El mezquino salario mínimo de EE. UU. ‘realmente asombroso’ en medio de la inflación

Han pasado 13 años desde que el Congreso elevó el salario mínimo federal, el período más largo sin aumento desde 1938.

Un análisis reciente del Instituto de Política Económica (EPI, por sus siglas en inglés) encontró que después de ajustar por inflación, el salario mínimo federal actual de $7.25 por hora es más bajo que en cualquier otro momento desde 1956. Desde 2009, cuando se aumentó el salario inicial por última vez.

Ben Zipperer, economista del Instituto de Política Económica, le dijo a Yahoo Finance que la tendencia es “realmente sorprendente porque somos un país mucho más rico”. “Los trabajadores son mucho más productivos. De hecho, su productividad es más del doble de lo que era hace cinco décadas, pero la riqueza que hemos ganado mientras tanto, los aumentos en la productividad y sus beneficios no se comparten ampliamente”.

Los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales mostraron que, a partir de 2020, el 1,5 %, o 1,1 millones, de aproximadamente 73,3 millones de trabajadores por horas en los Estados Unidos recibieron salarios iguales o inferiores al salario mínimo federal. La cantidad de trabajadores que ganan el salario mínimo federal en realidad cayó del 1,9 % en 2019, ya que algunos estados y empresas se movieron para abordar el estancamiento de los salarios mínimos.

Creció la presión en varias partes de la economía para elevar los salarios a un nivel más alto a medida que la inflación creciente erosionaba el poder adquisitivo de los trabajadores.

En junio, los precios al consumidor de EE. UU. aumentaron un 9,1 % interanual, el aumento más rápido en 40 años. Como han señalado algunos economistas, estos aumentos de precios afectaron especialmente a las familias de ingresos bajos y medios.

Aumentar el salario mínimo en algunos lugares, pero no en todos

La administración Biden ha pedido un salario mínimo federal de $15, lo que aumentaría los salarios de 32 millones de estadounidenses. A principios de este año, el presidente Biden firmó una orden ejecutiva exigiendo un aumento de $15 para los contratistas federales.

La Casa Blanca también presionó para aumentar el salario mínimo a $15 a principios de 2021; Sin embargo, el parlamentario del Senado ha detenido estos esfuerzos, considerándolos no elegibles para su inclusión en el proyecto de ley de alivio de COVID.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-CA), habla con los medios de comunicación sobre la legislación para aumentar el salario mínimo durante una sesión informativa en Capitol Hill en Washington, EE. UU., 11 de marzo de 2021. REUTERS/Joshua Roberts

Aunque los esfuerzos por aumentar el salario mínimo a nivel federal han fallado, los municipios estatales y locales han intervenido con una ola de aumentos salariales en todo el país.

Desde 2014, 30 estados, incluidos Nevada, Oregón, Connecticut, Dakota del Sur, Nueva York, California y Nuevo México, además de Washington, D.C., han implementado salarios iniciales por encima del mínimo federal. Este año, 44 ​​ciudades planean aumentar sus salarios primarios por hora a $15 o más.

Sin embargo, todavía existen brechas significativas en las que los trabajadores pueden ganar un salario digno. 20 estados todavía tienen un salario mínimo de no más de $7.25 a nivel federal.

Esto ha hecho que sea más difícil para los trabajadores de bajos salarios obtener las necesidades básicas, como una vivienda asequible. Por ejemplo, un estudio de LendingTree en 2021 encontró que el alquiler promedio y el precio de la vivienda eran inalcanzables para los trabajadores con salario mínimo en todos los estados.

“En mi opinión, algunos de estos aumentos del salario mínimo no son suficientes para mantener un nivel de vida básico, como poder pagar el alquiler, los servicios públicos, etc. sin dificultades”, dijo Zipperer. “Pero ciertamente en lugares que no aumentan el salario mínimo, los trabajadores mal pagados son castigados en exceso”.

Ganancias salariales desiguales son ‘malas prácticas económicas’

El sector privado también se ha movido por su cuenta para aumentar el salario mínimo, especialmente porque la escasez de mano de obra ha obstaculizado la recuperación de las empresas de la desaceleración causada por el coronavirus.

Los gigantes minoristas, las cadenas de comida rápida y los transportistas exprés han tomado medidas al ofrecer salarios más altos, pagos en efectivo y bonos de firma para ocupar puestos de trabajo mal pagados. En algunos casos, los incentivos se han deslizado hacia un salario inicial de $15.

El 1 de agosto, Starbucks Corporation (SBUX) elevó su salario inicial a $15 la hora, elevando la tarifa promedio por hora de los empleados a $17. McDonald’s (MCD) también anunció el año pasado que aumentaría los salarios por hora en aproximadamente un 10%, elevando el salario promedio en sus restaurantes a más de $13 por hora. Chipotle Mexican Grill (CMG) dijo que establecerá salarios iniciales por hora entre $11 y $18.

Activistas piden un salario mínimo de $15 cerca del Capitolio en Washington, el jueves 25 de febrero de 2021. El proyecto de ley de ayuda por el COVID-19 de $1,9 billones que se prepara en el Congreso incluye una disposición para aumentar el salario mínimo federal a $15 la hora en el transcurso de cinco años .  (Foto AP/J. Scott Applewhite)

Activistas piden un salario mínimo de $15 cerca del Capitolio en Washington, el jueves 25 de febrero de 2021 (AP Photo/J. Scott Applewhite)

Mientras tanto, los dos principales minoristas de la caja, Target (TGT) y Costco (COST), han aumentado los salarios mínimos a $15 y $16, respectivamente.

Algunas pequeñas empresas también han apoyado el aumento del salario mínimo, aunque otras han argumentado que el salario mínimo más alto está ejerciendo presión sobre los negocios de la calle principal.

Pagar un salario digno es el tipo correcto de decisión comercial que se debe tomar”, dijo John Schaal, propietario de Taqueria en Boston, Pensilvania y Nueva Jersey. “No es solo la decisión moral y ética correcta. También es la decisión comercial correcta”.

Con empresas privadas aumentando sus salarios, esto podría representar un problema para el empleo del gobierno, aunque este escenario aún no se ha demostrado sustancialmente.

“El gobierno federal tiene que competir por los trabajadores, como cualquier otra industria”, dijo Joe Brusolas, economista jefe de RSM, a Yahoo Finance en una entrevista telefónica. “Cuando tienes una economía con una tasa de desempleo del 3,6%, 10-11 millones de puestos de trabajo, los trabajadores del sector público tienen alternativas reales. Y siento que si no vemos un aumento en el salario mínimo vigente, veremos un gran salida del servicio público”.

Mientras tanto, la brecha entre los que ganan el salario mínimo y los que tienen salarios más altos se ha ampliado.

Según un informe de la AFL-CIO, un sindicato que aboga por salarios más altos, el director ejecutivo estadounidense promedio del S&P 500 ganó 324 veces más que el trabajador promedio en 2021. Ese año, el salario del director ejecutivo aumentó un 18,2% mientras aumentaba. Los salarios de los trabajadores en solo 4.7%, muy por debajo de la inflación.

Las ganancias salariales están “principalmente concentradas en la parte superior”, explicó Zipper, y agregó que, en su opinión, esto equivale a una “mala conducta económica”.

“El dinero está ahí”, agregó Zipper. “Donde los trabajadores no pueden disfrutar de un nivel de vida digno [is] por estos salarios extremadamente bajos”.

Danny Romero, reportero de Finanzas de Yahoo. Síguela en Twitter Tweet incrustado

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