Tomcat RIO cuenta la historia detrás del famoso F-14 Cockpit Selfie

Esta es la historia detrás de uno de los selfies que obtuvo mucho más de lo que esperaba. (Exposición, ¿entiendes?), ‘Dave ‘Bio’ Baranek, un ex F-14 Tomcat RIO.

Una selfie es una foto que uno se toma a sí mismo, generalmente con un teléfono inteligente o una cámara web, y se comparte a través de las redes sociales. Los selfies a menudo son informales (o están hechos para parecer más casuales).

Aunque la palabra “selfie” no se usó comúnmente hasta principios del siglo XXI, la gente ha estado tomando selfies desde los albores de la fotografía. Los pilotos (y otras tripulaciones aéreas) se tomaron selfies ese día, y Wikipedia mostró una selfie tomada por el astronauta Buzz Aldrin durante su caminata espacial de 1966.

Empecé a llevar una cámara poco después de unirme al primer escuadrón de F-14 (VF-24, 1981) y me sentí lo suficientemente cómodo en el avión. Pronto estaba tomando selfies. Siendo un RIO, tenía mucho espacio para trabajar: toda el área por encima de la pantalla del radar estaba abierta, y con este dosel ancho solo estaba limitado por la longitud de mi brazo y la capacidad de empujar el obturador mientras sacaba la cámara. . Disparé con una cámara típica de 35 mm; no era demasiado pesada y, con un poco de práctica, podía controlar el obturador. Aquí está uno de mis primeros intentos:

F-14 Cockpit Selfie - La historia no contada

Este es nuestro piloto en el fondo. Podría haber obtenido mejores resultados si hubiera realizado varios tiros o si hubiera sido más diligente al evaluar los resultados y ajustar mi técnica. Pero esto fue durante el proceso de publicación en 1981-1982 y, por supuesto, estaba filmando una película, por lo que pasaron unas tres semanas entre el momento en que se tomó la foto y se envió por correo a los EE. UU. para su procesamiento y recuperación de la imagen. Los selfies no eran una prioridad para mí.

F-14 Cockpit Selfie - La historia no contada

Otra foto de ese recorrido podría ser interesante, no como una selfie, sino porque da una idea de cómo se veían los F-14A del TF30 en la Zona 5… de noche… desde la cabina. En caso de que no sepas qué es exactamente, esta es mi cara borrosa en el casco y la máscara de oxígeno en el lado izquierdo de la foto, y una de nuestras colas sobre la estufa brilla. Mis cejas teñidas han estado levantadas desde el anochecer. Cuando miro esto ahora, pienso en las fotos que habría tomado si alguien hubiera inventado la cámara digital hace unos 20 años.

F-14 Cockpit Selfie - La historia no contada

Después del VF-24, me presenté a Topgun como entrenador, donde pude obtener algunas selfies decentes en el F-5F antes y después de las batallas dinámicas que llenaron nuestros desafiantes viajes. El F-5F tenía una cabina espaciosa para un avión tan pequeño. Este metraje muestra los otros dos F-5F Topgun junto con el mío.

En 1987, informé a mi segundo escuadrón de F-14, el VF-2, y pude hacer un seguimiento de las ideas fotográficas que se estaban filtrando, incluidas más selfies. Por cierto, generalmente los llamamos “disparos en la cara”, que también era el término de argot para el lanzamiento de un misil Sidewinder en el cuarto delantero. En VF-2, probé algunas de las tomas más interesantes, como esta tomada justo después de la toma del gato:

Probablemente me haya influenciado el trabajo de otras organizaciones regionales de investigación, especialmente “Tumor” Twomey, quien ha creado algunas de las mejores “fotos de cara”. Su trabajo puede verse en el memorial Grumman F-14 Tomcat: Bye-Bye Baby…! Algunos de los pilotos también se han tomado buenos selfies, como Nikhil Nikhil, quien publicó algunas de sus fotos junto con un excelente artículo sobre The Drive.

F-14 Cockpit Selfie - La historia no contada

Después de mirar mis fotos críticamente, me di cuenta de que necesitaba una lente gran angular y una forma de montar la cámara a una distancia mayor que la longitud de mi brazo. El gran angular fue fácil, según recuerdo, costó alrededor de $ 40. Montar la cámara me tomó un poco de tiempo, pero finalmente tomé un trípode plegable y usé bridas (bridas para cables) para sujetar firmemente el Vise Grip a una pierna. Una vez que estuvimos en el aire, para usar el trípode, desenrosqué mi asiento del asiento eyectable y atornillé el tornillo de banco en una lengüeta de metal en la parte posterior del asiento eyectable del piloto. Créanme, coordiné con mi piloto antes de hacer esto y elegí una pestaña fija. También usé la versión de cable de 6 pies para tomar fotografías.

Siempre estaba buscando oportunidades para obtener más cobertura de VF-2, y una de las mejores publicaciones en ese momento era la revista de la Tailhook Association, The Hook. Así que se me ocurrió la idea de sacarme una foto leyendo un número de The Hook in the Cockpit. La nueva lente gran angular y el trípode fueron perfectos para esta toma. Nuestros vuelos de Patrulla Aérea de Combate (CAP) sobre el Océano Índico brindaron la oportunidad de tomar la foto, ya que a menudo eran patrullas aéreas individuales, que no involucraban “combate” y, a veces, no entrenaban. Hablé de la foto con mi piloto, un buscapersonas, y era un juguete. Configuré mi equipo, obtuve una copia de The Hook y recogí unos 10 fotogramas al igual que el agradable localizador de vueltas que discutimos.
Tres semanas después, cuando recibí las fotos, vi a un guardia:

Ninguna de las otras tomas fue buena, porque cuando rodamos en reversa, la cabina estaba a la sombra y no se podían ver detalles. Envié la foto y me alegró verla publicada en The Hook. Una vez que regresamos del despliegue, el negativo fue entregado al Laboratorio Fotográfico de Miramar, quien lo envió a la Oficina de Información Naval del Pentágono. No pasó mucho hasta que la Marina digitalizó su colección de fotos unos años más tarde y la puso a disposición en línea. Posteriormente, esta foto apareció en muchas publicaciones, sitios web y divertidas colecciones de fotos militares, ninguna de las cuales me vino a la mente cuando se tomó la foto en 1987.

Mirándolo ahora, hay dos cosas que desearía haber hecho de manera diferente. Primero, tuve que voltear hacia el otro lado para que la portada de la revista destacara más que la contraportada. En segundo lugar, desearía haber hecho visible mi nombre en alguna parte; Etiqueta con el nombre, máscara de oxígeno, algo. Pero te puedo asegurar que soy yo.

F-14 Cockpit Selfie - La historia no contada

Además de la foto de la revista Hook, usé el dispositivo para tomar otras fotos, como esta foto cuando volaba con un Lumpy en 1989 en un día lluvioso sobre el Océano Índico. Los vaporizadores de las puntas de las alas y los vórtices de las puntas de las alas fueron increíbles de ver y estaba feliz de atraparlos.

Si alguna vez has visto esa foto del piloto leyendo la revista, ahora sabes toda la historia. Otra cosa: ¡The Hook sigue siendo una gran revista!

Imprimir biografía F-14A
Esta impresión está disponible en varios tamaños en AircraftProfilePrints.com; haga clic aquí para obtener lo que desea. Obra de arte que representa el F-14A NG213 (BuNo 160888) por Steve Petrovsky y Dave Bio Baranek

Un lector de ojo agudo señaló que el número de The Hook que Bio lee en una selfie de la cabina era el número de primavera de 1989, ¡y con razón! Esto significa que la foto fue tomada en 1989 mientras volaba con Lumpy, en lugar de 1987 mientras volaba con Bigger.

Bio es colaborador ocasional de The Aviation Geek Club y autor de dos libros, Topgun Days y Before Topgun Days. Está trabajando en un tercer libro sobre las experiencias del F-14 Tomcat.

F-14
Este modelo está disponible en AirModels: haga clic aquí para obtener

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