Mita enfrenta demandas por suicidio y autolesiones de adolescentes

Meta se enfrenta a una nueva tormenta de demandas que culpan a Instagram de los trastornos alimentarios, la depresión e incluso los suicidios de niños y adolescentes, y los expertos dicen que las demandas utilizan un nuevo argumento que podría representar una amenaza para el imperio de las redes sociales de Mark Zuckerberg.

Las demandas, llenas de historias inquietantes sobre adolescentes atacados a través de publicaciones de Instagram que promueven la anorexia, las autolesiones y el suicidio, se basan en gran medida en las filtraciones de la denunciante Frances Hogan, quien el año pasado descubrió metadocumentos internos que muestran que Instagram causa la imagen corporal y otros problemas. Los problemas de salud mental son peores para muchos adolescentes.

Las filtraciones proporcionan evidencia de que Meta estaba muy consciente de que sus productos eran dañinos para los niños, pero optó por anteponer el crecimiento y las ganancias a la seguridad, alegan las demandas. Algunas de las demandas también se llaman Snapchat y TikTok, que según los fiscales también impulsaron productos adictivos a pesar de conocer sus fatales desventajas.

“¿En qué mundo podría una empresa tener un producto que canalice este tipo de inmundicia vil, este contenido peligroso para los niños, y se mantenga alejado de eso?” dijo Matthew Bergman, fundador del Social Media Victims Law Center, que ha presentado más de seis demandas. “Estos productos están causando graves daños a nuestros niños”.

Los padres en Instagram acusan a Mark Zuckerberg de promover el daño psicológico a sus hijos.
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Sección 230

Bergman enfrenta una batalla cuesta arriba por la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, una ley que protege en gran medida a las empresas de redes sociales de demandas similares. Pero Bergmann también tiene una nueva estrategia legal basada en las filtraciones de Haugen de que las familias a las que representa esperan obligar al Meta a cambiar de rumbo.

Meta y otras empresas de tecnología han presentado demandas durante años utilizando la Sección 230, cuyo objetivo era preservar la libertad de expresión de los usuarios de Internet al evitar que las plataformas web sean legalmente responsables del contenido publicado por terceros.

Pero Bergman argumenta que el problema con Instagram no es solo que terceros publiquen contenido malicioso en la aplicación, sino que el diseño de Instagram puede dirigir intencionalmente a los usuarios vulnerables hacia dicho contenido, como se detalla en las filtraciones de Haugen. Por lo tanto, argumenta, la empresa no debería estar protegida por la Sección 230.

“Creemos que cuando atacas la plataforma como producto, eso es diferente de la Sección 230”, dijo Bergman. “La 230 fue una barrera que es algo que nos tomamos muy en serio y creemos que tenemos una teoría legal viable para sortearla”.

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Las filtraciones de Frances Hogan muestran que son las opciones de diseño adictivo de Instagram, y no solo los usuarios de terceros, las que están perjudicando a los niños, dicen las demandas.
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Meta no devolvió una solicitud de comentarios.

Autolesión, adicción y muerte.

Una de las demandas se centra en una niña de Luisiana llamada Angeline Roberts, que se suicidó en 2020 a la edad de 14 años.

Según la demanda presentada en julio en la corte federal de San Francisco, los padres de Roberts no tenían idea de cuán silenciosamente había sido bombardeada por Instagram, Snapchat y TikTok con fotos y videos dañinos, incluido “contenido violento e inquietante que glorifica la autocompasión y el suicidio”. .”

Cuanto más supuestamente interactuaba Roberts con tales imágenes y videos, más aplicaciones recomendaban contenido similar que hacía que se vincularan en un círculo vicioso. Roberts ha comenzado a compartir videos de autolesiones con sus amigos, incluido un video inquietante de septiembre de 2019 de una mujer que se cuelga con un cable de extensión de una puerta, según las fotos incluidas en los documentos judiciales.

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Angeline Roberts, quien se suicidó a la edad de 14 años, supuestamente fue atacada por “contenido violento e inquietante que glorificaba las autolesiones y el suicidio” en Instagram.
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Sus padres dijeron que Roberts se volvió adicta a Instagram después de tener su primer teléfono móvil a la edad de 11 años.

En agosto de 2020, Roberts pareció imitar el video cuando usó un cable de extensión para sujetarse a la puerta. Sus padres la encontraron horas después y la llevaron al hospital. La pusieron en soporte vital y murió días después.

Aproximadamente un año después de la muerte de Roberts, su padre vio un informe de las filtraciones de Francis Hogan sobre el daño de Instagram. Luego buscó en los teléfonos antiguos y las cuentas de redes sociales de su hija y reveló sus publicaciones y mensajes sobre el suicidio.

“Lo que quedó claro en septiembre de 2021 fue que la muerte de Englen fue el resultado directo de una lesión psicológica derivada de su adicción a Instagram, Snapchat y TikTok”, dice la demanda.

Esta maniobra alrededor de la Sección 230 significa que “debe morir de preocupación”, según un análisis reciente de una de las demandas de Bergman por parte del profesor Wayne Unger en la Facultad de Derecho de Gonzaga.

“Los motivos para la inmunidad bajo la Sección 230 son incorrectos en relación con el reclamo de Spence”, escribió Unger. “Si el principal beneficiario de la protección de la Sección 230 es un usuario de Internet, las plataformas no pueden usar la inmunidad de la Sección 230 por el daño que las plataformas causan directamente a sus usuarios”.

“Liberación informada de una sustancia tóxica”

Bergmann representó a ex víctimas del asbesto antes de recurrir a demandas en las redes sociales el año pasado a raíz del testimonio de Haugen.

“Para mí, eso fue básicamente todo lo que he visto en la industria del asbesto llegando a los cien”, dijo Bergmann sobre las fugas de Haugen. “Ambas cosas [asbestos producers and Meta] Estaban liberando intencionalmente una sustancia tóxica”.

Otras presuntas víctimas de las redes sociales de Bergmann incluyen a otros dos adolescentes de Luisiana y Wisconsin que se suicidaron después de ser vinculados a aplicaciones de redes sociales.

Otra demanda inquietante presentada por una madre de Connecticut alega que su hija se suicidó con solo 11 años después de volverse adicta a las aplicaciones de las redes sociales y exponerse a videos sexualmente explícitos de extraños. La demanda alega que la niña preadolescente hizo un video de sí misma tomando las pastillas que la mataron.

Otras demandas han sido presentadas por víctimas que aún están vivas pero que dicen haber sufrido anorexia severa, trauma mental y otros daños por el uso de las redes sociales.

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