Un objeto grande cayó en su granja de ovejas. Vino del espacio.

Meek Miners estaba pastoreando ovejas en un vehículo de cuatro ruedas la semana pasada cuando tropezó con un objeto puntiagudo negro que parecía tener más de 9 pies de altura. Le recordé un árbol quemado o una pieza de maquinaria agrícola.

“Da bastante miedo, en realidad”, dijeron los mineros, de 48 años, por teléfono el jueves desde su casa de casi 5,000 acres en un rincón remoto del sureste de Australia.

“Estaba completamente sorprendido”, agregó. “No es algo que se vea todos los días en una granja de ovejas”.

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Los mineros tomaron una foto y se la enviaron al granjero de al lado, Jock Wallace, quien hace unos días descubrió algo misterioso similar en su granja.

Era basura espacial.

La agencia espacial estadounidense, NASA, dijo en un comunicado que SpaceX confirmó que es probable que el objeto sea el remanente de la parte del torso que quedó de la nave espacial Dragon utilizada durante el regreso de la misión Crew 1 desde la Estación Espacial Internacional en mayo del año pasado. . “Si cree que ha identificado una pieza de escombros, no intente manipular o recuperar los escombros”, dijo la NASA.

Los desechos espaciales se refieren a equipos en el espacio que ya no funcionan. La mayoría de los desechos espaciales se queman cuando ingresan a la atmósfera, y gran parte de lo que queda a menudo cae al océano. Sin embargo, a medida que más naves espaciales entren en órbita, como las de empresas privadas como SpaceX, fundada por Elon Musk, los impactos en la Tierra pueden ocurrir con mayor frecuencia. SpaceX no respondió a una solicitud de comentarios.

No es inusual encontrar desechos espaciales en la Tierra después de un regreso descontrolado, dijo Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica en Cambridge, Massachusetts.

“Me sorprendió un poco que gran parte del baúl sobrevivió al proceso de calentamiento para volver a entrar”, dijo McDowell, pero agregó que no había indicios de que hubiera algo particularmente peligroso en el baúl. En la nueva era comercial de la exploración espacial, dijo, era mucho más difícil obtener información técnica de empresas privadas para evaluar los riesgos. Con más información, “podemos obtener una mejor evaluación de ‘¿Hemos tenido mucha suerte o deberíamos esperar esto de todos los reingresos si ocurren en la superficie?'” “

La parte del maletero, que se utiliza para el transporte de carga y también incluye los paneles solares y los radiadores de la nave espacial, se retira del cuerpo de la cápsula poco después de que se completa la combustión al salir de la órbita. “Por lo general, se quema en la atmósfera sobre el océano abierto, lo que representa un riesgo insignificante para la seguridad pública”, dijo la FAA en un comunicado.

La semana pasada, después de que los escombros de un gran cohete chino volvieran a entrar en la atmósfera de la Tierra sobre el Océano Índico, el administrador de la NASA, Bill Nelson, emitió una reprimenda, diciendo que China “no compartió la información de la trayectoria exacta donde aterrizó el cohete Gran Marcha 5B… y agregó que todos los países “deberían compartir este tipo de información con anticipación para permitir predicciones confiables de posibles riesgos de impacto de accidentes, particularmente para vehículos pesados, como el Gran Marcha 5B, que tienen un riesgo significativo de pérdida de vidas y propiedades”. .”

La posibilidad de que los escombros del misil hayan golpeado áreas pobladas de todo el mundo llevó a su seguimiento durante varios días. Este fue el tercer vuelo del Gran Marcha 5B, el más grande de China, que realizó el llamado “retorno incontrolado” a la Tierra.

El año pasado, un mal funcionamiento provocó que la etapa de un cohete SpaceX completara un reingreso descontrolado a la atmósfera de la Tierra cerca de Seattle con lo que parecían ser objetos brillantes que iluminaban el cielo nocturno. Pedazos de escombros de misiles en llamas cayeron sobre la propiedad de un agricultor en el estado de Washington. Los escombros volvieron a entrar en la atmósfera después de 22 días en órbita.

La zona rural de Australia donde los mineros descubrieron los desechos espaciales el 25 de julio se encuentra a 100 millas al sur de la capital, Canberra.

Ron Lin, dueño de un restaurante en la ciudad de Dalgty, dijo que la mayoría de las personas en el área, excepto él mismo, no estaban particularmente preocupadas por los desechos espaciales adicionales que podrían caer sobre ellos o sus hogares.

“Si hay tres que conocemos, podría haber 10 más que no conocemos”, dijo Lynn por teléfono desde su restaurante, Tuscany, Ann Daligi.

Los mineros, que nacieron en la finca donde descubrió los escombros no identificados, dijeron que su vecino, Wallace, llamó a las autoridades para informar sobre otros escombros que encontró en su propiedad a principios de julio. Los mineros dijeron que el interés público creció después de que Wallace se comunicó con la Radio Nacional de Australia, que luego informó sobre los hallazgos de los agricultores y dijo que se habían encontrado tres piezas de los restos.

Luego todos se enteraron y recibí unas 300 llamadas”, dijo Miners, que tiene unas 5.500 ovejas, 100 vacas y 30 caballos en su granja en la región de Numbla Vale.

Dijo que su pieza de escombros mide unos 10 pies por 1,3 pies de alto, y llamó a un funcionario de la Agencia Espacial Australiana el jueves para decirle que sus expertos planeaban visitar su casa la próxima semana para “echarle un vistazo”.

Los mineros dijeron que hasta ahora ha disfrutado aprendiendo los detalles iniciales sobre cómo caerá el naufragio y no está seguro de qué sucederá a continuación.

Dijo que estaría “feliz de mantenerlo”, pero también interesado en “un poco de compensación”, si las agencias espaciales o la compañía quisieran recuperarlo.

Saeed Mostasher, profesor de derecho espacial internacional y director del Instituto de Política y Derecho Espacial de Londres, dijo que una persona solo podría reclamar una compensación si los restos los dañaron o les causaron algún daño. su origen

“Creo que querrán recuperarlo”, agregaron los mineros. “No lo sé. No sé nada sobre ella. Como dije, soy un criador de ovejas”.

© 2022 The New York Times Compañía

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