Axios se vende a Cox Enterprises por $ 525 millones

Axios, la compañía de medios digitales que ha estado ganando un rápido impulso desde su fundación hace cinco años con sus publicaciones exclusivas en política, negocios y tecnología, acordó venderse a Cox Enterprises, según dos personas familiarizadas con el acuerdo.

Las personas, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir los términos confidenciales del acuerdo, dijeron que el acuerdo valora a Axios en $525 millones. Se espera que el acuerdo, que debe cerrarse este mes, se anuncie el lunes.

El acuerdo se estructuró de modo que los tres fundadores de la empresa – Jim Vandehy, director ejecutivo; Roy Schwartz, presidente; Y Mike Allen, el periodista, ambos tienen incentivos económicos para quedarse en la empresa. Cada uno de los accionistas será minoritario y seguirá tomando las decisiones del día a día en la sala de redacción y en los negocios. Alex Taylor, director ejecutivo y presidente de Cox Enterprises, se unirá a la junta directiva de Axios.

Axios se convirtió en una herramienta mediática en Beltway poco después de su fundación en 2017, con lectores devorando historias sobre el presidente Donald J. Trump y su administración. Jonathan Swan, el corresponsal político nacional de Axios, llamó la atención después de investigar sus confrontaciones en cámara con Trump y los funcionarios de la Casa Blanca, y los boletines de reporteros como Dan Primack y Sarah Fisher llamaron la atención del grupo empresarial.

El acuerdo ofrece un raro rayo de esperanza para el sector de la publicación digital, que ha estado plagado de dificultades para inversores y operadores durante la última década. Algunos de los pares de Axios han tenido problemas para cotizar en bolsa, vender o recaudar fondos con valoraciones favorables a medida que los inversores se calman con la publicidad digital, un mercado dominado por gigantes tecnológicos como Google, Meta y Amazon.

Axios está vendiendo casi cinco veces sus ingresos previstos para 2022 a más de 100 millones de dólares, según una de las personas que estaba familiarizada con la presentación que Axios dio a su junta directiva. La fuente dijo que la empresa ha sido rentable en los últimos tres años, pero no se espera que lo sea en 2022, debido en parte a las inversiones en HQ, su división de software de comunicaciones.

En una entrevista, el Sr. VandeHei dijo que los fundadores de la empresa decidieron vender ahora porque habían encontrado un comprador comprometido con la prensa que pagaría un precio justo, lo que permitiría a los primeros inversores que respaldaron a Axios, incluidos NBCUniversal y Emerson Collective, obtener un rendimiento sustancial. .

VandeHei dijo que también era importante para él que cualquier acuerdo permitiera que el equipo de administración permaneciera en su lugar, ya que no planeaba renunciar en el corto plazo.

“Ni una oportunidad”, dijo el Sr. VandeHei. “Este es el trabajo de mi vida, es mi pasión. Lo haré gratis”.

El acuerdo ahorra un poco a los fundadores de Axios, quienes en 2016 abandonaron Politico en medio de un tira y afloja por el futuro de esa empresa, que Vandehi también ayudó a fundar. Él, el Sr. Allen y el Sr. Schwartz comenzaron Axios al año siguiente. Politico se vendió al conglomerado editorial alemán Axel Springer por mil millones de dólares el año pasado.

No compre la sede central de Cox Enterprises, que Axios convierte en una empresa separada. Una persona familiarizada con el acuerdo dijo que Schwartz sería el presidente ejecutivo de la compañía, Cox tomaría una participación minoritaria y Vandehi se desempeñaría como presidente.

La adquisición de Axios se remonta a las raíces mediáticas de Cox Enterprises, una empresa familiar de propiedad privada con sede en Atlanta que genera la mayor parte de sus ingresos del negocio de cable y banda ancha. Los inicios de la empresa se remontan a 1898, cuando su fundador, James Middleton Cox, compró lo que hoy es el Dayton Daily News por 26.000 dólares. En 1939, el Sr. Cox compró el periódico que eventualmente se convertiría en The Atlanta Journal-Constitution, y la compañía aún posee ambas publicaciones.

“Es una gran parte de lo que somos y lo que hacemos”, dijo el Sr. Taylor. “Llevamos 124 años en el negocio de las noticias, y eso habla del legado que nos dejaron nuestros abuelos”.

Cox Enterprises, que ya posee una participación minoritaria en Axios, está poniendo $25 millones en efectivo en su balance general para financiar el crecimiento de la empresa. El Sr. VandeHei dijo que Axios planeaba crear una serie de productos de suscripción, similares a los que ofrece Politico Pro, en torno a temas que incluyen tecnología, política y política legislativa.

Axios también planea continuar lanzando más lanzamientos regionales, que ya están en 24 ciudades, incluidas Filadelfia, Des Moines y Nashville. VandeHei dijo que la compañía tiene como objetivo estar en al menos 100 ciudades en los próximos años.

“Con Politico primero y Axios hoy, esperamos haber mostrado un camino para que el periodismo serio prospere en la era digital”, dijo el Sr. VandeHei. “Este país lo necesita desesperadamente”.

La próxima gran prueba para Axios será cómo su cobertura de las próximas elecciones intermedias y el ciclo de elecciones presidenciales de 2024 se compara con algunos de sus rivales adinerados. Vande Hai dijo que la compañía planea contratar reporteros adicionales para la campaña, y señaló que una buena cobertura se trata más de encontrar periodistas experimentados que de tener “100 zapatos en el suelo”.

El Sr. VandeHei dijo que sigue siendo optimista sobre las perspectivas del sector de los medios digitales a pesar de la agitación en la industria. Destacó los medios enfocados en los negocios, como The Information y Morning Brew, que han logrado generar lectores leales en un mercado desafiante.

“La lección de la era digital: las modas del acecho, la imaginación y las películas, te desvaneces o te mueres de hambre”, dijo el Sr. VandeHei. “Persiga una audiencia leal con buena información, puede prosperar”.

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