Las estaciones de esquí de Tahoe que necesitan desesperadamente viviendas para trabajadores se convierten en campamentos brutales

Con el invierno acercándose y escasas opciones de vivienda para los empleados que venden boletos o ventajas para el teleférico, Tahoe’s Palisades Ski Resort intentó un experimento audaz el año pasado.

La empresa ha abierto un campamento cerca de la Interestatal 89, donde los trabajadores pueden estacionar sus autos pequeños y soportar los meses de nieve sin calefacción, agua o electricidad. Palisades operaba y mantenía el campamento, que contaba con servicios individuales: inodoros sin agua con tanques de retención.

Quizás fue la ilustración más fuerte hasta el momento de la crisis de vivienda que afecta a los pueblos de montaña de la Sierra, que dependen del turismo para impulsar sus economías locales, incluso cuando los turistas reducen el stock de viviendas y generan demanda de trabajadores de bajos salarios.

Palisades obtuvo un permiso de uso especial para alquilar un campamento del Servicio Forestal de EE. UU., con la esperanza de promover la vida en camioneta como una alternativa para las personas que no tienen otro lugar adonde ir.

“La idea era en parte, ¿podemos aprovechar este estilo de vida de ‘van life’?” El guardabosques del área del Servicio Forestal de EE. UU., Jonathan Cook Fisher, recuerda cómo Palisades se inspiró en la tendencia de las redes sociales cuando lanzó un “programa piloto” con seis campamentos en la superficie pavimentada de Granite Flat Campground.

Sin embargo, si Van Living parecía romántico en Instagram, la realidad en este campamento era considerablemente menos glamorosa. Las cuadrillas lucharon para quitar la nieve con palas de la tierra previamente deshabitada en los meses de invierno, mientras que el “anfitrión” del sitio fue asignado para mantener a los campistas seguros en condiciones difíciles.

Dave Wilderwater y Francesca Santos bromean entre ellos en una pequeña comunidad de Truckee.

Tracy Barbutes / Historia

“La realidad es que acampar en invierno puede ser todo un desafío”, dijo Cook Fisher, y describió a Granite Flat Camp como un “indicador de que las comunidades encontrarán soluciones” a la escasez de viviendas asequibles.

Un portavoz de Palisades dijo que muchos empleados ya vivían en camionetas o casas móviles y necesitaban “un lugar de estacionamiento estable, predecible y seguro sin tener que viajar con frecuencia”.

“Vimos el campamento como una solución viable”, dijo Kat Walton, vocera de la compañía. El complejo ha intentado buscar otras formas de vivienda para sus trabajadores con un éxito limitado. Según Walton, Palisades compró ocho unidades para albergar a 24 empleados de Kings Beach. El mes pasado, un juez de la Corte Suprema anuló su plan para construir una zona de esquí en Olympic Valley con una nueva villa, hoteles, complejos de apartamentos y alojamiento para hasta 300 empleados.

Ahora, con el plan de Palisades y el Servicio Forestal de expandir el programa a hasta 26 campamentos este invierno, posiblemente usando conexiones eléctricas, dijo Walton, otros empleadores buscan replicar el programa.

Algunos también buscan vivir en dormitorios, mientras que el dueño de un negocio llenó una parcela residencial móvil con una pequeña cabaña para sus empleados. El condado de Placer está probando sus propias soluciones poco a poco, desde ayudar con los pagos de la hipoteca hasta limitar los alquileres a corto plazo y, recientemente, brindar a los propietarios que alquilan en contratos de temporada o a largo plazo una forma de liberar las casas que quedan desocupadas cuando finaliza la temporada turística.

En conjunto, estas medidas reflejan la desesperación por mantener una fuerza laboral local, en una región donde los precios inmobiliarios están aumentando mucho más rápido que los salarios, y la creciente demanda de casas de vacaciones está restringiendo la oferta de viviendas.

Pero mientras los funcionarios locales enfatizan que están tratando de ser creativos frente a un problema terrible, los defensores de la vivienda dicen que el estancamiento no desaparecerá hasta que los líderes de Tahoe comiencen a presionar por apartamentos densos o restricciones en los contratos para reservar viviendas para los trabajadores.

Dave Wilderrotter habla con Cassie Wiggins en una pequeña comunidad residencial en Truckee.

Dave Wilderrotter habla con Cassie Wiggins en una pequeña comunidad residencial en Truckee.

Tracy Barbutes / Historia

De lo contrario, solo están “royendo los bordes”, dijo Matthew Lewis, portavoz del grupo estatal California YIMBY, que aboga por un mayor desarrollo de viviendas en todo el estado.

“El condado de Placer y la ciudad de Truckee siempre tienen la capacidad de trabajar con el resto de la comunidad de desarrollo” en medidas de gran alcance, a saber, asignar terrenos para viviendas para la fuerza laboral y subsidiarlos con tarifas en otros proyectos de desarrollo, dijo Lewis. “El hecho de que hayan esperado tanto tiempo para tomar realmente en serio estas medidas los ha puesto en una posición realmente difícil”.

Algunos pueblos de montaña han comenzado a construir viviendas asequibles: Mammoth Lakes ha recibido fondos y actualmente está construyendo 466 unidades asequibles, pero otras comunidades no parecen estar considerando el desarrollo. Cindy Gustafson, presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Placer, argumentó que Tahoe no puede salir de la escasez de viviendas debido a las restricciones regionales de altura y desarrollo.

“Existen restricciones para proteger el medio ambiente del lago Tahoe”, dijo, citando reglas establecidas hace décadas y supervisadas por la Agencia de Planificación Territorial de Tahoe, que controla la tierra en California y Nevada. Gustafson es miembro de la junta directiva de la agencia y dijo que sus miembros actualmente están reconsiderando esos estándares.

El auge del trabajo remoto inducido por COVID ha exacerbado la situación. El valor medio de las viviendas en Tahoe aumentó durante ese tiempo, de $964.000 en enero de 2020 a $1,51 millones en junio de 2022, según el sitio web de listados de bienes raíces Zillow. En el este del condado de Placer, los propietarios han convertido más del 65 % de su inventario de viviendas unifamiliares en segundas viviendas o alquileres de vacaciones, según un estudio del Mountain Housing Council de 2021. Como efecto secundario de este auge de los alquileres a corto plazo, muchas viviendas permanecen la mayoría de vacío General, aunque todos los residentes que necesitan un lugar para vivir.

“Los alquileres de vacaciones han sido parte de nuestra cultura durante 40 o 50 años”, dijo Gustafson, y señaló, sin embargo, que las transferencias de alquileres se han descontrolado durante la pandemia. Los hogares están siendo ocupados a tiempo completo por muchos inquilinos a corto plazo

Con los alquileres en aumento y los bienes raíces sin ocupar, las empresas luchan por contratar y retener una fuerza laboral. Muchos trabajadores de restaurantes y hostelería no pueden permitirse vivir en Tahoe, e incluso los empleados del gobierno viajan desde lugares tan lejanos como Roseville, Myers o South Shore, donde la vivienda es más barata. Cook Fisher dijo que maneja 50 millas de ida desde su casa en South Shore hasta su trabajo en el Truckee Ranger.

Gustafson, que ha vivido en Tahoe durante 40 años, dijo que ve señales de la crisis de la vivienda en todas partes, desde carteles de “Se necesita ayuda” en los escaparates, hasta la cantidad de personas que conducen distancias asombrosamente largas para llegar al trabajo, hasta trabajadores temporales que eligen Dormir en automóviles o camiones, en lugar de pagar para alquilar una cabaña o un estudio. Ella ha visto empresas fallar o reducir sus horas. Ella dijo que la oficina de correos redujo el servicio de mostrador.

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