Las abejas pueden sentir dolor, también pueden estar conscientes

Resulta que las abejas no solo pueden eliminar el dolor, sino que también pueden comérselo.

En un estudio publicado la semana pasada en la revista, PNASEn el Reino Unido, los investigadores descubrieron que las abejas intercambian la exposición al calor para acceder a mejores alimentos. Los hallazgos sugieren que las abejas no son solo una respuesta mecánica imprudente a los estímulos, sino criaturas conscientes que pueden sentir el dolor y participar en la toma de decisiones complejas.

En otras palabras, las abejas pueden ser conscientes, lo que significa que tienen la capacidad de sentir y tener experiencias subjetivas.

Para experimento de neurociencia conductual La candidata a doctorado Matilda Gibbons, de la Universidad Queen Mary de Londres, junto con otros cuatro colegas, primero ofreció a las abejas la opción de beber dos comederos de “alta calidad” etiquetados en amarillo con una solución de sacarosa (azúcar) al 40 por ciento, equipados con un no -almohadilla térmica invasiva activa. (Las abejas, no diferentes a nosotros, aman el azúcar). También se ofrecieron dos comederos alternativos con etiqueta rosa a diferentes grupos de abejas con una solución de sacarosa al 10, 20, 30 o 40 por ciento, cada uno emparejado con una almohadilla térmica inactiva también.

Una abeja bebe sacarosa de un comedero en un experimento para probar su capacidad para realizar intercambios de incentivos.
Peppa Ager / Universidad Queen Mary de Londres

Y, por supuesto, las abejas prefirieron la solución de sacarosa al 40% más dulce. Pero los investigadores luego repitieron el experimento con un cambio: el nutriente amarillo con alto contenido de azúcar se convirtió a 131 grados Fahrenheit, lo suficiente como para molestar a las abejas, pero no lastimarlas. Los nutrientes rosados, que oscilaban entre el 10 y el 40 por ciento de sacarosa, permanecieron sin calentar.

Cuando el comedero sin calentar contenía solo 10 o 20 por ciento de sacarosa, las abejas continuaron bebiendo de los comederos con alto contenido de azúcar a pesar del dolor. Pero cuando el comedero sin calentar contenía 30 o 40 por ciento de sacarosa, muchas abejas migraron a él, usando memorias asociativas para evitar el dolor del comedero caliente mientras disfrutaban de un refrigerio rico en azúcar.

“En lugar de ser algún tipo de respuesta reflexiva robótica, que les hará evitar siempre el calor en cualquier situación, pueden evaluar diferentes opciones y luego suprimir esa respuesta”, dijo Gibbons.

“Haz como este último artículo que muestra compensaciones motivacionales [and] Heather Browning, filósofa y científica del proyecto Foundations of Animal Consciousness de la London School of Economics, que no participó en el estudio, señala que la experiencia del dolor sugiere fuertemente, hasta cierto punto, que es completamente revolucionaria.

Una de las razones por las que es revolucionario, según Browning, es que la capacidad de hacer concesiones motivacionales es un marcador importante para definir el sentimiento. También se ha observado en cangrejos ermitaños.

“Al menos uno de los posibles roles de la conciencia en relación con un organismo, una de las razones de este [sentience] Evolucionó para ayudar a un animal a hacer tales concesiones “, dice Browning. “Es para ayudarlos a tomar decisiones flexibles cuando tienen estos impulsos competitivos”.

Sin embargo, los investigadores advirtieron que no hay evidencia oficial de que las abejas sean sensibles o sientan dolor, dada la naturaleza inherentemente subjetiva del dolor y la conciencia. Incluso la comprensión de la conciencia en los humanos sigue siendo un misterio, algo conocido en la filosofía. como un “problema difícil”.

Pero los investigadores dicen que la posibilidad de que las abejas tengan la capacidad de sentir dolor y sufrimiento debe tomarse en serio, y los hallazgos también podrían aplicarse a otros insectos.

“¿Podemos realmente decir que el hecho de que las abejas hagan esto nos dice mucho sobre otros insectos?”, dice Andrew Crump, biólogo postdoctoral de la London School of Economics y coautor del estudio.

Aunque el nuevo estudio puede ser revolucionario, no revolucionará los derechos de los insectos; solo mire cómo tratamos a muchas aves y mamíferos a pesar del consenso general sobre cómo se sienten.

Los investigadores están al comienzo de lo que probablemente será un largo y arduo trabajo para comprender si los insectos son conscientes y cómo. Pero Los hallazgos sirven como otro punto de prueba de que la cantidad de especies que incluimos como conscientes puede estar subestimada, y claramente, dado que se estima que hay 10 quintillones de insectos vivos en un momento dado (1 quintillón es un millón de billones).

Polémica por quién estará en el club de la concientización

A pesar del extraordinario éxito evolutivo de los insectos, los investigadores de zoología solo han comenzado a investigar si tienen conciencia en los últimos años.

Hasta finales de la década de 1970, los investigadores en este campo se centraron en el comportamiento de los animales y no intentaron determinar si su comportamiento confería sensación. La mente del animal, si tal cosa existiera, se consideraba una caja negra que era mejor dejar sin abrir.

Eso cambió en gran parte debido al trabajo de Donald Griffin, un zoólogo formado en Harvard que comenzó a argumentar a finales de la década de 1970 que los animales, no solo los chimpancés y los mamíferos, son conscientes y sus mentes deberían estudiarse más a fondo. Sus estudiantes comenzaron a hacer estudios con animales y el campo, al que llamó “ciencia conductual cognitiva”, creció a partir de ahí.

La idea fue controvertida en ese momento, pero hoy existe consenso entre quienes estudian la conciencia de que las aves y los mamíferos pueden tener sentido. Aunque hay algunos escépticos externos, también hay consenso en que los peces sienten dolor, lo que puede ser suficiente para indicar un sentimiento. El jurado todavía está deliberando sobre los insectos, y probablemente lo estará por algún tiempo, pero nuestra comprensión de ellos está cambiando.

“Se cree tradicionalmente que los insectos sociales se rigen completamente por el instinto: pueden construir nidos complejos y dividir eficientemente su trabajo a través de comportamientos innatos, pero se los considera estúpidos como individuos, y la complejidad solo surge a nivel de grupo”, escribió Lars Chitka. Coautor y autor del estudio mente de abeja, en el Washington Post. “Pero hay evidencia importante de que las abejas tienen un reino intelectual interno, que responden a los estímulos solo con respuestas sólidas”.

Gran parte de la controversia sobre la conciencia se ha centrado en la neocorteza, la parte del cerebro de los mamíferos que procesa el lenguaje, la cognición y más, y que la mayoría de los neurocientíficos creen que conduce a la conciencia. Crump dice que las aves no tienen una neocorteza, pero la estructura en su cerebro, el palio dorsal, es similar, que es donde los científicos creen que se encuentra la conciencia de las aves.

Los peces tampoco tienen esta estructura cerebral, pero en las últimas dos décadas los investigadores han llegado a creer que es probable que los peces experimenten dolor en la región cerebral remota del cerebro, que recibe actividad de los receptores del dolor, receptores sensoriales que identifican y reaccionan. dañar. estímulos Podemos llegar a una mejor comprensión de la vida de los insectos a través de descubrimientos similares, pero será difícil determinar si ciertas especies de insectos son conscientes o no, y mucho menos todos los insectos.

El enfoque de muchos investigadores de insectos es actualmente el descubrimiento de biomarcadores de conciencia, aunque la capacidad demostrada para hacer compensaciones motivacionales, como lo han hecho las abejas gibones, es uno de ellos.

El estudio se basa en nuestra comprensión de la capacidad de dolor de los insectos, pero no proporciona evidencia concluyente de que las abejas u otras especies de insectos estén conscientes. Sin embargo, utilizando el principio de precaución, la idea de que debemos errar del lado de la reducción de daños frente a la información limitada y la incertidumbre, supongamos que lo es. ¿Debería eso cambiar la forma en que tratamos con ellos?

Las abejas y otros insectos pueden sentir el dolor. ¿Ahora que?

El debate sobre si los insectos son conscientes puede parecer trivial, dado lo distantes que se sienten de los mamíferos, y mucho menos de los humanos. Pero todas las discusiones anteriores sobre quién merece atención moral y cuán amplio ha parecido nuestro círculo de preocupación para algunos han sido triviales. Si solo una pequeña fracción de un insecto vivo de 10 quintillones ahora puede sentir dolor, es posible que se deban hacer algunos cambios.

A la luz de este estudio, el lugar más lógico para comenzar es con la apicultura. Según Jason Schukraft, anteriormente miembro del grupo de investigación Rethink Priorities (y ahora de la fundación Open Philanthropy, que otorga subvenciones), el billón de abejas gestionadas a nivel mundial por su miel puede sufrir una variedad de amenazas: exposición a pesticidas, desnutrición y enfermedades. , transporte de larga distancia, inspección de colmenas invasoras y recolección de miel. Estos factores se han relacionado con el trastorno del colapso de colonias, pero se pueden mitigar con un mejor manejo.

Muchas culturas en todo el mundo han comido insectos durante mucho tiempo, pero en los últimos años ha habido un aumento en la cría industrial de insectos, principalmente para proporcionar alimento para pollos y peces de granja, en lugar de para el consumo humano directo. Es una tendencia emergente sobre la que deberíamos pensar dos veces.

Un empleado dirige las larvas a un horno de clasificación dentro de la granja de insectos Ynsect en Dole, Francia.
Cyril Marselhase/Bloomberg vía Getty Images

Si obtenemos más proteínas de las granjas de insectos en lugar de vacas, cerdos y pollos, podría ser un beneficio para la salud humana. Pero si los insectos comúnmente cultivados, como los grillos y los gusanos de la harina, pueden sentir el dolor, podría ser un desastre moral de un orden de magnitud peor que la cría de ganado, dada la cantidad astronómica de insectos que deben criarse para reemplazar a los más de 70 mil millones salvajes. animales Se cultiva en todo el mundo cada año.

Podemos encontrar formas de coexistir de manera más humana con los insectos, como reducir el uso de pesticidas en el hogar y en las granjas. Es posible que algún día los legisladores también consideren proteger a los insectos por ley. A principios de este año, el Parlamento Británico aprobó el Proyecto de Ley de Bienestar Animal (Conciencia), que incluye a todos los vertebrados. Cefalópodos, como pulpos y calamares. Decápodos, como langostas, camarones y langostas. La ley no prohibiría, por ejemplo, la cría de camarones, pero es una señal de que los más altos niveles de gobierno están prestando verdadera atención al tema de la conciencia animal.

Crump dice que su último estudio y los estudios futuros pueden, cuando se combinan, construir una imagen más clara de si las abejas y otros insectos están conscientes.

“No será un solo estudio [that determines insect sentience]Y no sería ningún tipo de indicación “, dijo Crump. Cada desarrollo puede proporcionar solo una evidencia débil de la sensación, pero si hay suficientes piezas que apuntan a la misma conclusión, dice Crump, “entonces comenzamos a tener una fuerte argumento”.

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