La Tierra gira tan rápido que las consecuencias del cronometraje podrían no tener precedentes

nuestra casa El planeta tiene prisa. El 29 de junio de 2022, la Tierra completó el día más corto desde que los científicos comenzaron a llevar registros en la década de 1960, con una rotación completa de 1,59 milisegundos más rápido de lo habitual.

Correr al suelo es una tendencia. En 2020, el planeta tuvo sus 28 días más cortos registrados y continuó girando rápidamente en 2021 y 2022. Antes de que los científicos pudieran siquiera verificar ese día récord del 29 de junio, nuestro mundo casi se había superado a sí mismo: ardió hasta el 26 de julio de 2022. 1,50 ms antes de tiempo.

Es probable que veamos más días cortos a medida que la Tierra continúa acelerándose, dice Judah Levine, profesor de la Universidad de Colorado Boulder y experto desde hace mucho tiempo en el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST). Él dice que acortar los días terrestres no es motivo de preocupación, porque la diferencia horaria real se reduce a milisegundos durante todo el año. Pero lo extraño es que, si bien los científicos saben que los cambios en las capas internas y externas de la Tierra, los océanos, las mareas y el clima pueden afectar la velocidad de rotación, no saben qué está impulsando la aceleración actual.

nadie es perfecto – Ni siquiera nuestro planeta. En promedio, la Tierra gira sobre su eje cada 24 horas, o cada 86.400 segundos. Pero por varias razones, desde la forma imperfecta del planeta hasta su complejo interior, cada día no tiene la misma duración que el anterior.

Además, un día que dura exactamente 24 horas es solo un punto de referencia que esperamos Inmediatamente. La rotación a largo plazo de la Tierra se está desacelerando gracias al retroceso de la luna en nuestro mundo. Hace solo unos cientos de millones de años, por ejemplo, el día de la Tierra tenía solo 22 horas de duración. En los próximos milenios, el Día de la Tierra durará mucho más.

Entonces, ¿qué resulta de los días tardíos más cortos, que van en contra de la tendencia a largo plazo? Una hipótesis que se ha planteado hasta ahora tiene que ver con el “bamboleo de Chandler”. Este fenómeno, descubierto en el siglo XIX, explica cómo una Tierra que no es perfectamente redonda oscila ligeramente, como un trompo giratorio, a medida que se desacelera. Leonid Zotov le dijo a timeanddate.com que la oscilación desapareció misteriosamente entre 2017 y 2020, lo que podría ayudar a la Tierra a terminar el día un poco más rápido.

Otra idea es que el cambio climático puede afectar la velocidad de rotación del planeta. Cuando los glaciares oceánicos se derriten, la forma de la tierra cambia ligeramente, volviéndose más plana en los polos y abultada en el ecuador. Pero Levine dice que este efecto no puede explicar por qué el planeta de repente gira más rápido porque el derretimiento de los glaciares debería tener el efecto opuesto: el momento de inercia del planeta aumentará, lo que nos ralentizará.

Para Levine, el probable culpable es uno más mundano.

“Una posibilidad es el intercambio de momento entre la Tierra y la atmósfera”, dice. La suma de estos dos es constante, lo que significa que, por ejemplo, si la atmósfera se ralentiza, la Tierra se acelera. O, por el contrario, si la velocidad de la atmósfera se acelera, entonces la Tierra se ralentiza”.

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Lo mismo podría suceder en las profundidades de nuestro mundo: el núcleo profundo y el manto, la gran capa entre el núcleo y la superficie, podrían moverse a velocidades ligeramente diferentes. Se especula que puede haber un intercambio de momento angular entre el núcleo profundo de la Tierra y el manto.

“Ambos efectos… pueden bombear velocidad hacia la superficie de la Tierra o hacia afuera de la superficie de la Tierra”, dice Levine. Pero la dinámica de la atmósfera y del interior de la Tierra es tan compleja que es imposible, al menos por el momento, señalar a uno de estos factores como la causa segura del acelerado ritmo del planeta.

La naturaleza no siempre cumple A la rigidez de un reloj o calendario, los reguladores de tiempo planetarios han hecho algunos ajustes. Un año bisiesto existe, por ejemplo, porque necesitamos un día extra cada cuatro años para mantener el calendario de 365 días sincronizado con la revolución de la Tierra alrededor del sol. A medida que el día se hace más largo con el tiempo a medida que la velocidad de rotación de la Tierra disminuye, los cronometradores lanzan un segundo bisiesto de vez en cuando para que el tiempo humano siga el ritmo del sistema solar.

A medida que la Tierra acelera, nos enfrentamos a una posibilidad sin precedentes: la adición de un “segundo bisiesto negativo”. En otras palabras, dice Levine, si el planeta continúa girando demasiado rápido, entonces, para el final de la década, es posible que los vigilantes deban borrar un segundo completo. Por ejemplo, es posible que los relojes pasen de las 23:59:58 del 31 de diciembre de 2029 a las 00:00:00 del 1 de enero de 2030.

Si me preguntas por los negativos [leap second] Hace cinco años, dice Levine, “habría dicho: ‘Nunca'”. Pero durante los últimos uno o dos años, la Tierra definitivamente se ha estado acelerando. Ahora, si esa aceleración continúa, hay algo grande. si Allí, entonces es posible que necesitemos una progresión negativa en el segundo lugar en unos siete años, tal vez ocho años”.

Esto no se ha hecho antes. Algunos científicos se preguntan si hacerlo podría desencadenar un hipo molesto en los sistemas informáticos. Dada la forma en que nuestro mundo continúa sorprendiéndonos, Levine aún no está convencido de que llegará el momento.

“Debes recordar, esto requiere una extrapolación durante seis años, y ya nos han quemado antes por la extrapolación. Por lo tanto, no estaría dispuesto a apostar la granja”.

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