Una niña de una isla del Pacífico murió en un accidente de bicicleta eléctrica. Sus padres ven un peligro mayor

Enchanted Way es una pequeña calle en Pacific Palisades con impresionantes vistas al océano que se extienden debajo.

Pero desde que su hija de 12 años murió en un accidente de bicicleta eléctrica en el edificio hace un año y medio, Jonathan y Kai Stensapear han evitado el majestuoso camino cerca de su casa.

La pareja presentó una demanda esta semana contra Rad Power Bikes, la empresa en auge cuya productora Molly Steinsapir estaba bajando una colina empinada en Enchanted Way con un amigo el 31 de enero de 2021. El amigo de Steinsapir intentó frenar mientras bajaba la pendiente a toda velocidad, pero la bicicleta no se detuvo y, en cambio, las niñas perdieron el control y fueron arrojadas al concreto, con Molly tendida boca abajo, inconsciente, con el casco aún puesto, según la demanda.

“Estaba caminando allí. No he estado allí desde entonces”, dijo Jonathan Stensaper, de 44 años. “Es una calle muy bonita con hermosas vistas al mar. Es por eso que las chicas cabalgaron allí ese día. No sé si evité “. Al principio. Ahora lo tengo porque trae más y más significado porque no he estado allí desde entonces”.

“No puedo imaginar volver a Enchanted Way nuevamente”, agregó Kay, de 44 años. “Ni siquiera puedo acercarme a esa área”.

Rad Power Bikes se negó a comentar sobre la demanda y las preguntas sobre cómo garantizar que los niños no usen sus productos para adultos.

“El equipo de Rad Power Bikes extiende su más sentido pésame a la familia Stensapear por la trágica pérdida de Molly Stensapear”, dijo Brandi González, portavoz de Rad Power Bikes, en un comunicado.

Estaban en casa a unas cuadras de distancia cuando un vecino llamó y les dijo que Molly había tenido un accidente.

Molly Stensapear, centro, quien murió en un accidente de bicicleta eléctrica a los 12 años, con sus padres, Jonathan y Kay Stensaper, y sus hermanos menores Nathaniel y Ellie.

(Familia Stensapear)

Cuando salieron de su camino de entrada, una ambulancia pasó rápidamente y los siguieron hasta la escena. La pareja dijo que se pelearon mientras conducían a Enchanted Way, con Jonathan tratando de convencer a Kay de que su hija podría haberse roto un hueso.

El matrimonio Steinsapirs, que tiene dos hijos, Eli y Nathaniel, ha perdido a su hija. Molly murió en el hospital unas semanas después de varias cirugías cerebrales. Ella nunca recuperó la conciencia. Molly ahora vive en un mural de mayo que decora el Teatro Pearson, el teatro en Pacific Palisades donde ha actuado en obras como “Guys and Dolls” y “Peter Pan”.

Pasó el tiempo y la niebla de luto por los Steinsapir se intensificó. Ahora se están enfocando en el tema más amplio de la seguridad de las bicicletas eléctricas para niños específicamente en la compañía con sede en Seattle donde Molly montaba su bicicleta eléctrica.

El uso de bicicletas eléctricas y scooters se ha disparado en todo el país y en Los Ángeles. Solo Rad Power Bikes cuenta con casi 500 000 ciclistas en sus bicicletas eléctricas y es uno de varios fabricantes importantes.

Con el aumento de las tasas de uso, las infecciones en todo el país se han duplicado. La Comisión Federal de Seguridad de Productos para el Consumidor encontró un aumento constante del 70 % en lesiones en patinetes eléctricos, bicicletas eléctricas y patinetas entre 2017 y 2020. La comisión informó 71 muertes en todo el país durante ese período.

La seguridad de las bicicletas en general se está convirtiendo en un problema importante en las ciudades de todo el país, y los activistas piden a los gobiernos que hagan más para protegerlas de los automóviles. Los Ángeles ha respondido con más carriles para bicicletas y algunos carriles de protección, pero los críticos dicen que eso no es suficiente.

A medida que más niños usan bicicletas eléctricas, algunas comunidades se han dado cuenta. Laguna Beach, por ejemplo, lanzó un programa educativo dirigido a adultos jóvenes después de que los funcionarios notaron que los niños iban a toda velocidad por la ciudad.

Los entusiastas de las bicicletas eléctricas argumentan que las máquinas son seguras si se usan correctamente.

Pero los Steinsapir sienten que no se está haciendo lo suficiente para proteger a los niños.

“Rad Power Bikes simplemente ha hecho la vista gorda ante el hecho de que los niños menores de 16 y menores de 18 usan sus productos en todo el país”, dijo Jonathan. “Admiten que esto es inapropiado, pero nos han demostrado que no están dispuestos a hacer nada al respecto”.

La demanda señala que Rad Power Bikes, la compañía de bicicletas eléctricas más grande de América del Norte, que ofrece ciertas bicicletas eléctricas que cuentan con un asiento adicional para el pasajero, entierra el hecho de que su bicicleta RadRunner no debe ser operada por personas menores de 18 años en lo más profundo de la confianza del comprador. guía. La advertencia se encuentra en la página 49 de 57.

Molly Stensapear, centro, con sus hermanos menores Nathaniel y Ellie

Molly Stensapear, centro, con sus hermanos menores Nathaniel y Ellie.

(Jonathan Stensaper)

“Cargue a sus hijos”, sugiere Rad Power Bikes a los padres con una foto de un niño en el asiento trasero de una bicicleta eléctrica con un adulto.

Si bien la compañía publica principalmente imágenes de niños que viajan en el asiento trasero, una foto de Instagram de 2020 muestra a un niño sentado solo en el asiento delantero de una bicicleta. Cuando un comentarista en los comentarios sugirió que la compañía hiciera un “niño del tamaño de un bebé”, la compañía respondió, “o un niño del tamaño de un rad”.

El sitio web Rad Power Bikes también presenta muchas reseñas de padres que promocionan el hecho de que sus hijos, menores de 10 años, montan su bicicleta eléctrica RadRunner sin adultos.

Un hombre escribió: “Puedo acomodar a mis hijas de 10 y 12 años que viajan por el camino de tierra muy empinado de regreso a mi casa”.

Este es exactamente el problema, argumenta Steinsapirs.

“Parte de su atractivo es que te llevan a lugares a los que normalmente no irías, lo que incluye cuesta arriba”, dijo Olivier Tailo, el abogado que demandó a los Steinsapir.

Molly y su amiga habían subido todo el camino por la empinada cuesta arriba de Enchanted Way y perdieron el control de la bicicleta eléctrica mientras aceleraban hacia abajo.

El uso de bicicletas eléctricas por parte de menores ha sido un problema desde que los e-scooters y e-scooters entraron en las calles. Si bien compañías como Lime y Bird requieren que los pasajeros tengan 18 años y una licencia de conducir para poder alquilar un scooter eléctrico, los niños pueden eludir las reglas utilizando la cuenta de un padre.

Los expertos dicen que montar a menores no es necesariamente un problema.

dijo Sarah Kaufman, profesora que dirige el Centro Rodin de Transporte de la Universidad de Nueva York. “Las bicicletas eléctricas pueden ser especialmente útiles para alguien que viaja de la escuela al trabajo y luego regresa a casa”.

Sin embargo, Kaufman agregó que las bicicletas eléctricas rápidas pueden ser muy peligrosas para los jóvenes como Molly y que una etiqueta en la bicicleta que indique que es solo para adultos puede ayudar a evitar que los niños la usen.

“Tienes un producto peligroso que está siendo operado por niños”, dijo Taillieu.

Mural personalizado de Molly Stensapear

Mural dedicado a Molly Stensapear.

(Wesley Lapointe/Los Ángeles Times)

La demanda de Steinsapirs también afirma posibles problemas mecánicos con la bicicleta RadRunner, diciendo que los “frenos de disco” y el mecanismo de la rueda delantera de “liberación rápida” representan un “peligro de seguridad conocido en la industria”.

Trek Bicycle Corp. retiró 1 millón de bicicletas por un problema con los frenos de disco en 2015 después de que tres ciclistas resultaron heridos, uno de los cuales quedó paralizado.

La demanda establece que la configuración de los frenos de la RadRunner hizo que la bicicleta eléctrica se “sacudiera” y se sacudiera cuando la novia de Molly tiró del freno de mano delantero.

“Extraño a mi hija más que nada… Dicen que perder un hijo es como lo peor que te puede pasar y todo lo que puedo decir es que es verdad. Seguimos adelante pero es muy difícil”.

-Jonathan Stensaper

Carissa Marsh dice que su hijo Rhett, de 11 años, resultó ileso el 7 de julio cuando la rueda delantera de RadRunner en la que viajaba en Manhattan Beach se rompió de la bicicleta, lo que provocó que volcara el manillar. Marsh dijo que de alguna manera se puso de pie.

“La bicicleta literalmente se estrelló”, agregó.

Ella dijo que la compañía no se hizo responsable del accidente y culpó a las marismas. Rad Power Bikes no respondió de inmediato a las preguntas sobre el incidente de Rhett.

“Rad debería rendir cuentas”, dijo Marsh. “Dejen de culpar a todos”.

En otro incidente en 2019, Jennifer Fitzpatrick, residente de Coto de Casa, se estrelló después de que no pudo reducir la velocidad de su bicicleta eléctrica alquilada por Rad mientras aceleraba una colina en el resort en Pelican Hill, alega en una demanda. Fitzpatrick, ahora de 57 años, trató de apagar la bicicleta, pero no pudo, y fue arrojado de la bicicleta y quedó temblando y brevemente inconsciente a pesar de usar un casco, una demanda presentada el año pasado en el Condado de Orange.

“Presioné el botón una y otra vez, pero [e-bike’s] El motor no se apaga repetidamente y [e-bike] Siguió aumentando la velocidad, por lo que le era imposible reducir la velocidad”, dice el traje.

“Fue un accidente horrible y luego pensé por una fracción de segundo, ‘Dios mío, esta es Jennifer'”, dijo su esposo, Daniel Fitzpatrick, de 64 años. Cuando miro a estos niños andando en bicicletas eléctricas, me imagino que si ahora los estoy mirando, la bicicleta se vuelca y se estrella”.

Rad Power Bikes argumentó en su respuesta a la demanda que Jennifer Fitzpatrick “aparentemente no usó los frenos de la bicicleta eléctrica”.

Daniel Fitzpatrick dijo que no estaba seguro de si su esposa había usado los frenos.

“Andar en bicicleta, ya sea eléctrica, motorizada o de otra manera, es claramente una actividad recreativa con un riesgo inherente de daño que no puede eliminarse de la actividad sin cambiar la naturaleza esencial de la actividad”. Los abogados de Rad Power Bikes escribieron en documentos judiciales en Fitzpatrick que caerse de una bicicleta es un peligro inherente a andar en ella.

El caso de responsabilidad por productos defectuosos y negligencia de Fitzpatrick se presentará ante un jurado el próximo año.

“Nuestra experiencia no es aislada”, dijo Kay Stensaper.

Extraño a mi hija más que cualquier otra cosa. “Dicen que perder a un hijo es lo peor que te puede pasar y todo lo que puedo decir es que es verdad”, dijo Jonathan Stensaper. “Seguimos, pero es muy difícil”.

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