El proyecto de ley climático podría acortar los créditos fiscales para los vehículos eléctricos, haciendo que calificar para ellos sea casi imposible

El Senado de EE. UU. aprobó un proyecto de ley de clima, energía y atención médica de gran alcance el 7 de agosto de 2022, invirtiendo $ 370 mil millones en programas de energía y clima durante los próximos 10 años, incluidos incentivos para expandir las energías renovables y los vehículos eléctricos.

La adopción rápida y generalizada de vehículos eléctricos será esencial para que Estados Unidos logre sus objetivos climáticos. La nueva ley, que incluye una serie de otras disposiciones fiscales y de salud, tiene como objetivo alentar a las personas a cambiar sus autos a gasolina por eléctricos al ofrecer un crédito fiscal de hasta $7,500 para autos eléctricos nuevos y hasta $4,000 para autos eléctricos usados ​​a través de 2032.

Pero hay una trampa, y puede terminar dificultando que la mayoría de los vehículos eléctricos califiquen para el nuevo incentivo.

El proyecto de ley, que necesita la aprobación de la Cámara, requiere que los nuevos vehículos eléctricos cumplan con estrictos requisitos de suministro de materiales críticos, componentes de baterías y ensamblaje final para calificar para los créditos fiscales. Si bien algunos fabricantes de automóviles, como Tesla y GM, tienen cadenas de suministro nacionales bien desarrolladas, ningún fabricante de vehículos eléctricos cumple actualmente con todos los requisitos del proyecto de ley.

Creación de una cadena de suministro local para vehículos eléctricos

A primera vista, los créditos fiscales revisados ​​para vehículos eléctricos parecen una decisión inteligente.

La política actual de EE. UU. permite créditos para los primeros 200.000 vehículos eléctricos vendidos por el fabricante. Estos créditos ayudaron a impulsar la demanda de vehículos eléctricos. Pero los líderes de la industria, incluidos Tesla y General Motors, ya han alcanzado ese límite, mientras que la mayoría de los fabricantes de automóviles extranjeros todavía califican. El proyecto de ley eliminaría el límite para los fabricantes de automóviles individuales y extendería las exenciones fiscales hasta 2032, para cualquier vehículo que cumpla con los requisitos de abastecimiento.

Actualmente, China domina la cadena de suministro global de materiales y baterías de iones de litio utilizadas en vehículos eléctricos. Esto no es un accidente. Desde principios de la década de 2000, los legisladores chinos han adoptado políticas estrictas que han respaldado tecnologías de baterías avanzadas, incluidas inversiones en minas, procesamiento de materiales y fabricación. Discuto cómo China obtuvo una ventaja en la carrera por un futuro de energía limpia en mi nuevo libro, Cargado: una historia de la energía nuclear y lecciones para un futuro de energía limpia.

El senador Joe Manchin, un demócrata de West Virginia que detuvo los esfuerzos anteriores para lograr que estas medidas fueran aprobadas en un Senado profundamente dividido, dijo que espera que los requisitos ayuden a expandir la cadena de suministro de minerales críticos nacionales de EE. UU.

Los incentivos para vehículos eléctricos complementarán otras políticas estadounidenses destinadas a estimular la capacidad de fabricación nacional de vehículos eléctricos. Estas subvenciones incluyen $7 mil millones para acelerar el desarrollo de la cadena de suministro de baterías designada en la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos de 2021 y una expansión de $3 mil millones del actual Programa de Préstamos para la Fabricación de Vehículos Avanzados, conocido formalmente como la Ley de Reducción de la Inflación. .

El problema es que los requisitos de suministro para la Ley de Control de la Inflación se están implementando tan rápido, a partir de 2023, y aumentando tan rápidamente que el plan puede resultar contraproducente. En lugar de expandir la adopción de vehículos eléctricos, esta política podría hacer que casi todos los vehículos eléctricos no sean elegibles para incentivos fiscales.

Incluso la Gigafactory de Tesla tiene su sede en China

El proyecto de ley excluye los incentivos para cualquier vehículo nuevo que contenga materiales o componentes de baterías que hayan sido extraídos, procesados, fabricados o ensamblados por una “entidad extranjera relevante”, una categoría que incluye a China.

Según Benchmark Intelligence, una empresa de investigación de mercado que realiza un seguimiento de la industria de las baterías, China controla actualmente el 81 % de la capacidad mundial de fabricación de cátodos, el 91 % de la capacidad mundial de ánodos y el 79 % de la capacidad mundial de fabricación de baterías de iones de litio. En comparación, Estados Unidos tiene una capacidad de fabricación de cátodos del 0,16 %, una capacidad de fabricación de ánodos del 0,27 % y una capacidad de fabricación de baterías de iones de litio del 5,5 %.

Incluso las fábricas de baterías más avanzadas de los Estados Unidos, como la Gigafactory de Nevada de Tesla, actualmente dependen de materiales fabricados en China. A pesar de los planes de Ford para expandir su cadena de suministro nacional, su acuerdo más reciente fue el suministro de baterías del fabricante chino CATL.

Además de excluir materiales y componentes provenientes de China a partir de 2023, el proyecto de ley también exige que un porcentaje mínimo de materiales y componentes de las baterías se obtenga localmente o de países que tengan un acuerdo de comercio justo con Estados Unidos, como Australia y Chile. El valor mínimo comienza en el 40 % del valor crítico del metal en 2023 y aumenta hasta el 80 % en 2027, con requisitos similares para los componentes de la batería.

Si un fabricante no cumple con estos requisitos, su vehículo no calificará para el crédito fiscal. Queda por ver si el Tesoro saldrá con exenciones.

Aunque los fabricantes de vehículos eléctricos ya están buscando planes para desarrollar cadenas de suministro que cumplan con estos requisitos de abastecimiento, las propuestas para minas e instalaciones de procesamiento a menudo enfrentan desafíos. Las preocupaciones indígenas y ambientales han frenado una mina de litio propuesta en Nevada. En algunos casos, los materiales básicos, como el cobalto y el grafito, no se obtienen fácilmente a nivel nacional o de aliados de comercio justo.

Los proyectos de reciclaje sugeridos pueden ayudar a satisfacer la demanda. Redwood Materials proyecta que su instalación de reciclaje, que actualmente se encuentra en construcción en Nevada, proporcionará materiales de cátodos y ánodos para respaldar un millón de vehículos eléctricos anualmente para 2025. A pesar de estos pronósticos optimistas, los expertos predicen que el reciclaje solo puede desempeñar un papel pequeño en el equilibrio de la demanda. de materias primas necesarias para expandir la adopción de vehículos eléctricos en la próxima década.

¿Cuánto puede hacer un proyecto de ley para reducir las emisiones?

Los defensores de la energía limpia han calificado el proyecto de ley como histórico. Además de la inversión masiva en energía renovable y automóviles eléctricos, brinda apoyo para tecnologías como la captura y almacenamiento de carbono y combustibles neutros en carbono, e incluye tarifas para reducir las emisiones de metano, así como algunas compensaciones que impulsan los combustibles fósiles.

Los meteorólogos predijeron que el paquete climático en su conjunto podría ayudar a Estados Unidos a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en aproximadamente un 40 % para 2030 en comparación con los niveles de 2005, aún por debajo del objetivo de la administración Biden de un recorte del 50 %, pero más cerca.

Pero para que Estados Unidos logre estos objetivos, los automóviles eléctricos tendrán que reemplazar a los vehículos de combustibles fósiles por millones. Será fundamental un crédito fiscal realista para los vehículos eléctricos que permita a los fabricantes tiempo para diversificar sus cadenas de suministro y hacer que estos vehículos sean accesibles para todos los estadounidenses. La política propuesta corre el riesgo de acortar los créditos fiscales para vehículos eléctricos solo cuando más se necesitan.

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