Impulsores de COVID en Washington: qué saber en medio de nuestra deslucida tasa de seguimiento

Llena de figuras de acción, carteles y animaciones, la Clínica de Vacunas para Niños COVID-19 en Seattle ha estado ocupada durante meses, acomodando cientos de citas de inmunización por semana. Pero los empleados han notado una brecha evidente en su horario últimamente: cada vez menos personas regresan para recibir vacunas de refuerzo.

Los refuerzos realmente se estaban deteriorando”, dijo Emilyn Ong, directora de enfermería pediátrica. “Ha pasado un tiempo desde que tuvimos tantas de esas fechas”.

Cuando los refuerzos estuvieron disponibles en Washington en septiembre de 2021, se sabía poco sobre las nuevas variantes del SARS-CoV-2 que podrían surgir. Los niveles de infección estaban en declive después de que explotaran los casos delta de verano, y la variante omicron aún no se había estabilizado en el estado.

En ese momento, las dosis adicionales fueron celebradas por los funcionarios de salud pública y los médicos como una capa de protección adicional, pero opcional, para los ancianos y las personas inmunodeprimidas.

Casi un año después, a medida que el coronavirus continúa evolucionando y se desarrollan subvariantes nuevas y más contagiosas, muchos expertos están cambiando su opinión sobre los refuerzos, que ahora los ven como una necesidad absoluta para protegerse contra enfermedades graves y la muerte.

Sin embargo, las tasas de inyección de refuerzo están rezagadas en todos los grupos de edad en Washington, pero particularmente entre niños y adolescentes, lo que podría hacer que el estado sufra otra ronda brutal de COVID en los próximos meses.

“Por alguna razón, existe cierta satisfacción con las vacunas de refuerzo”, dijo el Dr. Seth Cohen, director médico para la prevención de infecciones en el Centro Médico de la UW. “Personalmente, estoy muy preocupado por lo que el otoño podría tener reservado para nosotros y qué efecto podrían tener las tasas más bajas de refuerzo en el otoño y el invierno”.

En un día de semana reciente en Seattle Children’s, la clínica de vacunación del hospital estaba llena de familias, pero Shauna Millett y sus dos hijos eran los únicos en una cita de refuerzo.

Para Millet, maestra de preescolar en Mountlake Terrace, la decisión de acoger a sus hijos fue fácil. Su familia volará pronto y ella también quería ayudar a Sienna, de 9 años, y a Easton, de 6, a tiempo para el nuevo año escolar.

“La medicación de refuerzo no es divertida”, dijo Millett, quien quedó discapacitado por el virus en febrero de 2020 y perdió 16 días de trabajo, sin poder caminar ni comer mucho. “Pero eso no importa. Solo queremos hacer nuestra parte para mantener a todos a salvo”, dijo después de que Sienna y Easton recibieron sus inyecciones con la menor cantidad de lágrimas…

Tendencias del estado de Washington

En Washington, alrededor del 57,7 % de las personas elegibles para una dosis de refuerzo recibieron al menos una dosis adicional, lo que significa que más del 40 % de la población elegible del estado no la recibió, dijo Michelle Roberts, subsecretaria de estado para la prevención y la salud que dirigía una vacuna Esfuerzos de distribución de COVID.

caja de verdad

¿Quién califica para una dosis de refuerzo de COVID-19?

Las personas mayores de 5 años son elegibles para una primera dosis de refuerzo cinco meses después de la serie inicial, mientras que las personas mayores de 50 años e inmunocomprometidos son elegibles para una segunda dosis de refuerzo. Aquellos mayores de 18 años que hayan recibido una dosis inicial y una dosis de refuerzo de Johnson & Johnson también son elegibles para una segunda dosis de refuerzo.

Ella dijo que las tasas de refuerzo son más altas entre los ancianos. Pero entre los de 18 a 34 años, el 69,7 % completó su serie inicial, mientras que solo el 43,3 % recibió una dosis de refuerzo. Y aunque la mayoría de esos jóvenes de 12 a 34 años recibieron dos dosis de la vacuna contra el COVID, menos de la mitad recibió una dosis de refuerzo.

Roberts dijo que los padres de niños más pequeños también parecen ser más cautelosos con respecto a los refuerzos y las vacunas en general, y agregó que muchos están dispuestos a “esperar y ver” cómo va la implementación.

“Los niños, independientemente de su edad, también corren el riesgo de enfermarse gravemente por la COVID”, dijo la Dra. Ruth MacDonald, directora médica de operaciones médicas de Seattle Children’s. “Por supuesto, aquellos con condiciones subyacentes tienen un mayor riesgo, pero hemos visto que casi un tercio, o 1 de cada 3, los niños hospitalizados por COVID no tienen ningún factor de riesgo subyacente”.

El equipo de Roberts también siguió rastreando las disparidades de apoyo entre los grupos raciales y étnicos, con las poblaciones asiáticas y blancas reportando las tasas más altas con 65% y 62.2%, mientras que las poblaciones nativas de Hawái/Islas del Pacífico e hispanas reportaron 40% a 45%.

“No hay igualdad de acceso”, dijo Roberts, refiriéndose a los horarios de trabajo difíciles de las personas, el cuidado infantil limitado y la capacidad de tomarse un tiempo libre por los síntomas posteriores a la inyección.

Dado que el estado se retiró de los sitios de vacunación masiva debido a la demanda “increíblemente baja”, dijo, su equipo recientemente se ha basado más en otras iniciativas más directas, como Care-a-Van, una clínica móvil de inmunización contra el coronavirus que se está mudando de condado a condado Otros, dando prioridad a las comunidades de color y aquellas con menos acceso a la atención médica.

Hasta la fecha, la clínica móvil ha distribuido casi 20 000 dosis, incluidas unas 300 el fin de semana pasado en clínicas comunitarias desde Ocean Park hasta Walla Walla. Esta semana, el camión visitará al menos 15 ubicaciones en Tri-Cities, Walla Walla, Auburn, Maple Falls, Bellingham y Seattle.

“Muchas comunidades, con razón, no han confiado en el sistema de atención médica”, dijo el Dr. Mark Del Picaro, vicepresidente adjunto de programas de inmunización y pruebas de COVID en Salud Pública – Seattle y el condado de King. “Entonces, hable con su asesor de atención médica de confianza o con los líderes de la comunidad sobre lo que sería mejor para usted”.

amplificador de tiempo

Una de las preguntas más comunes que hacen los pacientes sobre los refuerzos, según Cohen del UW Medical Center, es si deberían esperar para obtener uno para ver que las versiones actualizadas podrían estar disponibles en el otoño.

En general, su respuesta es simple: obtenga una poción de refuerzo lo antes posible.

Para los mayores de 50 años, aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos y personas que a menudo están cerca de otros o que planean viajar pronto, los refuerzos son “una obviedad”, dijo. Puede haber algunas situaciones en las que tenga sentido esperar hasta que el gobierno federal apruebe un refuerzo de omicron, dijo, como si alguien está en riesgo de desarrollar una enfermedad grave o no suele estar en entornos de grupos abarrotados, pero esperar generalmente no es recomendado.

“Especialmente con BA.5, mantenerse al día con las vacunas es más importante que nunca”, dijo. “Dos dosis no cortan en un omicrón”.

A finales de julio, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. anunció que ya no estaba considerando permitir una segunda dosis de refuerzo para adultos menores de 50 años este verano, como habían sugerido anteriormente algunos funcionarios de la administración de Biden y expertos externos, informó Associated Press.

En cambio, la FDA se está enfocando en vacunas de otoño mejoradas que se enfocarán en variantes virales más nuevas, lo que representa un cambio importante. Hasta ahora, todas las vacunas contra el COVID en los Estados Unidos se han basado en la versión original del virus que comenzó a propagarse por todo el país a principios de 2020.

Este cambio se produce en respuesta a la rápida propagación de BA.4 y BA.5, las dos subvariantes de omicron más contagiosas de sus predecesores y llevó los nuevos casos diarios en los EE. UU. a más de 125 000 y las hospitalizaciones a 6300. Estos son los casos más altos niveles desde febrero, aunque la Mortalidad se ha mantenido baja, en torno a los 360 diarios.

Si bien la Casa Blanca también ha enfatizado que recibir una cuarta dosis ahora no afectará la capacidad de una persona para recibir inyecciones dirigidas a omicrones una vez que esté disponible, el tiempo que haya pasado desde la última dosis influirá en qué tan cerca estén. Recalificación, según Associated Press.

Roberts dijo que los detalles sobre la próxima vacuna son limitados.

“No tenemos información sobre el momento, cuántas dosis estarán disponibles y cuándo llegarán”, dijo. Tampoco conocemos las recomendaciones clínicas todavía. [from the FDA and CDC]. “

Con mucho aún desconocido, Roberts dijo que tiene más sentido para aquellos que califican Obtenga una dosis de refuerzo ahora, antes de que el área alcance un potencial otoño o invierno.

“Cuanto más podamos hacer para evitar que cualquiera de nosotros necesite atención hospitalaria, mejor podremos hacer y mantener esa capacidad cuando haya una emergencia y cuando la gente realmente la necesite”, dijo. “Sí, todos estaríamos felices de tener un refuerzo específico de omicron, pero ahora cualquier refuerzo lo ayudará a contrarrestar los resultados de salud graves”.

esfuerzos de boicot

También hay diferencias significativas en las tasas de impulso según la provincia.

En el condado de Jefferson, responsable de una de las tasas más altas de refuerzos en el estado, los equipos de salud pública han trabajado arduamente para mantener los esfuerzos de vacunación de la comunidad, incluso cuando los niveles de infección locales han disminuido o se han estabilizado.

La Dra. Alison Berry, responsable de salud de los condados de Jefferson y Klem, atribuyó parte de la gran demanda a la demografía del condado. En el condado de Jefferson, el 39 por ciento de las personas de 65 años o más, en comparación con alrededor del 13,8 por ciento en el condado de King, estaban “directamente interesadas” en los refuerzos, dijo Berry.

Perry agregó que cuando la variante omicron comenzó a enviar a más y más personas al hospital en enero, el condado de Jefferson quedó en gran medida exento, en parte, de sus altas tasas de vacunación.

A partir de la semana pasada, las tasas de refuerzo del condado de Jefferson fueron más altas que el promedio estatal en cada grupo de edad, y más del 10% entre los mayores de 65 años. Aproximadamente 9,3 de cada 100 000 personas están hospitalizadas con COVID allí, en comparación con aproximadamente 19,6 por 100 000 en el condado de Adams y 22,9 por 100 000 en el condado de Pacific, áreas con algunas de las tasas de refuerzo más bajas del estado.

El condado de Jefferson también mantuvo sus sitios de vacunación masiva de refuerzo hasta febrero, mucho más tiempo que en otras partes del estado. Perry dijo que el condado ha contratado nuevos empleados para que se ocupen específicamente de las comunicaciones de COVID y ha participado constantemente en preguntas y respuestas periódicas en la estación de radio local del condado.

“Nos preguntamos si deberíamos reducir nuestros esfuerzos, pero cada vez que hacemos los programas de radio semanales, encontramos personas que realmente escuchan”, dijo Berry. “Las escuelas y las aulas están escuchando hasta el lunes por la mañana”.

Ella dijo que los residentes de su condado también tienden a ser políticamente más liberales y confiados en las vacunas, que es otro factor importante en la demanda de refuerzos.

“Simplemente nos negamos a rendirnos en absoluto”, dijo. “En muchas sociedades, un refuerzo se sentía como un componente extra. Realmente no lo es”.

Ahora, tiene una simple aclaración para la mayoría de sus pacientes: “Si tiene menos de 65 años, mantenerse al día con las vacunas COVID significa tres dosis. Si tiene más de 65 años, eso significa cuatro”.

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