Samoa Cookhouse en NorCal sirve comidas madereras al estilo familiar

Tan pronto como los platos de pollo frito muy caliente golpean nuestro hule blanco y rojo, nos clavamos en él, la boca nos quema. No podemos ayudarla. El aroma es muy tentador y, debajo de la capa exterior crujiente, este pollo es muy tierno y sabroso. Resulta que hemos estado llevando a cabo una tradición que se ha mantenido durante más de un siglo en la última cafetería estilo campamento de madera en América del Norte.

Lo llaman Samoa Cookhouse en estos días, y si ha tenido la suerte de atravesar la costa de California a unas 275 millas al norte de San Francisco, definitivamente querrá comer una comida caliente dentro de las paredes de madera de este gran banquete rojo. salón encaramado en Arcata Bay. Como beneficio adicional, podrá viajar en el tiempo a una era en la que los madereros vivían en pueblos de la compañía en la jungla, talando los árboles más altos del mundo y tragando deliciosos sabores tres veces al día.

“Etiqueta del asiento trasero”, explica un documento de “Recuerdos de la cocina de Samoa” publicado en el restaurante. “Todos se hunden y comen rápido. La comida rara vez pasa”.

El gran edificio rojo que contiene la percha Samoa Cookhouse está al lado de Arcata Bay en el norte de California.

ashley harrell

En los viejos tiempos, los leñadores solían entrar corriendo a la sala de cocina e inmediatamente comenzaban a atiborrarse.

En los viejos tiempos, los leñadores solían entrar corriendo a la sala de cocina e inmediatamente comenzaban a atiborrarse.

ashley harrell

Cuando cenas como un leñador voraz en esta casa de cocina, estás rodeado de troncos viejos, recuerdos de madera aserrada y fotos que datan del lugar donde se abrió por primera vez en la década de 1890. Incluso hay un pequeño museo en la esquina para aquellos que quieren sumergirse más en la historia, con artículos como viejas motosierras, hachas y biconos, pero también máquinas de escribir, botellas de Pepsi y un piano en exhibición.

Su servidor no vive en un dormitorio de arriba como lo hacían antes las camareras, y ya no existe la regla de ser célibe (que desapareció en la década de 1920). Pero el servicio optimista y de alta energía que sin duda recibirá está destinado a guiar los buenos días.

“¿Qué más necesitas ahora, querida?” pregunta nuestra sirvienta, una mujer llena de vida con un vestido rubio y medias negras. Negamos con la cabeza, con la boca demasiado llena para las palabras, corriendo hacia un carrito de comida repleto de platos apilados de esponjoso pop-over, ensalada de frijoles dulces, puré de papas y salsa para los otros invitados sentados entre las mesas de madera comunes.

Uno de los servidores de Samoa Cookhouse sirve platos de comida caliente a sus clientes.

Uno de los servidores de Samoa Cookhouse sirve platos de comida caliente a sus clientes.

ashley harrell

Las mesas altas de madera en Samoa Cookhouse están cubiertas con un hule a cuadros.

Las mesas altas de madera en Samoa Cookhouse están cubiertas con un hule a cuadros.

ashley harrell

La comida se sirve al estilo familiar, con una selección de carne abundante que se sirve en el almuerzo y la cena todos los días, ya sea un suntuoso pollo frito, un gran plato de pasta y albóndigas, cerdo asado al vapor, un jugoso trío o un delicioso pastel de carne. Pop-overs y verduras de temporada o cremosos macarrones con queso acompañan, junto con una selección de sopa o ensalada y una gran porción de tarta o pastel. Los desayunos diarios -tostadas francesas, tortitas, salchichas y huevos- tampoco son algo para estornudar.

La idea detrás de ofrecer porciones ilimitadas de comida increíble era que los hombres satisfechos son mejores trabajadores. Así que dentro de las ciudades de la empresa en todo el oeste de Estados Unidos, a los madereros y trabajadores de las fábricas se les ofreció todo lo que pudieran comer. El artículo único explica: “Los hombres en el bosque están bien alimentados, tienen mayor abundancia y diversidad, y mejor calidad que la mayoría de las familias privadas”.

Gerente en Samoa Cook House de turno.

Gerente en Samoa Cook House de turno.

ashley harrell

Un viejo par de botas de leñador saluda en una pared en Samoa Cookhouse.

Un viejo par de botas de leñador saluda en una pared en Samoa Cookhouse.

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Por eso, la calidad de los chefs era muy importante. Se hacía referencia a los chefs como “bullcooks” y “lacayos”, y los cocineros solían ser hombres y tenían una gran estima, a menos, por supuesto, que fueran deficientes. Un periódico explica: “Un mal cocinero es algo desagradable y por lo general logra revolucionar el campamento varias veces antes de que termine el verano”.

El comedor era un lugar bullicioso y, aunque no había asientos reservados, algunos de los hombres tenían ciertas preferencias. Si el recién llegado se sienta en el lugar de otro hombre y se niega a moverse, estallan los puños. En una ocasión, un moderador intentó domar a los comensales traviesos instalando una puerta giratoria en la entrada. Según cuenta la historia, los hombres se apresuraron tanto que la pierna del supervisor casi se rompió, y pronto se abandonó la idea.

Máquinas de escribir antiguas en el Samoa Cookhouse Museum.

Máquinas de escribir antiguas en el Samoa Cookhouse Museum.

ashley harrell

Una sierra eléctrica cuelga del techo en un pequeño museo dentro de Samoa Cookhouse.

Una sierra eléctrica cuelga del techo en un pequeño museo dentro de Samoa Cookhouse.

ashley harrell

Después de la Segunda Guerra Mundial, el transporte de equipos madereros a lugares remotos se hizo más fácil y muchos campamentos madereros en todo el oeste quedaron obsoletos. A pesar del declive de la industria y la casi desaparición del papel culinario en la década de 1980, Samoa Cookhouse sufrió. Hoy en día, es la única casa de cocina que queda y ha servido constantemente sus comidas populares durante más de 130 años. Su supervivencia dependió de la transición de una cafetería de madera a un restaurante público.

Originalmente construida por Vance Lumber Company, la cocina fue alquilada por Joe Villegas en la década de 1940, un cocinero que ha trabajado allí durante casi 20 años. Filgas comenzó a servir al público en la década de 1950, y en la década de 1960, el nuevo inquilino John Fillman transformó el lugar en un restaurante de pleno derecho.

Hoy, este restaurante se ve exactamente igual que entonces, a pesar de los precios más altos: en los días de la compañía maderera, los hombres disfrutaban de alojamiento y comida y pagaban $30 al mes para empezar, mientras que una comida para adultos hoy cuesta $14.25 para el desayuno, $15.25 para el almuerzo y $18.25 para la cena.

El puré de papas y la salsa se han servido constantemente en Samoa Cookhouse durante más de 100 años.

El puré de papas y la salsa se han servido constantemente en Samoa Cookhouse durante más de 100 años.

ashley harrell

En 2000, Samoa Pacific Group compró Old Town Timbers y esto incluía Cooking House, que recientemente había recibido una nueva administración. En la página de Facebook del restaurante, donde se publica el menú todas las semanas, los gerentes preguntan a los seguidores qué cambios les gustaría ver.

“Tenemos planes de remodelación y estamos emocionados de darle nueva vida a este edificio histórico”, escribió uno de los gerentes. “¿Cómo podemos mejorar Samoa Cookhouse?”

La publicación tiene más de 390 comentarios, la mayoría de los cuales dan una respuesta similar: ¡Déjalo como está!

“Mantenga la parte histórica, incluido el estilo de alimentación”, escribió un usuario. “Quiero que mis hijos también experimenten eso”.

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