidad de Tokio, dijo que sus hallazgos podrían tener importantes implicaciones en el mundo real.

“Para el mundo moderno”, dijo, “la gente tiende a estar separada de la naturaleza”. “Para la gestión de los ecosistemas, la mejor solución, y la más sostenible, es reconectar a las personas con la naturaleza y permitir que las personas locales sean las que ayuden a mantener y gestionar los servicios de los ecosistemas”.

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Para Huynh, la ambiciosa investigación, una empresa que incluso su supervisor académico inicialmente pensó que podría no ser posible, surgió del deseo de comprender mejor los procesos básicos y complejos detrás de cómo las influencias intangibles de la naturaleza, como las oportunidades de recreación y diversión o la realización espiritual. — tener un impacto en el bienestar. La revisión señaló que uno de los principales desafíos es que gran parte de la literatura científica actual sobre los servicios ecosistémicos culturales ha sido “demasiado fragmentaria”.

“Tienes todo tipo de personas diferentes mirándolos [the intangible benefits of nature] Desde una perspectiva diferente “, dijo Alexandros Gasparatos, profesor asociado del Instituto para Iniciativas Futuras de la Universidad de Tokio, coautor del artículo. Aunque hacer investigaciones diversas es fundamental, dijo, “se vuelve un poco difícil ponerlo todo juntos.”

Gasparatos dijo que el nuevo estudio, una revisión sistemática de casi 300 artículos científicos revisados ​​por pares, crea una “excelente base de conocimientos”.

“El objetivo de hacer este ejercicio es comprender la conexión”, agregó. “Nosotros damos nombres a los fenómenos”.

La revisión analiza cientos de conexiones potenciales entre los aspectos individuales del bienestar humano (salud mental y física, conexión y pertenencia, y espiritualidad, entre otros) y los servicios del ecosistema cultural, como la recreación y el turismo, el valor estético y la relación social. Luego, los investigadores fueron más allá e identificaron más de una docena de mecanismos subyacentes distintos por los cuales las interacciones de las personas con la naturaleza podrían afectar su bienestar.

Los investigadores encontraron que las contribuciones positivas más altas se observaron en la salud mental y física. El ocio, el turismo y el valor estético parecen tener el mayor impacto en la salud humana a través del mecanismo de “regeneración” o exposición a los efectos restauradores de la naturaleza, como el alivio del estrés, según el documento. Mientras tanto, los impactos negativos más altos están asociados con la salud mental a través de un mecanismo “destructivo”, o daños directos asociados con la degradación o pérdida de servicios ecosistémicos culturales, escribieron los investigadores.

“En realidad, no solo tienes un camino”, dijo Gasparatos, y los efectos no siempre son positivos. “No es que si voy al bosque, obtenga una cosa”.

Un jardín bien diseñado puede, por ejemplo, ser un lugar de recreación y diversión, así como de comunicación con los demás. También puede apreciar la vista de los árboles altos, la exuberante vegetación o las aves y otros animales salvajes. Por otro lado, un espacio natural que no está bien mantenido puede resultar en una escena desagradable o visualmente amenazante que puede hacerte sentir incómodo o temeroso de estar allí.

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Huynh dijo que el documento podría proporcionar una especie de hoja de ruta para ayudar a las personas, especialmente a los tomadores de decisiones, a comprender que no solo hay varios beneficios intangibles en las interacciones con la naturaleza, sino también cómo tratar de lograrlos.

“Si entendemos el proceso subyacente, podemos ayudar a diseñar mejores intervenciones para gestionar el ecosistema”, dijo. “Podemos ayudar a mejorar las contribuciones de la naturaleza al bienestar humano”, así como el potencial para mejorar las prácticas de gestión sostenible y eliminar algunos de los impactos negativos sobre el bienestar.

Esta investigación fue ampliamente elogiada por muchos expertos externos que no participaron en el trabajo.

“Hace mucho tiempo que un estudio como este aclararía algunas de estas conexiones”, dijo Keith Tidball, antropólogo ambiental de la Universidad de Cornell. “Estas cosas han estado esparcidas por todas partes durante mucho tiempo, y este documento da un gran paso adelante para resolver lo que antes estaba algo confuso”.

Anne Guerry, directora de estrategia y científica en jefe del Proyecto de Capital Natural de la Universidad de Stanford, estuvo de acuerdo. “Han hecho un gran trabajo reuniendo una literatura extraordinariamente diversa”, dijo. Señaló que es un desafío para los investigadores poder presentar la ciencia de una manera que revele dónde y cómo la naturaleza brinda los mayores beneficios a las personas, lo que a su vez puede ayudar a “informar y estimular las inversiones en conservación y restauración que conducen a mejores resultados”. tanto para las personas como para la naturaleza”.

Por ejemplo, la investigación podría tener un impacto en el papel potencial que la naturaleza puede desempeñar en la salud humana. “Para lo que esto sería muy beneficioso es para poder continuar el trabajo para demostrar que los médicos y los médicos realmente pueden recetar tiempo al aire libre, recreación al aire libre e incluso espacios al aire libre debido a estas vías que describen en este documento”, dijo Tidball.

En un escenario, los elementos de este trabajo podrían eventualmente incluirse en el Manual de Diagnóstico y Estadística de los Trastornos Mentales, dijo Elizabeth Haas, presidenta del Comité sobre Cambio Climático y Salud Mental de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

“Nos permite decir que cuando facilitamos este tipo de interacción con la naturaleza, ves ese tipo de beneficio, y luego describe este tipo de experiencias naturales, o tiene políticas que dicen que realmente está privando a alguien de su salud mental”. salud si destruyes estos paisajes”.

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Pero la revisión tiene limitaciones, lo que lleva a algunos expertos a advertir contra la interpretación excesiva o el énfasis excesivo de sus hallazgos.

Un problema potencial es que la investigación actual incluida en la revisión se enfoca de manera desproporcionada en individuos en lugar de grupos.

“Hay muchas ocasiones en que algo es realmente bueno para el individuo, pero en general para la sociedad, puede que no sea bueno en absoluto”, dijo Kevin Summers, ecólogo investigador sénior en la Oficina de Investigación y Desarrollo de Protección Ambiental. Agencia.

“En muchos casos, puede haber consecuencias no deseadas de cosas que parecen decisiones muy simples y directas”, agregó Summers.

También se deben tener en cuenta otras lagunas en la investigación, dijo Jerry. Si bien la revisión señala que algunos vínculos entre algunas características del bienestar humano y los servicios de los ecosistemas culturales parecen ser más fuertes que otros, eso no significa que esas otras relaciones no sean importantes, dijo.

“Tenemos que tener cuidado de no simplificar demasiado los resultados y pensar que la falta de una relación documentada en este documento significa que algo no es importante”, dijo. Alternativamente, podría significar que “no ha sido estudiado y no hemos encontrado formas de medirlo e incluirlo en la literatura científica y de nuestro tipo de comprensión implícita”.

Los investigadores abordaron las limitaciones de su trabajo y señalaron en el documento que la investigación futura “debería explorar en profundidad cómo surgen estas vías y mecanismos en ecosistemas menos estudiados y comprender sus efectos divergentes en diferentes partes interesadas”.

Mientras tanto, los hallazgos sirven como un importante recordatorio de la necesidad de la naturaleza.

Muy bien podría justificar una mentalidad como, ‘invirtamos en la naturaleza porque tiene todos estos beneficios’, dijo Gasparatos.

Con estos poderosos beneficios positivos relacionados con la creatividad, la pertenencia, la renovación y más, Haas agregó: “A partir de este documento, es fácil sentir que su derecho constitucional a buscar la felicidad requiere que un país conserve los espacios naturales”.

Tidball dijo que, si bien muchas personas se desconectan cada vez más y se alejan más de nuestro “yo ambiental”, los esfuerzos para conectar a los humanos con la naturaleza no solo son interesantes en términos de ciencia, filosofía o ética, sino que “también tienen implicaciones para la seguridad humana”. que son importantes.” “. Dijo que si no se toman medidas para reconectar a las personas con la naturaleza, las consecuencias podrían ser nefastas.

“Si seguimos por un camino como una especie de estado de amnesia ambiental, nos encontraremos fuera de casa y perderemos tiempo, y por ende, perderemos suerte”, dijo.

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