Cómo una semana laboral de 4 días puede beneficiar al medio ambiente

Suspensión

Los defensores dicen que reducir la semana laboral a cuatro días podría tener un beneficio climático. Además de mejorar el bienestar de los trabajadores, dicen que reducir las horas de trabajo podría reducir las emisiones de carbono.

Es lo que podría llamarse una “política de triple dividendo potencial, por lo que es algo que también puede beneficiar a la economía, la sociedad y el medio ambiente”, dijo Joe O’Connor, director ejecutivo del grupo sin fines de lucro 4 Day Week Global. “No hay muchas intervenciones políticas disponibles para nosotros que puedan tener el tipo de efecto transformador que puede tener la reducción del tiempo de trabajo”.

A lo largo de los años, los estudios han documentado un vínculo entre menos horas de trabajo y menos emisiones; las reducciones, según explican los expertos, pueden ser el resultado de cambios en la movilidad, el uso de energía y los hábitos de estilo de vida. Un análisis de más de dos docenas de países de 1970 a 2007 predijo que si las horas de trabajo se redujeran en un 10 por ciento, podría haber una reducción en la huella ambiental, la huella de carbono y las emisiones de CO2 del 12,1 por ciento, 14,6 por ciento y 4,2 por ciento, Straight.

“Lo único que sabemos a partir de muchos años de diferentes datos y documentos, etc., es que los países con jornadas laborales cortas tienden a tener menos emisiones, y los recortes en la jornada laboral tienden a estar asociados con emisiones más bajas”, dijo Juliette Schur, economista. y sociólogo del Boston College que investiga trabajo, consumo y cambio climático.

Por ejemplo, reducir las horas de trabajo puede afectar la vida de las personas fuera del trabajo, dijo Mark Weisbrot, codirector del Centro de Investigación Económica y Política. Sugirió que este tipo de cambio podría llevar a las personas a hábitos más respetuosos con el medio ambiente. “Están acostumbrados a un estilo de vida diferente, que es un estilo de vida que consume menos porque tienen más tiempo”.

Pero los expertos enfatizan que estos beneficios dependerán de una serie de factores, incluida la forma en que las personas eligen pasar su tiempo fuera del trabajo. También es importante recordar que la reducción de las horas de trabajo es solo una estrategia para combatir el cambio climático, dijeron.

“Nadie argumentaría que una semana laboral de cuatro días es una bala de plata que abordará todas nuestras preocupaciones ambientales a la vez, ni mucho menos”, dijo O’Connor. “Pero, ¿puedes ser un facilitador muy poderoso y un colaborador muy poderoso? Creo que es absolutamente posible”.

Nadie quiere estar en la oficina los viernes.

El transporte es el mayor contribuyente a las emisiones de gases de efecto invernadero, dijo Shore, “y la movilidad es una gran parte de eso”.

En 2020, el sector del transporte representó alrededor del 27 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de EE. UU., según la Agencia de Protección Ambiental.

Los beneficios potenciales de la reducción de desplazamientos y viajes fueron quizás más evidentes durante los primeros meses de la pandemia de coronavirus. Cuando se implementaron órdenes generalizadas de quedarse en casa, las emisiones de la conducción, la aviación y la producción industrial cayeron drásticamente. La calidad del aire en ciudades de todo el mundo ha mostrado una marcada mejora, mientras que las emisiones globales han disminuido.

Las emisiones globales han caído en un 17 por ciento sin precedentes durante la pandemia de coronavirus

Impulsado en gran parte por la pandemia, O’Connor dijo que la adopción generalizada del teletrabajo y los modelos de trabajo híbridos podría significar que muchos ya están viajando incluso si trabajan cinco días a la semana, pero adoptar formalmente una semana laboral de cuatro días podría beneficiar a las industrias que permanecen. . En gran medida personalmente.

Una encuesta de noviembre de 2021 de 2000 empleados del Reino Unido y 500 líderes empresariales encontró que si todas las organizaciones introdujeran un esquema de cuatro días a la semana, reducir los viajes al trabajo reduciría los viajes en general en más de 691 millones de millas por semana.

Pero los expertos dijeron que los beneficios climáticos de la reducción de los desplazamientos al trabajo podrían verse anulados si las personas eligen pasar su tiempo extra viajando, especialmente si lo hacen en automóvil o avión.

Shore dijo que es importante que las personas se pregunten: “¿Qué van a hacer el día cinco, cuál es el uso de energía asociado con eso y cómo se compara con lo que iban a hacer?”

Los expertos dijeron que las horas de trabajo más cortas podrían conducir a un menor uso de energía.

Según un documento de 2006, si Estados Unidos adoptara las normas laborales europeas, el país consumiría alrededor del 20 por ciento de la energía. Y si los europeos renunciaran a esas breves semanas de trabajo, escribieron los autores, “gastarían un 25 por ciento adicional de energía”.

“Existe una relación definitiva entre la producción, el consumo y las emisiones de carbono”, dijo Weisbrot, coautor del artículo de 2006.

Schorr dijo que la energía también podría conservarse si se necesitaran menos recursos para calentar y enfriar grandes edificios de oficinas, lo que reduciría la demanda de electricidad.

Cuando el gobierno de Utah lanzó una prueba de semana laboral de cuatro días entre sus empleados en 2008, un informe predijo que cerrar edificios el viernes reduciría al menos 6000 toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono al año, según Scientific American.

Cualquier ganancia potencial de ahorro de energía depende de cómo las empresas y las personas utilicen los recursos, dijo Shore.

Por ejemplo, si el lugar de trabajo está completamente cerrado el quinto día, Esto debería ayudar a reducir el consumo, menos si la oficina permanece abierta para acomodar a los empleados que toman diferentes vacaciones. El consumo de energía en general puede aumentar si las personas pasan el día en casa o en otro lugar realizando actividades que consumen más recursos que si están en el trabajo.

Menos horas de trabajo probablemente darán como resultado que algunas personas tengan una mayor huella de carbono, pero los expertos dicen que la investigación sugiere que la mayoría de las personas tienen más probabilidades de cambiar hacia estilos de vida más sostenibles.

“La opinión mayoritaria se une a la idea de que el trabajo intenso a menudo lleva a una vida intensa”, dijo O’Connor. “Al darles a las personas más tiempo para regresar, les permite tener más tiempo para tomar decisiones de vida sostenibles”.

Una teoría, dijo Shore, es que las personas que trabajan más y tienen menos tiempo libre tienden a hacer las cosas de manera más intensiva en carbono, como elegir un transporte más rápido o comprar alimentos preparados. “La comodidad suele ser intensiva en carbono y las personas eligen descansar cuando están cansadas del tiempo”.

Mientras tanto, algunas investigaciones sugieren que aquellos que hacen menos ejercicio pueden tener más probabilidades de participar en actividades tradicionalmente bajas en carbono, como pasar tiempo con la familia o dormir.

“Cuando hablamos de la semana laboral de cuatro días y el medio ambiente, nos enfocamos en lo tangible, pero en realidad, en cierto modo, el mayor beneficio potencial aquí está en lo intangible”, dijo O’Connor. “Está en el cambio de centrarse en trabajar duro a centrarse en trabajar de manera inteligente. Es el cambio cultural en la forma en que trabajamos y el impacto que puede tener en la forma en que vivimos, y creo que esta es una pieza realmente revolucionaria”.

Pero él y otros expertos dijeron que el paso a recortes amplios no debería darse de forma aislada.

“No importa cuántos días trabajemos si todavía usamos combustibles fósiles”, dijo Shore.

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