Netflix puede perder una oportunidad en las películas de terror

El botón de inicio de la aplicación Netflix se muestra en el control remoto en esta ilustración fotográfica en Varsovia, Polonia, el 25 de abril de 2019.

Yap ario | norfoto | imágenes falsas

Hay una gran pregunta de dinero que persigue a Netflix.

En los últimos años, la empresa de radiodifusión ha gastado mucho en llamativas películas de acción como “The Grey Man” y “Red Notice”, que le reportaron a la empresa 200 millones de dólares cada una. Las películas son los primeros pasos en la licitación para generar franquicias en todo el evento. Pero es costoso y no está claro cuánto impacto tendrá en los resultados de Netflix.

Mientras tanto, el éxito de la plataforma de “Stranger Things”, un thriller sobrenatural con matices de terror, se ha convertido en una piedra de toque cultural definitiva. La serie, que acaba de lanzar su cuarta temporada, ha inspirado disfraces de Halloween y versiones de videojuegos de un universo alternativo repleto de monstruos.

Si bien el programa tiene un presupuesto similar para películas de acción de alto octanaje (alrededor de $ 30 millones por episodio, o más de $ 200 millones por temporada), su éxito ha llevado a algunos en la industria a preguntarse si las funciones de alto presupuesto valen la inversión de Netflix.

Los competidores de transmisión de Netflix están comenzando a cambiar sus estrategias de contenido para gastar menos en contenido de películas en vivo. David Zaslav, director ejecutivo de Warner Bros. Discovery, dijo el jueves que su compañía no ha podido encontrar “valor económico” en la producción de películas de gran presupuesto para servicios de transmisión.

“Afortunadamente, ahora con acceso a todos los datos, hemos visto cómo se están desempeñando las películas directas en vivo”, dijo Zaslav durante la llamada de ganancias del segundo trimestre de la compañía. “Y nuestra conclusión es que la transmisión de películas es muy costosa… no comparable con lo que sucede cuando una película se estrena en los cines”.

Netflix a menudo no estrena películas en los cines, a menos que esté buscando la elegibilidad para el Oscar, por lo que presupuesta las películas sabiendo que su única opción para recuperar el gasto es a través de un aumento de suscripción.

Es por eso que los analistas han señalado al género de terror como un medio potencial para Netflix.

El género de terror, en particular, generalmente tiene costos de producción más bajos, lo que hace que este tipo de películas sean ideales para la taquilla porque a menudo generan muchas más ventas de boletos de lo que cuestan.

Blumhouse y Universal Get Out costaron solo $ 4.5 millones para producir y recaudaron más de $ 250 millones en la taquilla mundial.

Y aunque The Grey Man está listo para convertirse en una franquicia, Peter Csathy, fundador y presidente de la consultora Creative Media, sugirió que Netflix ignore las oportunidades para la franquicia con asombro que podría ahorrarle a la compañía cientos de millones con cada película.

“Scream”, “Insidious”, “Halloween” y otras franquicias de películas de terror han ganado fanáticos del género como alternativas de bajo presupuesto a los esfuerzos de franquicias más costosas como Fast and Furious, Star Wars, Marvel o El señor de los anillos.

“Los costos de producción son una fracción, una fracción, una fracción de lo que es para estas enormes apuestas que se están haciendo”, dijo. “¿Y por qué no apostar por algo económico seguro que dé en el blanco de la demostración? ¿Por qué no poner su dinero allí, en lugar de hacer estas jugadas prestigiosas?”

Además, agregó Csathy, el público objetivo de este tipo de horror también son los jóvenes: los anunciantes demográficos y los streamers quieren aprovechar.

Netflix ha tenido éxito con títulos de terror anteriores, incluida la trilogía “Fear Street”, y ha tenido una serie de originales de Netflix en el género, incluidos “Nadie sale vivo” y “Hay alguien dentro de tu casa”.

Michael Butcher, analista de Wedbush, sugirió que Netflix podría obtener más por su dinero comprometiéndose con un montón de proyectos de terror y comedia romántica, los cuales tienden a ser de presupuesto relativamente bajo. Con presupuestos más modestos, las trampas no son enormes.

“Lo mejor de un presupuesto bajo es que puedes cometer errores”, dijo. “Con un gran presupuesto, no puedes hacer nada. Si te equivocas, eres turbulento. Entonces, ¿qué es más peligroso, una película de 150 millones de dólares o tres películas de 50 millones de dólares?”

Métricas que faltan

Parte del escrutinio del gasto en contenido de Netflix se debe a la falta de métricas claras sobre el desempeño financiero de los programas y películas de primera transmisión.

Las estadísticas de taquilla para los estrenos en cines y los ingresos por publicidad televisiva son métricas comprobadas y verdaderas. Con las plataformas de solo transmisión, los datos de visualización varían de un servicio a otro y pintan una imagen incompleta para los analistas que intentan determinar cómo se está desempeñando realmente una película o un programa de televisión.

Una factura de más de 200 millones de dólares por una película como “El hombre gris” es difícil de explicar cuando no hay una ganancia financiera visible al final de la producción, como ven los estudios en la taquilla. Los suscriptores de transmisión pagan una tarifa fija mensual o anual para acceder a todo el contenido disponible. Netflix argumenta que su contenido mantiene a los usuarios en la plataforma y entrega las tarifas de suscripción.

Para Netflix, el impulso de las películas de gran presupuesto es una forma de pulir su imagen y silenciar las críticas de que produce contenido mediocre. La compañía ha mejorado su balance general, que tiene un flujo de caja positivo y tiene una ventana de tres años antes de que venza una gran parte de su deuda, lo que le da cierto margen de maniobra para gastar.

No está claro cuánto ha gastado Netflix en cada película de su trilogía Street of Fear, y hay datos limitados sobre su desempeño en la plataforma. Pero Nielsen estima que “Street of Fear 1994” generó 284 millones de minutos de audiencia durante su primera semana en el servicio y “Fair Street 1978” alcanzó los 229 millones de minutos. No está claro cómo se realizó la tercera película, Street of Fear 1666.

Además, la cuarta temporada de “Stranger Things” se convirtió en la segunda serie de Netflix en superar los mil millones de horas de visualización en sus primeros 28 días de disponibilidad. Por supuesto, comparar las películas de Netflix con sus series de televisión es un poco como comparar manzanas con naranjas, pero son los mejores analistas de datos siempre que la empresa guarde silencio sobre el gasto en contenido y el éxito.

Muchos expertos en entretenimiento han tratado de analizar números sobre cómo las horas de transmisión se traducen en ingresos, retención y, en última instancia, en la solidez del negocio de Netflix. Pero gran parte de cómo Netflix decide qué dar luz verde y qué cancelar sigue siendo un misterio para los analistas.

Según datos privados de Netflix, “The Grey Man” obtuvo más de 88 millones de horas vistas en todo el mundo durante su primer fin de semana en el servicio, 60 millones de horas menos que “Red Notice” durante el mismo período en noviembre pasado. “Red Notice” permaneció en la parte superior de la lista de los 10 principales de Netflix durante 12 días, mientras que “The Grey Man” fue violada solo ocho días después.

A partir del viernes, la película ocupa el cuarto lugar en la lista después de “Purple Hearts”, “Tower Heist” y “The Age of Adalene”.

¿El hombre gris valía 200 millones de dólares? Parece haber alcanzado algunos puntos de referencia detrás de escena para Netflix, que avanza con una secuela y un resurgimiento.

“Netflix claramente tiene los datos y la metodología que creen que es precisa para determinar cuál es este éxito en Netflix y cuál no”, dijo Dan Rayburn, analista de medios de transmisión. “si [‘The Gray Man’] Bombardeados por su definición de bombardeo, sea lo que sea, no sabemos, no habrían anunciado un acuerdo extendido”.

En cuanto a cómo Netflix selecciona su contenido, Rayburn dice que, si bien los datos no están ampliamente disponibles actualmente, eso puede cambiar una vez que el jugador ingrese al mercado publicitario.

“Ya sea que nos quieran dar datos o no, obtendremos más datos a medida que pasen los años, por el aspecto publicitario”, dijo. “Esto nos ayudará a comprender mejor el contenido”.

Divulgación: Comcast es la empresa matriz de NBCUniversal y CNBC. Universal es el distribuidor de la franquicia Halloween y “Get Out”.

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