El musical “El diablo viste de Prada” se estrena en Chicago

La razón por la que las memorias satíricas de Lauren Weisberger “El diablo viste de Prada” se hizo tan popular no fue solo por la película schadenfreude-y con Meryl Streep y Anne Hathaway. Eso es porque Weisberger era lo suficientemente consciente de sí mismo como para ver que la sed de poder se incluía a sí misma.

Por un lado, sacó sus cuchillos y cortó a la horrible creadora de tendencias Miranda, un reemplazo de Anna Wintour, una sobreviviente burguesa que escapó de la vulnerabilidad. Por otro lado, sabía que el acto de escribir memorias significaba que su alter ego Andy no era diferente al de Miranda, aunque silencia su hambre de protagonismo con un gesto de virtud y ese odioso cóctel de pajitas al estilo de Brooklyn. Chefs, fachadas y guerreros de Twitter. Weisberger sabía que 20 cosas ambiciosas que necesitaban desesperadamente trabajos glamorosos en los medios congelarían a sus mayores más rápido de lo que podrían decir “Tengo espacio para ti”. Ella se involucró y solo cosechó las recompensas.

Así, por supuesto, tanto Streep como Hathaway, como jugadores con un talento tremendo, lo hicieron. Pero el problema principal con la linda y vacilante nueva versión musical de “The Devil Wears Prada”, con un libro de Kate Wetherhead y una versión de Elton John que se estrenó el domingo por la noche en Chicago Experience bajo la dirección de Anna D. Shapiro, es que aún no ha encontrado el coraje de seguir el mismo camino, a pesar de la enorme oportunidad satírica. Más específicamente, la sátira evocadora y autoconsciente de Weisberger recibió un estilo ético que Miranda odiaba más que las chaquetas de porcelana.

Claro, el espectáculo es razonablemente entretenido. Pero dadas todas las consideraciones de COVID en particular, está lejos de terminar para muchos de los jueces de los medios costeros en el Nederlander Theatre el domingo por la noche, desperdiciando el concepto de una experiencia previa a Broadway (muy Miranda). Como dicen en cada reunión de Zoom: Hay mucho trabajo por hacer.

La primera función es agregar más inteligencia y respeto al libro de Weatherhead y las palabras de China Top. El atractivo de la película se basaba en dos placeres humanos básicos: ver hermosos seres humanos exhibiendo disfraces asombrosos y ver a la gente comportarse tan mal de una manera que los espectadores nunca se atreverían. No se trataba en absoluto de aprender lecciones morales.

El espectáculo debería ofrecer primero una experiencia de pasarela más legítima: el vestuario de Ariane Phillips es tan bueno como el diseño de escenario, pero sospecho que el público esperará algo parecido al trabajo de las casas de moda reales. Ninguno de los dos protagonistas, interpretados por Beth Level y Taylor Iman Jones, tenía suficiente estilo propio y, curiosamente, el programa pasa por alto al principal mutante de la película cuando el geek Andy se reinventa a sí mismo como un diseñador de moda de alta gama. El Capítulo 2 es más fuerte en este sentido: ayuda mucho cuando el programa sale de Nueva York y llega a París, pero sigue siendo un gran problema.

La parte ingeniosa es igual de importante. A pesar del grupo de bailarines del golpe de gracia, el espectáculo debería ser más divertido, más suave y moverse más rápido, dado que Miranda es un derviche. Para ver un ejemplo de lo que funciona y lo que no, solo eche un vistazo de cerca al capítulo uno y una escena inicial en el capítulo dos. El primero es una fantasía demoníaca roja en la nariz, que es francamente horrible, mientras que el Acto 2 encuentra su camino con una hermosa transición de los diseñadores Kristen Jones y Brett Banakis que finalmente evoca algo de la magia de “La La Land” que el público han venido a ver. El espectáculo actualmente destacado es mucho más fuerte en general en ese segundo acto, pero llegar a ese punto es un esfuerzo lento. Todo aquí necesita avanzar con más confianza y menos nerviosismo.

Creo que ambos profesionales pueden ser muy buenos. Leavel necesita al menos otra canción que no sea un crujido para mostrar lo que puede hacer, pero nunca falta la verdad. Tan atractiva como es, Jones tiene que profundizar en su crueldad (todos tenemos algunas) para desatar su actuación. La clave, por supuesto, es que Miranda siempre ha tenido razón sobre Andy a medida que se va conociendo a sí misma. Me temo que Wetherhead quiere mucho a Andy. Es hora de pensar con claridad. Esto no es un seminario, es “El diablo viste de Prada” para siempre.

Lo que anhelamos en las letras de Taub está lejos del libro: a menudo se sienten como un refrito de lo que acaban de decir los personajes en lugar de experiencias emocionales básicas. Puedes ver el comienzo de esto en algunos números, y Taub tiene el talento si lo sueltas. Pero solo queda el comienzo.

Elton John tiene, según mi cuenta, cinco canciones muy poderosas aquí, incluida “Dress Your Way Up”, un número de baile animado del Acto 2, y una historia profundamente conmovedora sobre la relación de la moda y la comunidad LGBT de Nigel, el traidor traidor. interpretado por Javier Muñoz. Pero la pieza necesita tres o cuatro; Ninguno de los clientes potenciales realmente puede presumir de lo que puede hacer. Y el final, actualmente un calamar mojado, necesita desesperadamente la ayuda de John.

Para una audiencia de Chicago, por supuesto, este negocio de correr siempre es genial. El productor Kevin McCollum, para su crédito, ha brindado muchas oportunidades aquí para artistas que nunca antes habían trabajado en un gran musical. Pero todos aquí pueden volver a leer el libro y apreciar mejor que se trata de una pieza sobre personas que actúan de manera mercenaria, atraídas por los destellos como las polillas por una llama.

Por supuesto, solo estamos en el planeta por un corto tiempo, por lo que hay un argumento para abrirse camino hacia la autorrealización. De cualquier manera, podemos ver este tipo de personajes en el teatro porque se atreven a hacer lo que tememos que no hagamos. Todo mientras se ve mucho mejor que el resto de nosotros.

Redirigir sobre eso y “Prada” tiene una oportunidad. Es, después de todo, una gran marca.

Chris Jones, crítico del Tribune.

cjones5@chicagotribune.com

Reseña: “El diablo viste de Prada”

Cuándo: hasta el 21 de agosto

Dónde: Teatro Nederlander, 24 W. Randolph St.

Duración del espectáculo: 2 horas y 30 minutos

Boletos: $25-95.50 al 800-775-2000 y www.broadwayinchicago.com

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