Burt Fields, el abogado de élite de Hollywood, ha muerto a los 93 años

Burt Fields, el colorido e inteligente decano de los abogados de Hollywood cuyos servicios han sido llamados tanto por estrellas como por estudios, sabiendo que tendrían una defensa sin trabas y con la certeza de una victoria, murió el domingo en su casa en Malibu, California. Tenía 93 años.

Su esposa, Barbara Guggenheim, dijo que la causa fueron complicaciones del virus Covid-19 de larga duración.

A lo largo de las décadas, las estrellas y los jefes de estudio convertidos en Mr. Fields han incluido a Madonna, Tom Cruise, Warren Beatty, The Beatles, Michael Jackson, Dustin Hoffman, George Lucas, Steven Spielberg, Michael Ovitz y Jeffrey Katzenberg.

Urbano, elegante y Saville Row hecho a la medida, el Sr. Fields se ha convertido en una especie de celebridad, ganando perfiles en revistas y mencionando columnas de chismes con regularidad.

Además de brindar ejemplos de su perspicacia legal, la prensa ha notado un estilo de vida divertido y animado que refleja el de sus clientes: el chofer de Bentley Arnage (costo: $ 250,000) que condujo a Los Ángeles y las casas que poseía en Malibú, Manhattan, México. . y Francia, y las botellas de vino de $100 que se sirven en las cenas.

Entre los casos más notorios estuvo su feroz representación de Jeffrey Katzenberg, director ejecutivo de DreamWorks Animation, contra Walt Disney, por rechazar los bonos de contrato de $250 millones del Sr. Katzenberg por canciones como “El Rey León” y “La Sirenita” cuando era director de ese estudio, de 1984 a 1994. Fields realizó un interrogatorio despiadado a Michael Eisner, entonces presidente de Disney, y reveló que Eisner le había dicho una vez a su coautor autobiográfico que odiaba a Katzenberg.

“Odio al pequeño enanito”, dijo Eisner, según el interrogatorio de Fields en la sala del tribunal.

Esta revelación enfureció tanto al Sr. Eisner que se levantó del asiento de los testigos y advirtió al Sr. Fields que lo estaba presionando demasiado. La impresión que dejó el intercambio desconcertó a Disney, que construyó su reputación sobre adorables enanos, entre otros personajes de dibujos animados, y sobre los amables y paternalistas jefes de estudio que hacían en la televisión. Se resolvió la demanda por $ 250 millones en total, más de tres veces la cantidad ofrecida a un individuo en una demanda de Hollywood, según Variety.

Cuando el productor Harvey Weinstein y su hermano Bob quisieron separar la productora Miramax de Disney, el juicio parecía inevitable. Pero Fields, consciente de la cautela de Disney con respecto a él, llegó a un acuerdo en el que Disney adquirió el nombre Miramax y su biblioteca de 550 películas; A cambio, tuvo que darle a la familia Weinstein 130 millones de dólares para iniciar una nueva compañía cinematográfica.

“En el mundo del espectáculo, presentar una demanda sin Burt Fields es como caminar por el Polo Norte sin chaqueta”, dijo Harvey Weinstein, ahora en prisión por delitos sexuales, al New York Times.

El Sr. Fields representó a Michael Jackson en un caso civil que surgió de las acusaciones de 1993 de que abusó de un niño menor de edad, un caso que se resolvió por más de $ 20 millones pero en el que Jackson no admitió haber actuado mal. El Sr. Fields también evitó más daños por parte de varios escritores que examinaron la pertenencia de Tom Cruise a la Cienciología, a la que describieron como una secta, amenazándolos con demandas por difamación.

Cuando Apple Corps Ltd, propiedad de los Beatles, quiso evitar que la banda tributo “Beatlemania” recreara los espectáculos clásicos de los Beatles con apariencias similares e imitaciones de sus marcas, contrataron al Sr. Fields. Persuadió a un juez de Los Ángeles para que ordenara a los productores que pagaran a Apple Corps 5,6 millones de dólares más intereses por la explotación comercial.

Cuando Warren Beatty protestó por la decisión de cortar cuatro minutos de su película “Reds” (1981) para mostrarla en televisión, contrató a Fields, quien lo aseguró, como director. El derecho a hacer cortes finales.

En 2006, la editora Judith Reagan envió a Fields a sofocar las acusaciones de antisemitismo que probablemente acabarían con su carrera. Le pagó a OJ Simpson 800.000 dólares por un libro, If You Do It, que luego promocionó a través de una entrevista televisiva en la que parece haber confesado haber matado a su exesposa.

Herber Collins, el editor, desconectó el proyecto y luego despidió a la Sra. Reagan, diciendo que se había quejado de que una pandilla judía en la editorial la perseguía. El Sr. Fields habló con varios medios y les advirtió que, como judío, no sentía que sus declaraciones, incluso si se informaban con precisión, fueran intolerantes, y que acusarla de hacer declaraciones tendenciosas era difamatorio.

Una vez explicó su estrategia legal al periodista Ken Olita mientras tomaba una copa de Chardonnay en Spago, el famoso lugar de reunión de Hollywood. “Si yo fuera un general”, dijo, “atacaría y seguiría presionando en el ataque, para alterar el equilibrio del oponente, cambiar las probabilidades y hacer que el acuerdo a su manera sea más conveniente”. “Obliga a la otra parte a pensar: Oye, podría perder este caso. Vamos a resolverlo”.

La sabiduría de Fields se hizo evidente cuando la autora Barbara Chase-Ryboud presentó una demanda de 10 millones de dólares contra DreamWorks acusándola de usar material de su novela histórica para la película “Amistad” de Steven Spielberg de 1997, sobre una revolución de barcos negreros.

El Sr. Fields respondió durante una aparición conjunta con ella en CNN señalando que un pasaje de su novela era idéntico a otro pasaje de la novela de Amistad. Se negó a usar la palabra plagio, pero la Sra. Chase-Ryboud llegó a un acuerdo extrajudicial, incluso elogió la película como un “trabajo fantástico” y agregó que los productores de la película no habían hecho nada inapropiado.

El Sr. Fields cultivó la impresión de que nunca había perdido un caso, sin embargo, todos los juicios, excepto unos pocos, se resolvieron fuera de los tribunales y no siempre fue tan rentable como esperaban sus clientes. La demanda por incumplimiento de contrato de Madonna en 2004 contra Warner Music se resolvió por $ 10 millones, no los $ 200 millones que buscaba.

La reputación del Sr. Fields empeoró en 2002 cuando los investigadores federales comenzaron a examinar las actividades de detective privado que él, Anthony Pellicano, solía utilizar y descubrieron que este despiadado detective había intervenido ilegalmente a varias personas en demandas para descubrir información incriminatoria y estrategias legales. Pellicano fue sentenciado a 15 años de prisión, pero Fields no ha sido acusado.

“Nunca supe que hubo escuchas, nunca sucedió”, dijo a CNN.

Sin embargo, admitió que esos años fueron un “período complicado” y después se aferró a una reputación de duras tácticas legales.

Bertram Harris Fields nació el 31 de marzo de 1929 en Los Ángeles. Su madre, Mildred (Robin) Fields, era una bailarina jubilada que leía tanto el Wall Street Journal como el Communist Daily Worker. Su padre, F. Maxwell Fields, era un cirujano ocular cuyos pacientes incluían a Groucho Marx y Mae West.

Cuando era adolescente, el padre de Bert se unió al ejército, a pesar de tener cuarenta años. Burt fue enviado a vivir con una tía en San Francisco y luego a una pensión en Los Ángeles, donde vivió mientras asistía a la escuela secundaria. Se mantenía ganando dinero como boxeador.

Eventualmente asistió a UCLA y luego a la Facultad de Derecho de Harvard y después de graduarse en 1952 se casó con Amy Markson. Con el estallido de la Guerra de Corea, trabajó como abogado en la oficina de Judge Advocates de la Fuerza Aérea y luego se fue a trabajar para un bufete de abogados en Beverly Hills. Allí lidió con el divorcio de una modelo, Lydia Minovich, y se enamoró de ella; Ella se convirtió en su segunda esposa. Estuvieron casados ​​durante 27 años, hasta que ella murió de cáncer de pulmón en 1986.

Conoció a la Sra. Guggenheim, consultora de arte y su tercera esposa, cuando la defendió de una demanda presentada por Sylvester Stallone en relación con una pintura que ella le había conseguido. Además de ella, le sobrevive un hijo de su primer matrimonio, James, y dos nietos.

Al principio de su carrera, el Sr. Fields actuó un poco, apareciendo como fiscal en un episodio del drama televisivo policial Dragnet. Jack Webb, el autor y estrella del programa, era un cliente. Pronto adquirió otros agentes (Edward J. Robinson, Peter Falk y Elaine May) y formó una amistad lucrativa con el súper agente Michael Ovitz, a quien se refería con nombres más brillantes, como Dustin Hoffman. En 1982, el Sr. Fields fusionó su empresa con otra, convirtiéndose en la potencia del entretenimiento de Greenberg Glusker Fields Claman & Machtinger.

El Sr. Fields se enorgullecía de sus intereses fuera de la ley. Era un experto en Shakespeare y autor de tres libros: uno que argumentaba que Shakespeare tenía un compañero de escritura secreto, otro que era una evaluación revisionista de “Richard III” y un tercero que era una biografía ficticia de Shylock.

También escribió dos novelas de misterio bajo el seudónimo de D. Kincaid, en las que su otro alter ego, un abogado llamado Harry Kane, confía en un turbio investigador privado que a veces realiza escuchas telefónicas ilegales.

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