Los bajos niveles de agua significan que el Rin está a días de cerrar los envíos | Alemania

Las autoridades y la industria advirtieron que el río Rin de Alemania, una de las principales vías fluviales de Europa, está a solo unos días de cerrarse al tráfico comercial debido a los niveles extremadamente bajos causados ​​por la sequía.

Crucialmente, una de las compañías de gas más grandes del país dijo que la crisis inminente podría llevar a las compañías de energía a reducir la producción.

Las empresas a lo largo del Rin o que confían en él para transportar o recibir mercancías advierten que han tenido que reducir sus actividades y reducir drásticamente las cargas, y ahora están a punto de cerrar parte de la producción si los buques de carga ya no pueden llegar al río. .

El Rin, que se extiende alrededor de 760 millas desde los Alpes suizos hasta el Mar del Norte, es el segundo río más grande de Europa central y occidental después del Danubio. La mayoría de los casi 200 millones de toneladas de carga transportadas a través de los ríos alemanes, desde carbón hasta autopartes y desde alimentos hasta productos químicos, se transporta a través del Rin.

Sus niveles peligrosamente bajos apuntan a una sequía que lo cerró durante unos seis meses en 2018. La Autoridad de Vías Navegables y Navegación de Colonia dijo que los “niveles inusualmente bajos” para esta época del año significan que los barcos han tenido que reducir su carga “para poder a navegar en el río”. Esto aumenta los precios y reduce la velocidad a la que se pueden mover los bienes.

Una de las principales preocupaciones, mientras Alemania se prepara para un invierno de racionamiento de energía debido a una caída del 80 % en los flujos de gas de Rusia, es el efecto perjudicial que el agotamiento del tráfico fluvial podría tener en la producción de energía.

El distribuidor de gas ruso más grande de Alemania, Uniper, que recientemente necesitó un rescate multimillonario del gobierno alemán para evitar su colapso, advirtió sobre el potencial de “desempeño desordenado” el próximo mes en el Staudinger-5, un carbón, Central eléctrica de 510 megavatios en el este de Fráncfort, un importante afluente del Rin, debido a la interrupción del suministro de carbón a lo largo del río.

Con el aumento de la demanda de carbón, el ministro de Economía alemán, Robert Habeck, decidió reiniciar las centrales eléctricas de carbón, que antes estaban inactivas pero ahora se consideran una solución temporal para ayudar a Alemania a eliminar el gas ruso.

Los jefes de la industria de Alemania, que buscan evitar una recesión en medio de los altos precios de la energía y la inflación desenfrenada, se preocupan casi tanto por los niveles diarios de los ríos como por la cantidad de gas que fluye desde Rusia (20% o 33 millones de metros cúbicos).

Aún más preocupantes son los niveles de gas almacenado en casi dos docenas de instalaciones en todo el país, que alcanzaron el 70,39 % el jueves.

Los niveles de agua más bajos generalmente ocurren más tarde en el año, pero reflejan las condiciones de sequía que afectan a gran parte de Europa.

Esta semana, la empresa energética francesa EDF dijo que estaba reduciendo temporalmente la producción en las plantas de energía nuclear en los ríos Ródano y Garona debido a que las olas de calor limitaban su capacidad de usar el agua del río para enfriar las plantas.

Mientras tanto, en el Reino Unido, se informó el jueves que la fuente del Támesis se secó por primera vez desde que comenzaron los registros debido a la falta de lluvia.

Para un vistazo rápido a la situación en Alemania, en Colonia, la ciudad más grande del Rin, las áreas del río se han reducido a solo una gota. El jueves, el nivel total fue de 1,03 metros, y los expertos dicen que hay pocas posibilidades de un cambio en las próximas semanas, y el nivel podría caer aún más debido a la menor cantidad de lluvia.

Según Colonia Sanitation, los barcos que deseen navegar por el río tienen una altura total permitida de 111 cm más un nivel de agua de 103 cm, en otras palabras, solo 2,14 metros por debajo de la quilla. Advirtieron que cualquier barco más profundo que eso podría tropezar y agregaron que los capitanes tenían la responsabilidad exclusiva de la maniobra segura de sus barcos.

Según Christian Lorenz, de Ports and Freight Traffic Cologne, gran parte del tráfico de mercancías ya ha reducido su carga útil a la mitad, por lo que es lo suficientemente ligera para viajar con seguridad.

“Normalmente, un carguero cargado con sal de Heilbronn transporta 2.100 toneladas, pero el lunes debería reducirse a 900 toneladas solo por el nivel del río”, dijo a los medios alemanes. Para compensar la capacidad reducida, las empresas se enfrentan a las opciones más caras de usar más barcos o recargar en camiones o trenes de carga, pero ambos escasean actualmente. Se necesitan barcos, en particular, en el Mar Negro para traer suministros de granos de Ucrania, lo que ahora es posible por primera vez en meses.

Hay planes en marcha para construir botes y barcos más bajos, así como para profundizar el Rin y pronosticar mejor los niveles del agua como resultado de la crisis de 2018, pero estas medidas tardan en implementarse.

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El momento de la contracción del Rin no podría ser peor en términos económicos. Muchas empresas que dependen de él se apresuran a reparar las cadenas de suministro que se han visto gravemente interrumpidas por la pandemia y están tratando de reponer sus inventarios con urgencia.

Los ecologistas también están haciendo sonar la alarma porque el aumento de las temperaturas conduce a una alta concentración de contaminantes que pueden dañar las plantas, los animales y los peces.

También se ha advertido a los nadadores que se mantengan alejados del río porque los niveles más bajos del agua pueden conducir a canales más estrechos y corrientes más fuertes.

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