El cambio climático pone a la enfermedad de Lyme en el punto de mira de Valneva de Francia después del golpe de Covid

LONDRES (Reuters) – Con el cambio climático causando más casos de la enfermedad de Lyme transmitida por garrapatas, el fabricante de medicamentos Valneva (VLS.PA) está apostando fuerte por una vacuna mientras mira más allá de las decepcionantes ventas de su dosis de COVID.

Aunque Valneva recibió la aprobación de los reguladores británicos y de la Unión Europea, ambos se retiraron de contratos por valor de más de mil millones de dólares juntos, eliminando casi el 40% del valor del precio de las acciones de Valneva en los últimos seis meses. Lee mas

La compañía francesa había promocionado la vacuna COVID-19 como una alternativa tradicional para las personas que rechazaron las inyecciones en función de su nueva tecnología de ARN mensajero (ARNm), que enseña a las células cómo producir una proteína que desencadenará una respuesta inmune.

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Pero a diferencia de la feroz competencia con las principales compañías farmacéuticas mundiales como Pfizer, Moderna y AstraZeneca por vacunas para contrarrestar la pandemia de coronavirus, no hay competidores firmes para la enfermedad de Lyme o el chikungunya.

A medida que el cambio climático conduce a veranos más largos e inviernos más suaves en muchas partes del mundo, incluidas Europa y América del Norte, las infecciones que se propagan a través de los llamados vectores, como las garrapatas y los mosquitos, van en aumento, según el Centro Europeo de Enfermedades y Prevención de mosquitos. control.

El CEO de Valneva, Thomas Lingelbach, dijo que ha habido un aumento significativo en la propagación de vectores que causan enfermedades. “El calentamiento global es definitivamente una clave, si no una fuerza impulsora”, dijo a Reuters en una entrevista.

La compañía, con sede en Saint-Herblain, en las afueras de Nantes, en el suroeste de Francia, se está preparando para iniciar un ensayo en humanos de última etapa de una vacuna experimental contra la enfermedad de Lyme y pronto presentará su vacuna contra el chikungunya para su aprobación en los Estados Unidos después de su éxito. . Estudio de última etapa.

Un ensayo de la vacuna contra la enfermedad de Lyme comenzará en las próximas semanas e incluirá al menos a 5,000 personas mayores de cinco años.

La enfermedad de Lyme generalmente es causada por insectos del tamaño de una semilla de amapola que portan la bacteria. Si bien la mayoría de las picaduras no provocan una infección y no todos tienen el sarpullido característico, algunos descubren más tarde que tienen la enfermedad.

Pero en este punto, el tratamiento estándar con antibióticos puede volverse ineficaz y, si no se trata, algunos pacientes pueden desarrollar complicaciones graves, incluida la encefalitis.

Chikungunya se transmite por la picadura de un mosquito infectado, principalmente en el mundo en desarrollo, incluidos África, Asia y el subcontinente indio.

Si bien la enfermedad viral rara vez es fatal, se caracteriza por un dolor intenso en los músculos y las articulaciones que puede durar meses o años.

Si se aprueba, Valneva tiene como objetivo vender su vacuna contra el chikungunya como vacuna de viaje en el mundo desarrollado y a poblaciones de países de ingresos bajos y medios. El analista Sameer Devani espera que Rx Securities genere una facturación máxima de $250 millones.

Si tiene éxito, Valenva predice que la vacuna contra la enfermedad de Lyme, conocida como VLA15, generará ventas globales anuales de mil millones de dólares, debido al aumento del número de garrapatas, el aumento de las tasas de infección y la aparición de complicaciones a largo plazo.

Esto podría ser un cambio de rumbo para Valneva, que generó 350 millones de euros en ingresos el año pasado.

Gran oportunidad

La pandemia de COVID-19 y el reciente brote de viruela del simio fuera de África, donde es endémica, ha aumentado el interés en las vacunas contra enfermedades infecciosas entre los fabricantes de medicamentos y los inversores.

Las enfermedades endémicas que son crónicas o propensas a brotes periódicos agudos representan un importante desafío de salud pública para el mundo en desarrollo y una “tremenda oportunidad” para los fabricantes de vacunas, dijo David Benniger, director de Polar Capital Healthcare Fund.

Esto se refleja en la cartera del fondo, que incluye acciones de Valneva, AstraZeneca (AZN.L) y Bavarian Nordic (BAVA.CO), que fabrica la principal vacuna contra la viruela del simio aprobada.

En junio, Valneva recibió un gran impulso cuando Pfizer compró una participación del 8,1% por 90,5 millones de euros (92 millones de dólares) para desarrollar conjuntamente una vacuna contra la enfermedad de Lyme.

La vacuna VLA15 de Valneva no es la primera vacuna desarrollada contra la enfermedad de Lyme. SmithKline Beecham, más tarde GSK (GSK.L), recibió la aprobación de EE. UU. para lanzar LYMErix en 1998.

Pero los desafíos, incluida una recomendación tibia de un comité asesor clave de EE. UU., preocupaciones de seguridad infundadas y un creciente sentimiento antivacunas, llevaron a ventas insignificantes.

La vacuna ganó solo $ 5 millones en 2001 y fue retirada del mercado un año después.

Valneva y Pfizer cuentan con cuánto han cambiado las cosas desde entonces, con tasas de infección que ahora alcanzan medio millón de casos en Europa y Estados Unidos cada año.

Lingelbach dijo que la esperanza es que VLA15 ayude a las personas que viven en áreas rurales y otros lugares donde las garrapatas son endémicas.

VLA15 está diseñado para atacar múltiples cepas de bacterias, en lugar de solo una, como ocurría con LYMErix.

También hay una mayor comprensión científica de la enfermedad de Lyme, mientras que celebridades, incluidos Justin Bieber y Amy Schumer, han hecho públicas sus luchas contra la enfermedad.

“Su palabra tiene algún significado”, dijo Sam Telford, profesor de la Universidad de Tufts que ayudó a realizar el ensayo clínico LYMErix.

(1 dólar = 0,9825 euros)

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(Cobertura de Natalie Grover en Londres). Editado por Josephine Mason y Alexander Smith

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