Una familia lucha por la liberación del querido abogado estadounidense preso en Venezuela mientras estaba de vacaciones | California

TLa familia de un hombre de Los Ángeles que fue detenido en Venezuela a principios de este año apeló públicamente al gobierno de los EE. UU. para ayudar a asegurar su liberación, por temor a que pueda ser retenido por demasiado tiempo como moneda de cambio política.

Las fuerzas de seguridad venezolanas arrestaron a Evin Hernández, de 44 años, abogado y defensor de justicia penal con sede en Los Ángeles, el 31 de marzo cerca de la frontera entre Colombia y Venezuela, y enfrenta cargos de “asociación criminal” y “conspiración”, dice su familia. .

Hernández es conocido en California por su largo trabajo como defensor público representando a acusados ​​de bajos ingresos y asesorando a nuevos abogados y estudiantes.

“Le ruego al gobierno de Estados Unidos que haga algo por mi hijo”, suplicó entre lágrimas Anna Sandoval, la madre de Hernández. “Toda mi familia y yo hemos quedado devastados. Mi hijo es un hombre honesto. No ha cometido ningún delito”.

Hernández estaba de vacaciones en Colombia y escoltaba a un amigo venezolano a la frontera cuando fue arrestado cerca de la ciudad colombiana de Cúcuta y luego trasladado a una instalación de contrainteligencia militar en Caracas, según su familia, quien dice que no tenía intención de ingresar a Venezuela. .

La familia dijo que mientras estuvo en el extranjero, Hernández actualizaba regularmente a su familia, diciéndoles que estaba bien y que tenía buenas noches para sus padres todos los días. Pero días antes de llegar a casa, dejó de llamarlos o contestar mensajes.

A medida que pasaban los días sin ningún contacto, la familia se acercó a hospitales y agentes del orden en Colombia y les pidió a las autoridades que visitaran su sitio web de Airbnb, donde encontraron sus pertenencias abandonadas. “No pude encontrar ninguna información y tenía imágenes en mi cabeza para identificar su cuerpo”, dijo su hermano, Henry Martínez.

Hernández, quien es fotógrafo con sus sobrinos, ha usado su título de abogado para abogar por los derechos de las personas vulnerables en Los Ángeles. Foto: Cortesía de la familia de Evin Hernández

Eventualmente, Martínez recibió un mensaje vía WhatsApp de un defensor público en Venezuela de que su hermano estaba bajo custodia. Aproximadamente 50 días después, Martínez también recibió una llamada telefónica de su hermano, quien dijo que estaba esperando una audiencia.

Hernández podría enfrentar 16 años de prisión y es uno de al menos tres estadounidenses detenidos por Venezuela este año, según Associated Press, que dijo que había visto los informes de arresto.

Su familia está suplicando al gobierno de Biden que ayude a facilitar su regreso.

“Es amado aquí, y es más valioso para el mundo siendo libre y defendiendo la justicia para la comunidad latina y marginada en Los Ángeles que estar cautivo”, dijo su hermano. “Solo esperamos que esté bien”.

De El Salvador al Colegio Americano de Derecho

Nacido en El Salvador en 1978 en vísperas de la guerra civil de ese país, Hernández huyó a Los Ángeles cuando tenía unos tres años. Creció en un barrio de clase trabajadora en el centro-sur de Los Ángeles, su madre era empleada doméstica y niñera y su padre era proveedor de catering.

Cuando sus amigos y primos le invitaban a pasar el rato en la secundaria, “él siempre decía: ‘No puedo, tengo que estudiar'”, recordó su madre.

Hernández fue aceptado en la Universidad de California, Los Ángeles, y obtuvo una licenciatura en física y matemáticas antes de graduarse de la Facultad de Derecho de la UCLA en 2005. “En lugar de conseguir un trabajo en el que pudiera ganar mucho dinero, decidió convertirse en general para poder ayudar a la comunidad”, dijo.

Listen: Ana Sandoval, Eyvin Hernandez's mom, pleads that the US bring her son home from Venezuela. “My son is an honest man. He hasn’t committed any crime. They need to start doing something.” She talked about her pride when he became a public defender to “help the community.” pic.twitter.com/5JqwPN2bw0

— Sam Levin (@SamTLevin) August 5, 2022

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Escuche: la madre de Evin Hernández, Anna Sandoval, le pide a los Estados Unidos que traigan a su hijo a casa desde Venezuela. “Mi hijo es un hombre honesto. No ha cometido ningún delito. Tienen que empezar a hacer algo”. Habló de su orgullo cuando él se convirtió en un defensor público de “ayudar a la comunidad”. pic.twitter.com/5JqwPN2bw0

-Sam Levin (@SamTLevin) 5 de agosto de 2022

Gladdys Uribe, pasante de Hernández en UCLA, lo describió como un “líder silencioso” dedicado al servicio: “Siempre lo impulsó un fuerte sentido de la justicia y la ambición de representar a las poblaciones indigentes, inmigrantes y vulnerables. Un título en derecho fue nunca fue el camino hacia la riqueza o el estatus para él, sino que siempre se trató de ser una voz para aquellos que no tienen voz”. “Me habría matado por decir esto, pero realmente es la encarnación del sueño americano”, agregó.

En UCLA, impulsó la diversidad: “Hay una gran cantidad de latinos que van a la facultad de derecho y se aseguró de que no me sintiera aislado o abrumado”, dijo Uribe.

Cuatro personas posando para una foto con los hombres de pie en la parte de atrás y una mujer y un joven delante de ellos.
Henry Martinez, arriba a la derecha, junto a su hermano Evin Hernandez, y con su madre, Ana Sandoval, y otro hermano. Mi hijo es un hombre honesto. Sandoval dijo que no cometió ningún delito. Foto: Cortesía de la familia de Evin Hernández

Como defensor general, Hernández ha Representó a personas sin hogar, enfermedades mentales y adicciones, y abogó por los jóvenes en el sistema juvenil, dijo Drew Havens, un colega. “Al crecer en Los Ángeles en los años 80 y 90, fue testigo de la injusticia racial y social y la brutalidad policial, lo que lo llevó a retribuir a su comunidad”.

Capacitó a decenas de nuevos empleados en el departamento y participó activamente en el sindicato. “Él es un luchador. Si sentía que sus clientes estaban siendo maltratados, había sido muy franco”, dijo Tracy Blackburn, vicepresidenta de la oficina.

Su familia dijo que a Hernández también le encanta viajar y visitar decenas de países a lo largo de los años. Su hermano dijo que se ausentó en marzo para viajar a Colombia y trabajar en una novela que estaba escribiendo inspirada en la inmigración de su familia.

Detenciones ilegales una ‘amenaza global’

No está claro cómo y por qué Hernández fue arrestado. La frontera colombo-venezolana ha visto un aumento significativo en el conflicto armado en los últimos años, y el Departamento de Estado de EE. UU. la ha designado como un área de alto riesgo donde los estadounidenses están bajo amenaza de detención bajo el régimen autoritario del presidente Nicolás Maduro.

Un grupo de personas de pie frente a una gran figura parecida a un gorila.
Hernández con su hermano y su sobrina en un viaje al Empire State Building en la ciudad de Nueva York. Le encanta viajar y se tomó unas vacaciones en marzo para trabajar en una novela que estaba escribiendo. Foto: Cortesía de la familia de Evin Hernández

A principios de marzo, altos funcionarios estadounidenses viajaron a Venezuela para mantener conversaciones inusuales con Maduro, un cambio importante desde que Estados Unidos cerró su embajada en Caracas en 2019 y la administración Trump adoptó sanciones y una política de “máxima presión”. Venezuela luego liberó a dos estadounidenses encarcelados, y los expertos dicen que parece que la Casa Blanca y Maduro han estado tratando de mejorar las relaciones en medio de la invasión rusa de Ucrania y la crisis energética resultante.

Pero Hernández y otro estadounidense fueron arrestados poco después en dos incidentes separados. “Los arrestos llegan en un momento en que los detenidos están siendo explotados en el contexto de negociaciones entre estados para cambiar la política”, dijo Brian Fonseca, director del Instituto de Políticas Públicas de la Universidad Internacional de Florida y experto en Venezuela. Pero se suma a la tensión de las negociaciones en un momento en que la administración Biden ha señalado su voluntad de participar. Y Estados Unidos tiene que pensar en cómo quiere lidiar con eso, porque no quiere inspirar más arrestos”.

Ha habido un aumento alarmante en las detenciones ilegales de estadounidenses en todo el mundo y en Venezuela en los últimos años, según la Fundación James Foley, una organización estadounidense que rastrea casos y ayuda a las familias.

dijo Diane Foley, cuyo hijo, el periodista James, fue secuestrado en Siria en 2012 y ejecutado dos años después. Dijo que el repentino aumento en el número de casos puede deberse en parte al aumento de los informes, y agregó: “Esto se ha convertido en un problema cada vez más complejo. Lo que asusta ahora es que parece ser una táctica deliberada por parte del gobierno”. agencias”.

tratando de tranquilizarnos

La familia Hernández se pronunció días después de que la administración de Biden le ofreciera a Rusia un trato para recuperar a la estrella de baloncesto encarcelada Britney Greiner.

Phil Johnson, analista con sede en Caracas de International Crisis Group, una organización de prevención de conflictos, dijo que la participación de Estados Unidos era fundamental para Hernández: “Una vez que estás preso en el estado venezolano, se vuelve muy complicado. No hay un poder judicial o una autoridad independiente”. puedes apelar delante de ella”.

Si Venezuela trata los casos de estadounidenses detenidos como entrada ilegal, el estado puede expulsarlos, dijo Johnson, pero el país está presentando cargos más graves y agregó que algunas personas pueden permanecer detenidas durante meses o años sin juicio, lo que en realidad las expulsa. en los rehenes. Si bien es menos probable que los extranjeros sean sometidos a tortura física, a menudo están desnutridos y se les niega atención médica mientras están en prisión.

La familia Hernández está en contacto con funcionarios del Departamento de Estado y Se había comunicado con sus representantes electos en California, pero solo recibió respuestas limitadas. La familia insta a Estados Unidos a que lo designe formalmente como retenido injustamente, lo que dirigiría recursos al caso a través del Enviado Especial para Asuntos de Rehenes.

Foley, cuya fundación ha clasificado de forma independiente a Hernández como detenido injustamente, dijo que es imperativo que Estados Unidos haga lo mismo: “Descubrimos que cuanto más tiempo se detiene a la gente, más difícil es”. Elogió la reciente orden ejecutiva de Biden para reforzar los esfuerzos para devolver a los detenidos ilegalmente a sus hogares y al mismo tiempo presionar para disuadir los arrestos mediante sanciones y otras penas contra las personas responsables de las detenciones. Las familias están desesperadas y creo que la administración Biden se da cuenta de que esto es un problema.

Un hombre amamanta a un bebé en su regazo a través de un biberón
Hernández, quien aparece en la foto con su sobrino, le dijo a su familia en una llamada reciente desde la detención que esperaba que el enviado especial de Estados Unidos para asuntos de rehenes se hiciera cargo de su caso. Foto: Cortesía de la familia de Evin Hernández

Un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. confirmó el arresto de Hernández y dijo: “Nos tomamos en serio nuestra obligación de ayudar a los ciudadanos estadounidenses en el extranjero. Estamos en contacto con la familia y estamos monitoreando de cerca la situación”. El portavoz señaló que Estados Unidos actualizó sus advertencias de viaje para Venezuela en julio, citando el riesgo de arresto sin el debido proceso, y dijo: “No viaje debido a la delincuencia, disturbios civiles, infraestructura de salud deficiente, secuestro y tenga mayor precaución en Venezuela”. por terrorismo y detenciones no autorizadas.” legítimo”.

La embajada de Venezuela en Estados Unidos no respondió a las consultas. Los portavoces de los senadores de California Alex Padilla y Dianne Feinstein dijeron que sus oficinas estaban al tanto del caso, pero se negaron a hacer más comentarios. La oficina de la representante Karen Bass del Congreso no respondió a las consultas.

La familia Hernández perdió contacto con un abogado que se había comunicado con él, aunque recientemente Hernández pudo hacer llamadas telefónicas cortas a su familia varias veces a la semana. En una llamada con su hermano esta semana, dijo que estaba bien, pero le pidió al enviado especial que se hiciera cargo de su caso.

“Desde el momento en que me despierto hasta que me duermo, estoy tratando de averiguar qué sigue y qué podemos hacer por Evin”, dijo su hermano. Una de las cosas más difíciles es vivir con el temor de que un paso en falso pueda tener un efecto negativo: “Tengo la carga de tomar estas decisiones. Tú tiras los dados y esperas hacer la conexión correcta”.

Uribe, un amigo de la facultad de derecho de Hernández y parte de una red de simpatizantes que luchan por su liberación, dijo que ha hablado con él varias veces desde que estuvo preso: nosotros y nuestros sentimientos, y él está haciendo todo lo posible para tranquilizarnos, diciendo que esto será termina pronto y no puedo esperar para vernos y abrazarnos. Pidió que cuidáramos a su familia”.

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