El reportero y editor de The Associated Press Marcus Eliasson muere a los 75 años

NUEVA YORK (Associated Press) — Marcus Eliasson, el periodista internacional cuyos perspicaces reportajes, brillante prosa y hábil edición llevaron las noticias de Associated Press durante casi medio siglo, ha muerto. Tenía 75 años.

Su familia dijo que le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer, desarrolló neumonía a principios de esta semana en un hogar de ancianos y murió el viernes en un hospital de Nueva York.

Desde Israel y la Guerra de los Seis Días de 1967 hasta la era del apartheid en Sudáfrica y luego los campos de batalla afganos, el sangriento Belfast, la caída del Telón de Acero, la rendición de Hong Kong e innumerables líneas de tiempo e historias, Eliasson ha observado e informado sobre algunos de los más grandes eventos. Acontecimientos mundiales en las últimas décadas del siglo XX. Y cuando ese siglo llegó a su fin, fue el toque de Eliasson lo que dio la bienvenida al nuevo siglo.

“De este a oeste y de norte a sur, el mundo dio la bienvenida al nuevo milenio en un brillante tapiz de canto y luz que se extendió por todo el mundo”, el artículo principal de Associated Press del 1 de enero de 2000.

Para entonces, había pasado a su último puesto, del que se retiró en 2014, como editor en Nueva York de algunas de las historias y proyectos más importantes de Associated Press y, finalmente, como editor en jefe de Global Stories, una valiosa guía para docenas de reporteros de AP en todo el mundo.

“Un clásico de AP ha desaparecido”, dijo Luis de Bocardi, ex presidente y director ejecutivo de Associated Press. “Incluso un rápido vistazo a los contornos de sus misiones, ya sea en el extranjero o aquí en casa, lo dice todo. Si una tarea era un desafío y necesitaba una mano firme, Marcus era a menudo la opción”.

“Marcus fue un escritor y editor maravilloso, conocedor, sabio y solidario”, dijo John Danissevsky, ex editor internacional de AP y ahora vicepresidente de AP y editor itinerante de estándares. “Él puede hacer que las palabras canten y bailen”, señaló Claude Erbsen, reportero veterano y director general global de Associated Press.

Jack Marcus Eliasson nació el 19 de octubre de 1946 en Port Elizabeth, Sudáfrica, de padres judíos que eran inmigrantes de Europa, creció en Bulawayo, Rhodesia (ahora Zimbabue) y se mudó cuando era adolescente con sus padres a Israel. A la edad de 20 años, después de un breve aprendizaje en el Jerusalem Post, Eliasson se unió a la oficina de AP en Tel Aviv como mensajero y pasante, u operador de la máquina Telex utilizada para transmitir historias.

Un mes después, el 6 de junio de 1967, estalló el conflicto árabe-israelí conocido como la Guerra de los Seis Días. Cuando el nuevo empleado llegó al trabajo y fue disciplinado por no apresurarse a trabajar antes, dijo que tuvo que comprar comestibles de emergencia para su madre, cavar un refugio antiaéreo en el patio trasero, recoger a los excursionistas varados, etc.

—No te quedes ahí hablando de eso, chico —murmuró un veterano. “Escribelo.”

Lo hizo, arrancó su carrera estelar en las noticias y fue ascendido a Reportero del personal un año después. Una vez que se le preguntó cómo aprendió a escribir tan bien, respondió: “Por usted, la maravillosa copia de los periodistas en la oficina de Associated Press en Tel Aviv”.

Durante la década de 1970, los escritos de Eliasson encabezaron algunas de las historias más importantes del Medio Oriente: ataques terroristas y disturbios en el gobierno israelí, otra guerra árabe-israelí y la histórica visita de Anwar Sadat a Jerusalén en 1977.

Anwar Sadat, el presidente de Egipto, aterrizó en Israel en una misión de paz. Eran las 7:59 pm del sábado 19 de noviembre.” “Para los israelíes, y también para los egipcios, fue más maravilloso que el pie de Neil Armstrong tocando la luna”.

En 1978, Eliasson fue enviado a la oficina de Associated Press en París, donde, entre muchas otras tareas, cubrió al ayatolá Ruhollah Khomeini en el exilio mientras dirigía la revolución islámica en Irán desde lejos.

Después de una temporada en Israel, Eliasson se mudó a Londres, donde ascendió al puesto de editor de noticias. Sus hábiles reportajes y notable prosa aparecieron en uno de los principales “escritorios” de AP, ya sea cubriendo el derramamiento de sangre en los “Problemas” de Irlanda del Norte o divirtiéndose con excéntricos británicos como “el peor poeta del mundo” William McCongal.

Eliasson de Dundee escribió: “Escocia se enorgullece de sus poetas, y no hay ciudad sin una estatua de Robert Burns, Sir Walter Scott o Robert Louis Stevenson”. “Pero recuerdo a la gran McGonagall en su ciudad natal, y sus reacciones van desde una risa alegre hasta un silencio agonizante”.

Luego regresó a Israel, esta vez como jefe de la oficina, liderando un equipo de reporteros y fotoperiodistas galardonados en la década de 1990, supervisando el flujo constante de noticias sobre los levantamientos palestinos, las conversaciones de paz esporádicas entre árabes e israelíes, las batallas políticas israelíes y los misiles Scud. . Ataques desde el Irak de Saddam Hussein. A partir de ahí, pasó a su última asignación internacional, en Hong Kong, donde cubrió el traspaso de la colonia británica al control chino en 1997, escribiendo todo el tiempo.

A lo largo de las décadas, Associated Press ha aprovechado el talento del gran israelí, miembro de la alta sociedad con acento sudafricano —un graduado de secundaria cuyas lecturas y voracidad de conocimientos a menudo asombraban a sus compañeros de clase— para asumir asignaciones temporales en algunos de los lugares más populares del mundo. lugares, en algunas de las historias más importantes de la época.

Fue un reportero de Afganistán después de la invasión soviética de 1979 y de su Sudáfrica natal durante los peores disturbios contra el apartheid. Después de la caída del Muro de Berlín en 1989, Associated Press envió a Eliasson a viajar a lo largo de las fronteras del antiguo Telón de Acero para reunirse con ciudadanos comunes y escribir un informe detallado sobre el significado de ese capítulo épico en la historia del siglo XX.

En 1997, se fue de Hong Kong a la sede de AP en Nueva York y se desempeñó como editor principal de artículos de todo el mundo, convirtiéndose en un mentor reconocido y comprensivo para un grupo de jóvenes corresponsales extranjeros, desde Beijing hasta Berlín y Buenos Aires.

“Él fue uno de los héroes del periodismo que tuve cuando era un joven escritor, esas líneas maravillosas e inalcanzables”, dijo uno de esos reporteros, Ted Anthony, director de nuevas narraciones e innovación en la sala de redacción de Associated Press. “Luego se convirtió en el editor más grande que jamás haya visto, una increíble combinación de aliento y ejecutor. Y un querido amigo”.

Cuando se jubiló después de 47 años ininterrumpidos con Associated Press, Eliasson dijo: “Soy un hombre que ha trabajado toda su vida. Sin becas, sin vacaciones, sin licencia por paternidad. Me emocionaba mucho”.

Al salir por última vez de su oficina, escuchó los aplausos de la espaciosa redacción de Associated Press en Nueva York. Más tarde escribió: “Fue un gesto espontáneo y gracioso que me recordó una vez más lo afortunado que era”. “La Associated Press fue una de las afortunadas”, dijo Bocardi.

A Eliasson le sobreviven Eva, su esposa durante 44 años e innumerables mudanzas y aventuras en el hogar; Hija, Avital, de Tel Aviv, Israel, y su hijo, David, de Nueva York. La familia dijo que será enterrado en Kadima, Israel.

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Charles J. Hanley fue escritor y editor de Associated Press de 1968 a 2011.

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