La inflación ayuda a las grandes empresas como Uber y perjudica a sus trabajadores

Suspensión

Debbie Welker renunció a su trabajo como conductora de entregas para Shipt e Instacart en Dallas a principios de este año porque los precios de la gasolina estaban socavando gravemente sus ganancias.

Ella trabajaría de 12 a 14 horas al día, siete días a la semana, para ganar alrededor de $1,200, pero luego tendría que usar parte de eso para pagar la gasolina y otros gastos. La gente dejó de dar propinas o pagó entre $2 y $5 por una hora de compras, algo que crees que se vio afectado por la inflación. “Después de las deducciones, ganaba menos del salario mínimo por las horas que trabajaba o estaba sentado en un estacionamiento esperando una orden”, agregó Welker, quien comenzó durante la pandemia.

La inflación está ejerciendo nuevas presiones sobre una creciente fuerza laboral de trabajadores temporales que sirven comida y transportan pasajeros. y realizar otras tareas en plataformas tecnológicas que hasta ahora han capeado el clima económico inestable relativamente ileso. Este grupo de personas, muchas de las cuales trabajan a tiempo parcial o incluso para complementar los ingresos con un segundo trabajo, se ha convertido en una gran parte de la fuerza laboral durante la última década, basándose en promesas de trabajo flexible con salarios altos.

Pero los trabajadores ahora dicen que si bien las tarifas y los precios para los consumidores están aumentando, ellos mismos están luchando para llegar a fin de mes, según docenas de trabajadores temporales que hablaron con The Washington Post. Mientras tanto, las empresas dicen que más conductores se están uniendo a las aplicaciones como un negocio secundario para combatir la inflación, lo que, según los trabajadores temporales, aumenta la competencia por los puestos de trabajo.

Si ocurre una recesión grave, como esperan muchos economistas, los trabajadores temporales pueden estar particularmente en riesgo. La afluencia de trabajadores recién desempleados que cambian a plataformas de trabajo temporal puede competir con las que ya existen, lo que erosiona algunas oportunidades de ganar dinero de manera constante a través de las aplicaciones.

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“Con la gran afluencia de trabajadores, la gente tendrá menos turnos y menos trabajos”, dijo Erin Hatton, profesora de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo que estudia trabajo y economía laboral. “Por lo general, esto tendrá consecuencias negativas significativas para los trabajadores que ya están presentes y los que vendrán. Habrá una cantidad limitada de trabajo”.

Los ejecutivos de Uber, Lyft y DoorDash dijeron durante llamadas de ganancias recientes que las presiones económicas han tenido un lado positivo para sus empresas, atrayendo a aquellos que buscan ingresos adicionales a sus plataformas. El CEO de Uber, Dara Khosrowshahi, dijo que más del 70 por ciento de los nuevos conductores que se unieron a la aplicación dijeron que la inflación era una de sus razones. Los nuevos registros de conductores en los Estados Unidos han aumentado en más del 75 por ciento en más de un año.

“Nadie quiere un entorno económico difícil o una inflación alta que nos afecte a muchos de nosotros, incluidos los conductores de Uber, pero al mismo tiempo, desde un punto de vista competitivo, no hay duda de que este entorno operativo es más fuerte para nosotros”, dijo Khosrowshahi.

Los ejecutivos de Lyft, en su última llamada de ganancias, dijeron que Lyft también tiene un fuerte suministro de conductores, con el número total de conductores activos alcanzando la cifra más alta de la compañía en dos años. El CEO de Lyft, Logan Green, dijo en la llamada que la recesión también podría generar una afluencia de nuevos conductores.

La “economía freelance” es un término vago para el ecosistema de plataformas tecnológicas y redes informales que conectan a los trabajadores independientes con trabajos segmentados.

Millones de estadounidenses han encontrado trabajo segmentado como contratistas independientes durante décadas, pero el surgimiento de compañías como Uber, Lyft y DoorDash ha hecho que sea más fácil para las personas encontrar trabajo por encargo. Muchos usan las plataformas para ganar dinero extra entre trabajar a tiempo completo o medio tiempo, mientras que otros manejan para Uber o conectan su trabajo de tiempo completo a DoorDash.

Para las empresas, la dinámica da como resultado una fuerza laboral flexible y según demanda compuesta por trabajadores que normalmente no están sujetos a los requisitos salariales de los empleados, protección laboral o beneficios como el seguro médico. Esto significa que los trabajadores son más baratos y las empresas no están obligadas a proporcionarles trabajo. Incluso los gigantes minoristas como Amazon y Target tienen su propia fuerza laboral, con Flex y Shipt, respectivamente.

Los trabajadores y activistas han luchado durante años por una mejor protección para los trabajadores de trabajos temporales, que tienen que proporcionar sus automóviles y equipos para trabajar, y no reciben seguro médico ni otros beneficios de las empresas de trabajo.

La portavoz de Uber, Alex Anfang, y la portavoz de Uber, Katie Kim, dijeron que la afluencia de conductores habla del atractivo de las empresas. Ambos también informaron tasas de ganancias que aumentaron significativamente año tras año, con aumentos porcentuales de dos dígitos, ambos a la misma tasa de $ 37 por hora de conducción.

DoorDash dijo en una carta reciente a los accionistas que su flexibilidad en el entorno actual lo convierte en una opción atractiva. La directora de Instacart, la gerente de interacción con los compradores, Natalia Montalvo, y la portavoz de Shipp, Danielle Schumann, dijeron que las dos compañías han trabajado para ayudar a los compradores a equilibrar los precios de la gasolina. Instacart también ha actualizado la aplicación para fomentar los mejores consejos.

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Algunos sectores, como la comida a domicilio y la industria del taxi, han sido volcados por las plataformas de trabajo. Los restaurantes solían contratar a sus propios repartidores como trabajadores a tiempo parcial o completo, pero ahora aplicaciones como DoorDash, Seamless y Uber Eats manejan gran parte del negocio de entrega de alimentos en las principales ciudades. La industria de los taxis en la mayoría de las ciudades del país también se ha visto afectada por el auge de Uber y Lyft.

Según una encuesta de 2021 del Centro de Investigación Pew, el 16 por ciento de los estadounidenses ha utilizado una plataforma en línea para ganar dinero a través de grandes negocios. Los hispanos y las personas de bajos ingresos, así como las personas menores de 30 años, tenían más probabilidades de realizar trabajos temporales, según el Centro Pew. Además, el 7 por ciento de todos los estadounidenses adultos de bajos ingresos dijeron que el trabajo temporal fue su trabajo principal durante el año anterior.

No está claro si se avecina una recesión o no. La tasa de desempleo es baja, pero los incentivos gubernamentales que ayudaron a muchos a sobrellevar la pandemia se han agotado. El aumento de los precios ha llevado a muchos estadounidenses, especialmente a aquellos con ingresos más bajos, a concentrar sus gastos en gasolina, alimentos y otras necesidades. Eso ha provocado que algunas empresas importantes, incluidas Walmart y Best Buy, adviertan a los inversores que las ventas están comenzando a decaer.

Las empresas tecnológicas aún están recortando miles de millones de dólares en ingresos, pero están comenzando a congelar las contrataciones y advierten sobre una recesión, diciéndoles a sus empleados que tendrán que trabajar más duro y ser más productivos. Se están formando grietas en una economía por lo demás fuerte.

El viernes, la Oficina de Estadísticas Laborales dijo que la economía agregó 528.000 nuevos puestos de trabajo en julio, cambiando las expectativas de una cifra mucho más baja. La tasa de desempleo ahora es del 3,5 por ciento, igual que antes de que comenzara la pandemia en febrero de 2020. Las sólidas cifras de empleo contrastan con la desaceleración del gasto de los consumidores en algunas áreas y el hecho de que la economía en general se ha contraído levemente en lo que va del año.

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Mientras las empresas dicen que están aumentando los salarios, algunos trabajadores dicen lo contrario. “No hace falta una calculadora para darse cuenta de que el aumento de gastos excede el supuesto aumento salarial”, dijo Jerome Gage, un conductor de Lyft en California, que ahora puede conducir solo cinco horas a la semana y encontró un -Hora de trabajo. .

Dijo que los salarios más altos en Lyft, que los ejecutivos indicaron en la conferencia telefónica, pueden ser al menos un reflejo parcial de los incentivos para que los conductores que se han estacionado debido a los precios más altos de la gasolina vuelvan a la acción. “Todo es temporal”, dijo. “Nos quitarán la alfombra debajo de nosotros una vez que tengamos suficientes conductores en la carretera”.

Los expertos dijeron que las condiciones económicas actuales están trabajando a favor de las empresas de conciertos. dijo Lindsey Cameron, profesora de la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania que ha estudiado el impacto de la pandemia en los trabajadores. Cameron dijo que el precio de los vuelos puede haber aumentado, pero no al mismo ritmo que los gastos de los trabajadores. “No son trabajos tan buenos como lo fueron en 2014 y 2015, pero siguen siendo mejores que muchas otras opciones”, agregó.

Raya Denny, de 23 años, de Springfield, Massachusetts, dijo que sus ganancias en Lyft se han mantenido estables y suficientes para llegar a fin de mes. Sin embargo, hay factores fuera de su control. Hace unas semanas, dijo en una entrevista organizada por Lyft, terminó con un tornillo en el marco, que es caro. hipo “Obtuve más ganancias con Lyft, pero el problema es que la epidemia se está volviendo más cara”, dijo, y agregó que sus ganancias han sido buenas.

Las empresas de conciertos confían en las recompensas por número de viajes y los aumentos repentinos de precios a pedido para recompensar rápidamente a los conductores recién adquiridos después de que se sientan atraídos por sus plataformas digitales. Este ambiente, lleno de incentivos, puede dar a los conductores y mensajeros la impresión de ganancias fáciles de obtener donde la recompensa siempre está a la vuelta de la esquina.

Pero los conductores describen una dinámica en la que, de repente, una vez que han pasado suficiente tiempo en un podio, esas recompensas se erosionan rápidamente. Los operadores de larga distancia dependen de las aplicaciones que los obligan a trabajar más duro durante más tiempo para ganar la misma cantidad que antes. Se encuentran agotados cuando han crecido para apreciar la realidad de la economía de los conciertos.

LaDonna Hamilton ha conducido Uber en el área de Los Ángeles durante cinco años. Salió de la pandemia cuando sus vuelos se redujeron a casi nada. Pero la inflación reciente ha asestado el golpe final, ya que el aumento de los precios de la gasolina, los costos de mantenimiento y el alto costo de los seguros redujeron drásticamente sus cheques de pago. “Se necesita el doble de tiempo para ganar la misma cantidad de dinero”, dijo, que cuando comenzó a conducir, y agregó que planea dejar de fumar pronto.

Ante el aumento del costo de vida y el aumento de los precios del combustible, los conductores tienen que trabajar aún más que antes solo para obtener rendimientos decrecientes. Dicen que más conductores significan menos oportunidades porque luchan por encontrar viajes rentables porque muchos de sus pares luchan por obtener las mejores tarifas.

Ben Valdez, un conductor de Uber con sede en Los Ángeles que también organiza el grupo de trabajo Rideshare Drivers United, dijo que los trabajadores que recurren a las aplicaciones para obtener ingresos adicionales pueden verse atrapados en un “círculo vicioso”. “Te acostumbras al dinero y cuando bajan los precios y te dicen que tienes flexibilidad, solo significa que tienes que trabajar más para ganar la misma cantidad de dinero”, dijo.

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Si Estados Unidos entra en una recesión severa, los trabajadores temporales pueden sufrir más, dijo Enrique Lópezlera, director del Programa de Trabajo de Bajos Salarios del Centro Laboral de UC Berkeley. “El gasto del consumidor también se reducirá drásticamente, por lo que no estoy seguro de cuántas oportunidades reales hay para este tipo de trabajo temporal, o si las personas podrán vivir en este tipo de trabajos”, dijo.

El trabajo urgente toma muchos formatos más allá del trabajo de conducción y entrega. Las plataformas de trabajo independiente como Fiverr y Upwork han creado espacios para que los diseñadores gráficos, desarrolladores de software y especialistas en marketing digital encuentren clientes sin tener que conseguir un trabajo de tiempo completo.

Lindsey Chastain, una exprofesora de inglés y periodista que vive en Skiatuck, Oklahoma, comenzó a trabajar como independiente a tiempo completo en marzo, luego de que cerrara el pequeño periódico para el que trabajaba, lo que aumentó su dependencia de Fiverr y Upwork. Ha tenido éxito hasta ahora, pero la inflación ha afectado sus ganancias. Necesita pagar una tarifa de suscripción para que una gama de programas sea compatible con su diverso conjunto de clientes, y los costos están aumentando. “Todos estos programas se están volviendo más caros. Si el negocio cae, mis costos operativos no bajarán, en realidad subirán”, dijo Chastain.

“La gente lo está utilizando como una forma de generar ingresos adicionales, al tiempo que aumentan los costos”, dijo Abby Furman, directora de comunicaciones de Fiverr, y los datos muestran que, en general, pueden aumentar las tarifas sin consecuencias. La flexibilidad del trabajo por encargo sigue siendo atractiva para muchos. Pero muchos temen una recesión económica. “Tengo miedo al estancamiento y tengo miedo de que el trabajo se seque”, agregó Chastain. ¿Tendré que conseguir un trabajo en Walmart?

Caroline O’Donovan contribuyó a este despacho.

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