El descubrimiento en el patio trasero de los paleontólogos revela evidencia de los primeros humanos en América del Norte

Se pueden ver signos de matanza en las costillas del mamut. La costilla superior muestra una fractura por el impacto de la fuerza contundente, la costilla media muestra una herida de perforación y la costilla inferior muestra marcas de astillado. (Timothy Rowe et al., Universidad de Texas en Austin)

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AUSTIN, Texas – El sorprendente descubrimiento de fósiles de mamut en el patio trasero de un paleontólogo ha llevado a un descubrimiento aún más inesperado.

Los restos de un mamut hembra de 37.000 años y su cría muestran signos distintivos de matanza, lo que proporciona nuevas pruebas de que los humanos pueden haber llegado a América del Norte mucho antes de lo que se pensaba.

El paleontólogo Timothy Roe se enteró por primera vez de los fósiles en 2013 cuando un vecino notó que algo emergía de una ladera en algunas de las propiedades de Roe en Nuevo México.

Tras un examen más detenido, Roo encontró un colmillo, un cráneo gigante destrozado y otros huesos que parecían haberse roto deliberadamente. Se creía que era el lugar donde fueron descuartizados dos mamuts.

“Lo que tenemos es increíble”, dijo Rowe en un comunicado. “No es un sitio atractivo con un hermoso esqueleto de lado. Todo está roto. Pero esa es la historia”.

Rowe, profesor de la Universidad de Texas en la Escuela Jackson de Ciencias de la Tierra en Austin, es experto en paleontología de vertebrados y no suele estudiar mamuts ni humanos primitivos. Pero no puede evitar trabajar en la investigación debido a la ubicación del hallazgo.

Se realizaron dos excavaciones de seis semanas en el sitio en 2015 y 2016, pero el análisis en el laboratorio tomó mucho más tiempo y aún está en curso, dijo Rowe. Él es el autor principal de un nuevo estudio que proporciona un análisis del sitio y sus implicaciones, que se publicó en Frontiers in Ecology and Evolution en julio.


Lo que tenemos es increíble. No es un lugar atractivo con un bonito esqueleto de lado. Todo está listo. Pero esta es la historia.

– Timothy Rowe, paleontólogo


“Todavía tengo que abordar por completo la coincidencia cósmica de este sitio que aparece en mi patio trasero”, escribió Rowe en un correo electrónico.

Sitio de análisis

Varios hallazgos en el sitio pintan una imagen de lo que sucedió allí hace miles de años, incluidas herramientas de hueso, evidencia de fuego, huesos con fracturas y otros signos de matanza de animales por parte de humanos.

Se utilizaron largos huesos de mamut en forma de cuchillas desechables para aplastar cadáveres de animales antes de que el fuego ayudara a derretir la grasa.

Según el estudio, las fracturas por fuerza contundente se pueden ver en los huesos. No había herramientas de piedra en el sitio, pero los investigadores encontraron cuchillos para pelar hechos de huesos con bordes desgastados.

Un análisis químico del sedimento alrededor de los huesos de mamut mostró que el fuego fue sostenido y controlado y no fue causado por un incendio forestal o un rayo. También hubo evidencia de huesos rotos, así como restos cremados de pequeños animales, incluidos pájaros, peces, roedores y lagartos.

Primer plano de un montón de huesos durante la excavación.  Esta mezcla aleatoria de costillas, huesos de cráneo rotos, muelas, fragmentos de huesos y grava es una pila de basura de un mamut masacrado.  Se conservó bajo el cráneo y los colmillos de un mamut adulto.
Primer plano de un montón de huesos durante la excavación. Esta mezcla aleatoria de costillas, huesos de cráneo rotos, muelas, fragmentos de huesos y grava es una pila de basura de un mamut masacrado. Se conservó bajo el cráneo y los colmillos de un mamut adulto. (Foto: Timothy Rowe, Universidad de Texas en Austin)

El equipo de investigación usó tomografía computarizada para analizar los huesos del sitio y encontró heridas punzantes que podrían haberse usado para drenar la grasa de las costillas y las vértebras. Roe dijo que los humanos que mataron a los mamuts fueron meticulosos.

“He excavado dinosaurios exhumados, pero el patrón de desintegración ósea y ruptura de la masacre humana no se parece a nada que haya visto”, dijo Rowe.

El detalle más sorprendente sobre el sitio es que está en Nuevo México, y la evidencia previa sugiere que los humanos ni siquiera existieron decenas de miles de años después.

Seguimiento de los primeros pasos humanos

El colágeno extraído de huesos de mamut ayudó a los investigadores a determinar que los animales fueron sacrificados en el sitio hace entre 36.250 y 38.900 años. Este grupo de edad hace que el sitio de Nuevo México sea uno de los sitios más antiguos construidos por humanos antiguos en América del Norte, dijeron los investigadores.

Los científicos han debatido durante años cuándo llegaron los primeros humanos a América del Norte.

Un estudio reciente de los restos de un bebé mamut sacrificado muestra que los humanos vivieron en América del Norte decenas de miles de años antes de lo que tradicionalmente se creía.
Un estudio reciente de los restos de un bebé mamut sacrificado muestra que los humanos vivieron en América del Norte decenas de miles de años antes de lo que tradicionalmente se creía. (Foto: Servicio de Parques Nacionales)

La cultura Clovis de 16.000 años de antigüedad es famosa por las herramientas de piedra que dejaron atrás. Pero hay una cantidad creciente de evidencia que sugiere que los sitios antiguos en América del Norte fueron el hogar de poblaciones anteriores a Clovis con un linaje genético diferente. Los sitios antiguos contienen un tipo diferente de evidencia, como huellas preservadas, herramientas de hueso o huesos de animales con marcas de corte de más de 16,000 años.

“Los seres humanos han estado en las Américas durante más del doble de tiempo que los arqueólogos durante muchos años”, dijo Rowe. “Este sitio indica que los humanos alcanzaron la distribución global mucho antes de lo que se creía anteriormente”.


Este sitio indica que los humanos alcanzaron la distribución global mucho antes de lo que se creía anteriormente.

– Timothy Rowe, paleontólogo


La ubicación del sitio, ubicado en el interior occidental de América del Norte, indica que los primeros humanos llegaron hace 37.000 años, según el estudio. Es posible que estos primeros humanos viajaran por tierra o por caminos costeros.

Rowe dijo que quería tomar muestras del sitio para buscar signos de ADN antiguo a continuación.

“Tim ha realizado un trabajo excelente y completo que representa una investigación innovadora”, dijo Mike Collins, profesor jubilado de la Universidad Estatal de Texas, en un comunicado. “Constituye un camino del que otros pueden aprender y seguir”.

Collins no participó en el estudio. Dirigió la investigación en el sitio arqueológico de Gault, que contiene artefactos de Clovis y anteriores a Clovis, cerca de Austin, Texas.

“Creo que el significado más profundo del logro temprano del hombre de la distribución global es una nueva pregunta importante para explorar”, dijo Rowe. “Nuestras nuevas técnicas han proporcionado evidencia precisa de la presencia humana en el registro arqueológico, y sospecho que hay otros sitios de edades similares o incluso más antiguas que no han sido reconocidos”.

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