La demanda de entrega de comestibles se enfría a medida que aumentan los costos de los alimentos

Karen Rachke, una abogada jubilada de Nueva York, comenzó a entregar comestibles al comienzo de la pandemia. Cada entrega cuesta $30 en tarifas y propinas, pero vale la pena evitar la tienda.

Luego, a principios de esta primavera, Rashke se enteró de que su renta aumentaría $617 por mes. La entrega fue una de las primeras cosas que recortó de su presupuesto. Ahora, el hombre de 75 años camina cuatro cuadras para ir al supermercado varias veces a la semana. Ella solo usa la entrega en raras ocasiones, como la reciente ola de calor.

“Hacer esto todas las semanas no es sostenible”, dijo.

Rashki no está solo. La demanda estadounidense de entrega de comestibles está cayendo a medida que aumentan los precios de los alimentos y otras necesidades. Algunos están recurriendo al servicio de recogida, una alternativa menos costosa en la que los compradores bajan por la acera o van a la tienda a recoger los alimentos ya empacados, mientras que otros dicen que se sienten cómodos haciendo las compras ellos mismos.

La entrega de comestibles experimentó un crecimiento exponencial durante el primer año de la epidemia. En agosto de 2019, un mes típico en el período previo a la pandemia, los estadounidenses gastaron $ 500 millones en entregas de comestibles. Para junio de 2020, había alcanzado una facturación de 3400 millones de dólares, según Brick Meets Click, una firma de investigación de mercado.

Las empresas se apresuraron a satisfacer esta demanda. DoorDash y Uber Eats han comenzado a ofrecer el servicio de entrega de comestibles. Kroger, la tienda de comestibles más grande del país, ha abierto almacenes automatizados para cumplir con los pedidos de entrega. Amazon ha abierto algunas tiendas de comestibles Amazon Fresh, que ofrecen entrega gratuita para los miembros Prime. Compañías de entrega de comestibles de súper velocidad Al igual que Jokr y Buyk, se ha expandido a las ciudades estadounidenses.

Pero a medida que la epidemia retrocede, también lo hace la demanda. En junio de 2022, los estadounidenses gastaron $2500 millones en entregas de comestibles, un 26 % menos que en 2020. A modo de comparación, gastaron $3400 millones en compras de comestibles, lo que ha hecho que la demanda caiga un 10,5 % desde los picos de la pandemia.

Esto está causando cierta agitación en la industria. Buyk se declaró en quiebra en marzo; Jaker se retiró de los Estados Unidos en junio. Instacart, el líder del mercado estadounidense en la entrega de comestibles, redujo su valoración en un 40% a $ 24 mil millones en marzo antes de una posible oferta pública inicial. Kroger dijo que sus ventas digitales, que incluyen recogida y entrega, cayeron un 6% en el primer trimestre de este año.

Algunos creen que la demanda de entrega puede caer aún más. Chase Design, la consultora, dice que sus encuestas muestran que la cantidad de compradores estadounidenses que planean utilizar la entrega de comestibles “a tiempo completo” se ha reducido a la mitad desde 2021.

El costo es la razón principal. Es difícil llevar comestibles a la puerta de un cliente por menos de $10, lo que cubre la mano de obra y el transporte, dijo Peter Cloutier, director de crecimiento y estrategia comercial de Chase Design. Muchas veces, este costo es mayor.

Considere una canasta de ocho alimentos básicos de Target, que incluye un galón de leche, docenas de huevos y una libra de carne molida. En la tienda, el pedido se lanzará a $ 35.12. Target ofrece recogida gratuita desde el muelle. La entrega cuesta $9.99, sin propina.

DoorDash también ofrece entregas desde Target, pero cobran más por artículo en su sitio web. El carrito cuesta $ 39.90 de DoorDash, que luego agrega $ 12.18 en impuestos y tarifas de envío. Si el consumidor agrega una propina de $10, eso es un total de $62.08.

Tanto DoorDash como Target ofrecen entrega gratuita a través de suscripciones, pero tienen una tarifa mensual o anual.

Las primas además de los altos precios de los alimentos son difíciles de tragar. En junio, los precios de los comestibles en EE. UU. subieron un 12,2 % en los últimos 12 meses, el mayor aumento desde abril de 1979, según datos del gobierno.

Cynthia Carrasco White, abogada de una organización sin fines de lucro en Los Ángeles, solía entregar comestibles durante la pandemia. Todavía lo prefiere, porque su hijo menor no está completamente vacunado y ahorra tiempo.

Pero a principios de este verano, cuando los precios de la gasolina se acercaron a $7 y una caja de fresas se acercó a $9, se tomó en serio la reducción de costos.

White ahora está cambiando entre Instacart, Uber Eats, Walmart y más, usando cualquiera que tenga las mejores ofertas y cupones. A veces pasará un par de horas llenando un carrito de entrega y luego esperará a ver si se han publicado más promociones antes de realizar su pedido. Ha reducido la cantidad que ofrece a los conductores.

“La economía definitivamente nos ha quitado el viento”, dijo. “Es simplemente una presión interminable”.

Los minoristas responden cambiando los precios de entrega según la hora del día. Una mañana reciente, Walmart ofreció hacer un pedido de $35 en dos horas por $17,95; Que se reduce a $ 7.95 si el pedido se puede entregar entre las 3 p. m. y las 4 p. m.

Pero el costo no es la única razón por la que algunos consumidores se están alejando de la entrega. Cloutier dice que muchos clientes están preocupados por la calidad de los artículos que eligen los trabajadores.

“Existe una brecha de confianza entre lo que el comprador quiere obtener y lo que el minorista está logrando”, dijo Cloutier.

Las empresas de entrega están tratando de mejorar esto. El mes pasado, Uber Eats anunció actualizaciones en sus ofertas de comestibles en línea, incluida la posibilidad de que los consumidores vean los productos mientras los trabajadores los escanean.

Pero incluso eso puede no tentar a algunos compradores.

Diane Kovacs, profesora universitaria en Brunswick, Ohio, ha estado usando una camioneta en la carretera durante casi una década. Le ahorra dinero, dice, porque no se deja llevar por las compras impulsivas de comestibles.

Hizo sus compras por un breve período durante la pandemia y no le importó pagar $10 o $15 a la semana por el servicio. Pero ella todavía prefiere la recogida. Le encanta llevar a sus perros a la tienda y conversar con el personal.

“Creo que la gente no usa la entrega porque quiere deshacerse de la casa”, dijo.

Es difícil calcular la verdadera demanda de entrega de comestibles. David Bishop, socio de Brick Meets Click, dijo que el uso puede fluctuar significativamente cuando los casos de COVID aumentan o las empresas ofrecen descuentos.

Pero él ve algunos patrones emergentes. Las familias con niños pequeños y las personas con problemas de movilidad aún continúan dando a luz. Las personas mayores de 60 años vuelven a comprar en persona.

La entrega ha experimentado cinco años de crecimiento en los primeros tres meses de la pandemia, y la demanda aún puede ser alta, dice Bishop. En última instancia, se espera que las ventas de entrega se estabilicen en un crecimiento más regular de alrededor del 10% anual. Pero el parto no desaparecerá, dijo.

“No veo que vuelva a los niveles anteriores a la COVID. Podría haberse desbloqueado”, dijo.

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