Efectos potenciales de la integración de Penguin Random House y Simon & Schuster: NPR


El logotipo de Penguin aparece en la parte posterior del libro. El Departamento de Justicia de los EE. UU. demandó a Penguin Random House y Simon & Schuster para evitar que las dos compañías completen una fusión de $ 2,175 mil millones.

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El logotipo de Penguin aparece en la parte posterior del libro. El Departamento de Justicia de los EE. UU. demandó a Penguin Random House y Simon & Schuster para evitar que las dos compañías completen una fusión de $ 2,175 mil millones.

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Uno de los juicios antimonopolio más grandes de la industria editorial se está desarrollando en un tribunal federal en Washington. El Departamento de Justicia dice que la fusión propuesta anunciada en 2020 entre Penguin Random House y Simon & Schuster sofocaría la competencia.

Pero, ¿qué significa una integración exitosa a nivel práctico para libreros, autores y otros en la industria?


Penguin Random House, autor de Saira Rao.

Ali Bibo / Agencia Literaria Dream


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Saira crudo, un escritor de Richmond, Virginia, está siguiendo de cerca el caso. Aunque Penguin Random House es su editor, dijo que agradecería la respuesta del gobierno contra el intento del gigante de expandirse aún más. Rao dijo que envía un mensaje sobre la necesidad de una mayor diversidad en la industria editorial, que generalmente excluye a los escritores de color como ella, lo que ha dificultado la venta de sus libros.

“Tengo un agente blanco”, dijo Rao, un estadounidense del sur de Asia. “Nuestros editores de libros son blancos. Los jefes de marketing son blancos”. “Es blanco, blanco, blanco, blanco, blanco”.

Un estudio, publicado en 2020 por la importante editorial de libros infantiles Lee & Low Books en colaboración con la Universidad de Boston, dice que el 76 % de las personas en la industria saben que son blancas (en comparación con el 79 % de la última vez que la empresa encuestó en 2015).

Es probable que la baja competencia haga que el sector sea menos diverso, dijo Douglas Preston, presidente del Sindicato de Escritores, lo cual es malo no solo para los autores, sino también para los lectores.

“Los lectores son atendidos por una amplia gama de autores y voces, especialmente autores de comunidades desatendidas”, dijo Preston. “Son autores que no ganan mucho dinero, pero tienen cosas muy importantes que decir”.

Un portavoz de Penguin Random House dijo en un comunicado que está “comprometido a promover la diversidad y brindar oportunidades para BIPOC en todo el mundo literario, desde editores hasta autores”. Y después de la fusión, esto continuará.

Simon & Schuster dijo algo similar en una declaración enviada por correo electrónico por un portavoz: “Simon & Schuster se compromete a trabajar con nuestros empleados, autores y la comunidad editorial para hacer de nuestra empresa e industria un entorno seguro e inclusivo para todos”. Dijo que la compañía, ya sea que se fusione o no, continuará “trabajando para convertirse en una editorial cuyos libros y personal representen la amplitud y profundidad de la diversidad de nuestra población”.

También es probable que el progreso de los autores se vea afectado por una mayor consolidación, agregó el director del Sindicato de Autores Preston, quien dijo que algunos de sus libros fueron publicados por Simon & Schuster.

“Cuantas menos editoriales compitan entre sí por el trabajo de un autor, menor será el progreso”, dijo Preston. “Es Economía 101”.

Pero Penguin Random House sostiene que la fusión hará avanzar aún más al autor. El informe previo al juicio, compartido con NPR, decía: “Esta adquisición a favor del consumidor permitirá que Simon & Schuster, sus editores y autores se conviertan en parte de PRH a través de su cadena de suministro líder en la industria, brindando a los lectores y libreros un mayor alcance global para sus libros. También mejorará la competencia al permitir que la compañía combinada ofrezca más desarrollos y soporte de marketing a los autores. La competencia aumentará, no disminuirá, como resultado de estas inversiones”.

Un portavoz de Penguin Random House dijo que la compañía no podía compartir datos sobre el progreso del autor desde que se produjo la última gran fusión en la industria editorial entre Random House y Penguin en 2013, debido a restricciones legales.

Un vocero de Simon & Schuster dijo que la compañía no podía discutir el progreso de los autores porque eran objeto de controversia en el juicio.

Algunos conocedores de la industria están de acuerdo con las editoriales en que una unión potencial de dos de las cinco editoriales más grandes del país no representa una amenaza para un sector sólido que produce un millón de títulos al año.

Brian O’Leary, director ejecutivo del Book Industry Study Group, que proporciona investigación sobre la cadena de suministro a casi doscientos miembros de la industria editorial, incluidos Penguin Random House y Simon & Schuster.

Incluso si un juez fallara a favor de la fusión, dijo O’Leary, los amantes de los libros aún se beneficiarían de los cientos de miles de títulos publicados cada año por miles de editoriales independientes.

“Hay muchos puntos de venta para el libro y no solo en el mercado estadounidense, sino en todo el mundo”, dijo O’Leary.


Josiah Luis Alderete, copropietario de Medicine for Nightmares, una librería en San Francisco, California, enfocada en las comunidades de color.

Chloe Feltman/NPR


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Josiah Luis Alderete, copropietario de Medicine for Nightmares, una librería en San Francisco, California, enfocada en las comunidades de color.

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Pero al igual que otros críticos de la adquisición, Josiah Louis-Alderet, copropietario de Medicine for Nightmares, una librería independiente en San Francisco que almacena libros de editoriales independientes y los Cinco Grandes, dijo que la fusión reduciría todo tipo de diversidad y proporcionaría menos oportunidades para los escritores.

“Esto me preocupa”, dijo Alderitt. “Habrá menos gente decidiendo qué”.

Pero dijo que no le sorprendería que la fusión se llevara a cabo de todos modos.

“Esto es América”, dijo Aldert. El dinero habla.

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